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Danzig

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Gdansk (deutsch: Danzig) liegt an der Mündung des Flusses Motlawa, der mit der Leniwka verbunden ist, einem Zweig im Delta der nahen Weichsel, der 60 Prozent von Polen entwässert und Gdansk mit der polnischen Hauptstadt Warschau verbindet. Zusammen mit dem nahegelegenen Hafen Gdynia ist Gdansk auch ein bemerkenswertes Industriezentrum. Im Spätmittelalter war sie eine wichtige Hafen- und Schiffbaustadt und im 14. und 15. Jahrhundert Mitglied der Hanse.

In der Zwischenkriegszeit lag Gdansk aufgrund seiner multiethnischen Zusammensetzung und Geschichte in einer umstrittenen Region zwischen Polen und der Weimarer Republik, die später zu Nazi-Deutschland wurde. Der zweideutige politische Status der Stadt wurde ausgenutzt, was die Spannungen zwischen den beiden Ländern förderte, die schließlich zur Invasion Polens und zum ersten Zusammenprall des Zweiten Weltkriegs vor den Toren der Stadt führten, gefolgt von der Flucht und Vertreibung der Mehrheit der früheren Bevölkerung im Jahr 1945. In den 1980er Jahren wurde es zum Geburtsort der Solidaritätsbewegung, die eine wichtige Rolle bei der Beendigung der kommunistischen Herrschaft in Polen spielte und dazu beitrug, den Zusammenbruch des Ostblocks, den Fall der Berliner Mauer und die Auflösung der Sowjetunion auszulösen.

Gdansk ist die Heimat der Universität Gdansk, der Technischen Universität Gdansk, des Nationalmuseums, des Shakespeare-Theaters Gdansk, des Museums des Zweiten Weltkriegs, der Polnischen Baltischen Philharmonie und des Europäischen Solidaritätszentrums.

In der Stadt findet auch die St. Dominic's Fair statt, die auf das Jahr 1260 zurückgeht und als eine der größten Handels- und Kulturveranstaltungen Europas gilt.
Die erste schriftliche Aufzeichnung, die sich auf Gdansk beziehen soll, ist die Vita des Heiligen Adalbert. Es beschreibt, wie der heilige Adalbert von Prag 997 die Bewohner der Urbs Gyddannyzc taufte, "die das große Reich des Herzogs[d.h. Boleslaw den Tapferen von Polen] vom Meer trennten". Für das 10. und 11. Jahrhundert gibt es keine weiteren schriftlichen Quellen. Ausgehend von dem Datum in Adalberts Lebenslauf feierte die Stadt 1997 ihr tausendjähriges Bestehen.
Archäologische Beweise für die Ursprünge der Stadt wurden vor allem nach dem Zweiten Weltkrieg gefunden, als 90 Prozent des Stadtzentrums verfallen waren und Ausgrabungen möglich waren. Die ältesten siebzehn Siedlungsebenen wurden zwischen 980 und 1308 datiert.Es wird allgemein angenommen, dass Mieszko I. von Polen in den 980er Jahren eine Festung auf dem Gelände errichtete und damit den von der Piasten-Dynastie regierten polnischen Staat mit den Handelsrouten der Ostsee verband. Spuren von Gebäuden und Wohnungen aus dem 10. Jahrhundert wurden bei archäologischen Ausgrabungen der Stadt gefunden.

Der Standort wurde von den Samboriden als Herzogtum Polen regiert. Es bestand aus einer Siedlung am modernen Langen Markt, Handwerkersiedlungen am Alten Graben, deutschen Handelssiedlungen um die Nikolauskirche und die alte Piastenburg. 1186 wurde im nahen Oliwa, das sich heute innerhalb der Stadtgrenze befindet, ein Zisterzienserkloster errichtet. Im Jahr 1215 wurde die herzogliche Festung zum Zentrum eines pommerschen Splitterherzogtums. Damals umfasste das Gebiet der späteren Stadt verschiedene Dörfer. Ab mindestens 1224/25 existierte im Bereich des heutigen Langen Marktes eine deutsche Marktgemeinde mit Kaufleuten aus Lübeck. 1224/25 wurden Kaufleute aus Lübeck als "Hospite" (Einwanderer mit besonderen Privilegien) eingeladen, wurden aber bald (1238) während eines Krieges zwischen Swantopolk und den Deutschrittern, in dem Lübeck diese unterstützte, von Swantopolk II. der Samboriden verlassen. Erst im 14. Jahrhundert, nach der Übernahme der Stadt durch die Deutschen Ritter, tauchte ein bedeutender deutscher Einfluss auf Spätestens 1263 gewährte der pommersche Herzog Swantopolk II. nach Lübecker Recht die Stadtrechte an der Schwellenmarktsiedlung.Es handelte sich um eine Autonomiestatut ähnlich der von Lübeck, die auch der primäre Ursprung vieler Siedler war. In einem Dokument von 1271 wandte sich der pommersche Herzog Mestwin II. an die in der Stadt ansässigen Lübecker Kaufleute als seