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Niedersachsen

D Niedersachsen ist ein deutsches Bundesland im Nordwesten Deutschlands. Es ist mit 47.624 km2 das zweitgrößte Land nach Landfläche und mit 7,9 Millionen Einwohnern das viertgrößte der 16 als Bundesrepublik Deutschland zusammengeschlossenen Länder. In ländlichen Gebieten werden immer noch Nordniedersachsen (ein Dialekt des Niederdeutschen) und Saterlandfriesisch (eine Variante der friesischen Sprache) gesprochen, aber die Zahl der Sprecher sinkt.

Niedersachsen grenzt (von Norden und im Uhrzeigersinn) an die Nordsee, die Länder Schleswig-Holstein, Hamburg, Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg, Sachsen-Anhalt, Thüringen, Hessen und Nordrhein-Westfalen sowie die Niederlande (Drenthe, Groningen und Overijssel). Darüber hinaus bildet das Land Bremen zwei Enklaven in Niedersachsen, eine davon ist die Stadt Bremen, die andere die Seehafenstadt Bremerhaven. Tatsächlich grenzt Niedersachsen an mehr Nachbarn als jedes andere Bundesland. Zu den wichtigsten Städten des Landes gehören die Landeshauptstädte Hannover, Braunschweig (Braunschweig), Lüneburg, Osnabrück, Oldenburg, Hildesheim, Wolfenbüttel, Wolfsburg und Göttingen.

Der nordwestliche Teil Niedersachsens, der an der Nordseeküste liegt, heißt Ostfriesland und die sieben ostfriesischen Inseln vor der Küste sind bei Touristen beliebt. Im äußersten Westen Niedersachsens liegt das Emsland, ein traditionell armes und dünn besiedeltes Gebiet, das einst von unzugänglichen Sümpfen dominiert wurde. Die nördliche Hälfte Niedersachsens, auch Norddeutsche Tiefebene genannt, ist fast immer flach, mit Ausnahme der sanften Hügel um das Bremer Geestland. Im Süden und Südwesten liegen die nördlichen Teile des deutschen Mittelgebirges: das Wesergebirge und der Harz. Zwischen diesen beiden liegen die Niedersächsischen Hügel, eine Reihe von niedrigen Graten. Damit ist Niedersachsen das einzige Bundesland, das sowohl maritime als auch bergige Gebiete umfasst.

Die niedersächsischen Großstädte und Wirtschaftszentren liegen vor allem in ihren zentralen und südlichen Teilen Hannover, Braunschweig, Osnabrück, Wolfsburg, Salzgitter, Hildesheim und Göttingen. Oldenburg, nahe der nordwestlichen Küste, ist ein weiteres Wirtschaftszentrum. Die Region im Nordosten heißt Lüneburger Heide, das größte Heidegebiet Deutschlands und war im Mittelalter durch Salzbergbau und Salzhandel sowie in geringerem Maße durch die Nutzung seiner Moore bis etwa in die 1960er Jahre reich. Im Norden trennt die Elbe Niedersachsen von Hamburg, Schleswig-Holstein, Mecklenburg-Vorpommern und Brandenburg. Die Ufer südlich der Elbe sind als Altes Land bekannt. Aufgrund des milden lokalen Klimas und des fruchtbaren Bodens ist es der größte Obstanbaugebiet des Landes, dessen Hauptprodukte Äpfel sind.

Der größte Teil des Landes gehörte zum historischen Königreich Hannover; das Land Niedersachsen hat das Wappen und andere Symbole des ehemaligen Königreichs übernommen. Sie entstand durch die Fusion des Landes Hannover mit drei kleineren Staaten am 1. November 1946.

Der Name Sachsen leitet sich von dem des germanischen Stammes der Sachsen ab. Vor dem Spätmittelalter gab es ein einziges Herzogtum Sachsen. Der Begriff "Niedersachsen" wurde nach der Auflösung des Stammherzogtums im späten 13. Jahrhundert verwendet, um die vom Welfenhaus regierten Teile des ehemaligen Herzogtums aus dem Kurfürstentum Sachsen einerseits und aus dem Herzogtum Westfalen andererseits zu unterscheiden.

Der Name und das Wappen des heutigen Staates gehen auf den germanischen Stamm der Sachsen zurück. Während der Völkerwanderungszeit verließen einige der sächsischen Völker gegen das 3. Jahrhundert ihre Heimat in Holstein und drangen über die Elbe nach Süden vor, wo sie sich in die dünn besiedelten Regionen des übrigen Tieflandes, des heutigen Nordwestdeutschlands und des nordöstlichen Teils der heutigen Niederlande ausdehnten. Seit etwa dem 7. Jahrhundert hatten die Sachsen ein Siedlungsgebiet besetzt, das in etwa dem heutigen Land Niedersachsen, Westfalen und einer Reihe von Gebieten im Osten entspricht, zum Beispiel im heutigen West- und Nordsachsen-Anhalt. Das Land der Sachsen wurde in etwa 60 Gaue aufgeteilt. Die Friesen waren nicht in diese Region gezogen; jahrhundertelang bewahrten sie ihre Unabhängigkeit im nordwestlichsten Teil des heutigen niedersächsischen Territoriums. Die ursprüngliche Sprache des Volkes im Raum Old Saxony war West-Niederdeutsch, eine der Sprachvarianten in der niederdeutschen Dialektgruppe.

Die Festlegung dauerhafter Grenzen zwischen dem späteren Niedersachsen und Westfalen begann im 12. Jahrhundert. 1260 wurden in einem Vertrag zwischen dem Erzbistum Köln und dem Herzogtum Braunschweig-Lüneburg die von den beiden Gebieten beanspruchten Gebiete voneinander getrennt[5] Die Grenze verlief entlang der Weser bis zu einem Punkt nördlich von Nienburg. Der nördliche Teil der Weser-Ems-Region wurde unter die Herrschaft von Braunschweig-Lüneburg gestellt.

Das Wort Niedersachsen wurde erstmals vor 1300 in einer niederländischen Reimchronik verwendet. Ab dem 14. Jahrhundert bezog sie sich auf das Herzogtum Sachsen-Lauenburg (im Gegensatz zu Sachsen-Wittenberg)[6] Bei der Entstehung der Reichskreise im Jahr 1500 wurde ein niedersächsischer Kreis von einem niederrheinisch-westfälischen Kreis unterschieden. Dazu gehörten folgende Gebiete, die heute ganz oder teilweise zum Land Niedersachsen gehören: das Bistum Osnabrück, das Bistum Münster, der Kreis Bentheim, der Kreis Hoya, das Land Ostfriesland, das Land Verden, der Kreis Diepholz, der Kreis Oldenburg, der Kreis Schaumburg und der Kreis Spiegelberg. Gleichzeitig wurde mit dem östlichen Teil der alten sächsischen Länder von den mitteldeutschen Fürstentümern, die aus dynastischen Gründen später Obersachsen genannt wurden, unterschieden.

Die engen historischen Verbindungen zwischen den heute im modernen Niedersachsen lebenden Gebieten des Niedersächsischen Kreises überdauerten Jahrhunderte, vor allem aus dynastischer Sicht. Die Mehrzahl der historischen Gebiete, deren Land heute in Niedersachsen liegt, waren Subprinzipien der mittelalterlichen, Welf-Siedlungen des Herzogtums Braunschweig-Lüneburg. Alle Welfenfürsten nannten sich Herzöge "von Braunschweig und Lüneburg", obwohl oft herrschende Teile eines Herzogtums, das für immer geteilt und wieder vereint wurde, als sich verschiedene Welflinien vermehrten oder ausstarben.

Im Laufe der Zeit überlebten östlich der Weser zwei große Fürstentümer: das Königreich Hannover und das Herzogtum Braunschweig (nach 1866 wurde Hannover eine preußische Provinz; nach 1919 wurde Braunschweig ein Freistaat). Historisch gesehen besteht durch die Personalunion im 18. Jahrhundert eine enge Verbindung zwischen dem Königshaus Hannover (Kurfürstentum Braunschweig-Lüneburg) und dem Vereinigten Königreich Großbritannien und Nordirland.

Westlich der Hunte begann 1815 ein "Ent-Westfalisierungsprozess": Nach dem Wiener Kongress gingen die Gebiete der späteren Regierungsbezirke Osnabrück und Aurich an das Königreich Hannover über. Bis 1946 behielten das Großherzogtum Oldenburg und das Fürstentum Schaumburg-Lippe ihre hoheitliche Stellung. Dennoch wurde 1920 die gesamte Region Weser-Ems (einschließlich der Stadt Bremen) in einem Wahlkreisverband IX (Niedersachsen) zusammengefasst. Dies deutet darauf hin, dass damals die westlichen Verwaltungen der preußischen Provinz Hannover und des Landes Oldenburg als "niedersächsisch" wahrgenommen wurden.

Vorläufer des heutigen Niedersachsen waren Ländereien, die von Anfang an geografisch und zum Teil institutionell miteinander verbunden waren. Der Landkreis Schaumburg (nicht zu verwechseln mit dem Fürstentum Schaumburg-Lippe) um die Städte Rinteln und Hessisch Oldendorf gehörte bis 1932 tatsächlich zur preußischen Provinz Hessen-Nassau, die auch große Teile des heutigen Landes Hessen umfasste, darunter die Städte Kassel, Wiesbaden und Frankfurt am Main; 1932 wurde der Landkreis Schaumburg jedoch Teil der preußischen Provinz Hannover. Auch vor 1945, nämlich 1937, wurde die Stadt Cuxhaven durch das Hamburger Großgesetz vollständig in die preußische Provinz Hannover integriert, so dass 1946, als das Land Niedersachsen gegründet wurde, nur vier Länder zusammengelegt werden mussten. Mit Ausnahme von Bremen und den 1945 an die sowjetische Besatzungszone abgetretenen Gebieten wurden bereits 1946 alle dem neuen Land Niedersachsen zugeordneten Gebiete 1920 in der "Wahlkreisvereinigung Niedersachsen" zusammengeführt.

In einem Vortrag am 14. September 2007 beschrieb Dietmar von Reeken die Entstehung eines "niedersächsischen Bewusstseins" im 19. Jahrhundert, dessen geografische Grundlage zur Erfindung eines Territorialkonstrukts diente: Die daraus entstandenen Heimatvereine und die dazugehörigen Zeitschriften benutzten im Namen die Begriffe "Niedersachsen" oder "Niedersachsen". Ende der 1920er Jahre begann im Rahmen der Diskussionen über eine Reichsreform, gefördert durch die wachsende Heimatbewegung, ein 25-jähriger Konflikt zwischen "Niedersachsen" und "Westfalen". Unterstützer dieses Streits waren Verwaltungsbeamte und Politiker, aber regional ausgerichtete Wissenschaftler verschiedener Disziplinen sollten die Argumente angeheizt haben. In den 1930er Jahren gab es noch kein echtes Niedersachsen, aber es gab eine Fülle von Institutionen, die sich "niedersächsisch" genannt hätten. Die Motive und Argumente in den Streitigkeiten zwischen "Niedersachsen" und "Westfalen" waren auf beiden Seiten sehr ähnlich: wirtschaftliche Interessen, politische Ziele, kulturelle Interessen und historische Aspekte.

Nach dem Zweiten Weltkrieg lag der größte Teil Nordwestdeutschlands in der britischen Besatzungszone. Am 23. August 1946 erließ die britische Militärregierung die Verordnung Nr. 46 "Über die Auflösung der Provinzen des ehemaligen Staates Preußen in der britischen Zone und ihre Wiederherstellung als eigenständige Staaten", mit der das Land Hannover zunächst auf dem Gebiet der ehemaligen preußischen Provinz Hannover gegründet wurde. Sein Ministerpräsident Hinrich Wilhelm Kopf hatte bereits im Juni 1945 die Gründung eines Landes Niedersachsen vorgeschlagen, das die größtmögliche Region in der Mitte der Britischen Zone umfassen sollte. Neben den Regionen, die später tatsächlich zu Niedersachsen wurden, bat Kopf in einem Memorandum vom April 1946 um die Einbeziehung des ehemaligen preußischen Landkreises Minden-Ravensberg (d.h. die westfälische Stadt Bielefeld sowie die westfälischen Landkreise Minden, Lübbecke, Bielefeld, Herford und Halle), der Landkreis Tecklenburg und das Land Lippe. Der Plan von Kopf basierte letztlich auf einem Entwurf für die Reform des Deutschen Reiches aus den späten 1920er Jahren von Georg Schnath und Kurt Brüning. Die starken Welf-Konnotationen dieses Entwurfs, so Thomas Vogtherr, haben die Entwicklung einer niedersächsischen Identität nach 1946 nicht vereinfacht.

Ein alternatives Modell, das von Politikern in Oldenburg und Braunschweig vorgeschlagen wurde, sah die Gründung des unabhängigen Staates "Weser-Ems" vor, der sich aus dem Land Oldenburg, der Hansestadt Bremen sowie den Verwaltungsregionen Aurich und Osnabrück zusammensetzen sollte. Mehrere Vertreter des Landes Oldenburg forderten sogar die Aufnahme der hannoverschen Landkreise Diepholz, Syke, Osterholz-Scharmbeck und Wesermünde in den geplanten Bundesstaat "Weser-Ems". Ebenso wurde im Südosten ein erweitertes Braunschweiger Land vorgeschlagen, das den Regierungsbezirk Hildesheim und den Kreis Gifhorn umfasst. Wäre dieser Plan verwirklicht worden, hätte das Gebiet des heutigen Niedersachsen aus drei etwa gleich großen Ländern bestanden.

Der Kreistag von Vechta protestierte am 12. Juni 1946 gegen die Aufnahme in den Großraum Hannover. Vor allem in den Bezirken, in denen es einen politischen Katholizismus gab, war die Vorstellung weit verbreitet, dass das Oldenburger Münsterland und der Regierungsbezirk Osnabrück Teil eines neu gebildeten Landes Westfalen sein sollten.

Seit der Gründung der Länder Nordrhein-Westfalen und Hannover am 23. August 1946 ist die Nord- und Ostgrenze Nordrhein-Westfalens weitgehend identisch mit derjenigen der preußischen Provinz Westfalen. Lediglich der Freistaat Lippe wurde erst im Januar 1947 in Nordrhein-Westfalen eingegliedert. Damit wurde die Mehrheit der linken Regionen der Oberweser zu Nordrhein-Westfalen.

Schließlich erwies sich in der Sitzung des Zonenbeirats am 20. September 1946 der Vorschlag von Kopf zur Aufteilung der britischen Besatzungszone in drei große Staaten als mehrheitsfähig[13] Da diese Aufteilung ihrer Besatzungszone in relativ große Staaten auch den Interessen der Briten entsprach, wurde am 8. November 1946 die Verordnung Nr. 55 der britischen Militärregierung erlassen, mit der rückwirkend zum 1. November 1946 das Land Niedersachsen mit seiner Hauptstadt Hannover gegründet wurde. Das Land entstand durch die Fusion der Freistaaten Braunschweig, Oldenburg und Schaumburg-Lippe mit dem zuvor gebildeten Land Hannover. Aber es gab Ausnahmen:

Im Freistaat Braunschweig fielen der östliche Teil des Landkreises Blankenburg und die Exklave Calvörde, die zum Landkreis Helmstedt gehörte, in die sowjetische Besatzungszone und wurden später in das Land Sachsen-Anhalt integriert.
Im Land Hannover wurden das Amt Neuhaus und die Dörfer Neu Bleckede und Neu Wendischthun der Sowjetzone und damit der nachfolgenden DDR zugeordnet. Erst 1993 wurden sie nach Niedersachsen zurückgegeben.
Die Stadt Wesermünde, die damals im Regierungsbezirk Stade lag, wurde 1947 in Bremerhaven umbenannt und in das neue Stadtstaat Bremen eingegliedert, das zu einem der Bundesländer wurde.
Die Forderungen der niederländischen Politiker, den Niederlanden die deutschen Regionen östlich der deutsch-niederländischen Grenze als Kriegsentschädigung zu überlassen, wurden auf der Londoner Konferenz vom 26. März 1949 entschieden abgelehnt. Tatsächlich wurden 1949 nur etwa 1,3 km² Westniedersachsen in die Niederlande verlegt.

Geschichte des Bundeslandes Niedersachsen

Verordnung Nr. 55, mit der die britische Militärregierung am 22. November 1946 rückwirkend zum 1. November 1946 das Land Niedersachsen gründete.
Der erste niedersächsische Landtag tagte am 9. Dezember 1946. Sie wurde nicht gewählt, sondern von der British Occupation Administration (einem so genannten "appointed parliament") eingerichtet. Am selben Tag wählte das Parlament den Sozialdemokraten Hinrich Wilhelm Kopf, den ehemaligen hannoverschen Regierungspräsidenten, zum ersten Ministerpräsidenten. Kopf leitete eine Fünf-Parteien-Koalition, deren Hauptaufgabe darin bestand, einen von den Strapazen des Krieges geplagten Staat wieder aufzubauen. Das Kabinett von Kopf musste eine Verbesserung der Lebensmittelversorgung und den Wiederaufbau der durch die Luftangriffe der Alliierten in den Kriegsjahren zerstörten Städte und Gemeinden organisieren. Hinrich Wilhelm Kopf blieb - unterbrochen durch die Amtszeit von Heinrich Hellwege (1955-1959) - bis 1961 als Regierungschef in Niedersachsen.

Das größte Problem der ersten Landesregierung in den unmittelbaren Nachkriegsjahren war die Herausforderung der Integration von Hunderttausenden von Flüchtlingen aus den ehemaligen deutschen Gebieten im Osten (wie Schlesien und Ostpreußen), die von Polen und der Sowjetunion annektiert worden waren. Niedersachsen lag am westlichen Ende des direkten Fluchtwegs aus Ostpreußen und hatte die längste Grenze zur Sowjetzone. Am 3. Oktober 1950 übernahm Niedersachsen die Patenschaft für die sehr große Zahl von Flüchtlingen aus Schlesien. 1950 gab es nach offiziellen Angaben noch einen Mangel von 730.000 Haushalten.

In der Zeit der Teilung Deutschlands befand sich der niedersächsische Grenzübergang Helmstedt an der Hauptverkehrsader nach West-Berlin und war von 1945 bis 1990 der verkehrsreichste europäische Grenzübergang.

Von wirtschaftlicher Bedeutung für das Land war der Volkswagen-Konzern, der 1945 die Produktion von Zivilfahrzeugen zunächst unter britischer Leitung wieder aufnahm und 1949 in das Eigentum des neu gegründeten Landes Westdeutschland und des Landes Niedersachsen überging. Insgesamt war Niedersachsen mit seinen großen ländlichen Gebieten und wenigen Ballungszentren lange Zeit eine der industriell schwächeren Regionen der Bundesrepublik. Im Jahr 1960 arbeiteten 20% der arbeitenden Bevölkerung auf dem Land. Im übrigen Bundesgebiet waren es nur 14%. Auch in wirtschaftlich prosperierenden Zeiten liegen die Arbeitslosenzahlen in Niedersachsen konstant über dem Bundesdurchschnitt.

1961 trat Georg Diederichs sein Amt als niedersächsischer Ministerpräsident als Nachfolger von Hinrich Wilhelm Kopf an. Er wurde 1970 durch Alfred Kubel ersetzt. Die Auseinandersetzungen um das Endlager Gorleben, die während der Amtszeit von Ministerpräsident Ernst Albrecht (1976-1990) begannen, spielen seit Ende der 1970er Jahre eine wichtige Rolle in der Landes- und Bundespolitik.

1990 trat Gerhard Schröder in das Amt des Ministerpräsidenten ein. Am 1. Juni 1993 trat die neue niedersächsische Verfassung in Kraft und ersetzte die "Provisorische Niedersächsische Verfassung" von 1951. Sie ermöglicht Referenden und Volksabstimmungen und etabliert den Umweltschutz als Staatsprinzip.

Das ehemalige hannoversche Amt Neuhaus mit seinen Gemeinden Dellien, Haar, Kaarßen, Neuhaus (Elbe), Stapel, Sückau, Sumte und Tripkau sowie den Gemeinden Neu Bleckede, Neu Wendischthun und Stiepelse in der Gemeinde Teldau und der historischen hannoverschen Region im Waldbezirk Bohldamm in der Gemeinde Garlitz wurde mit Wirkung zum 30. Juni 1993 von Mecklenburg-Vorpommern nach Niedersachsen (Kreis Lüneburg) verlegt. Aus diesen Pfarreien wurde am 1. Oktober 1993 die neue Gemeinde Amt Neuhaus gegründet.

1998 folgte Gerhard Glogowski Gerhard Schröder, der Bundeskanzler wurde. Weil er mit verschiedenen Skandalen in seiner Heimatstadt Braunschweig in Verbindung gebracht worden war, trat er 1999 zurück und wurde durch Sigmar Gabriel ersetzt.

Von 2003 bis zu seiner Wahl zum Bundespräsidenten im Jahr 2010 war Christian Wulff Ministerpräsident in Niedersachsen. Der Osnabrücker und sein Nachfolger David McAllister führten eine CDU-geführte Koalition mit der FDP an. Nach den Wahlen vom 20. Januar 2013 wurde McAllister abgewählt.

Wikipedia
Dieser Text basiert auf dem Artikel Lower Saxony aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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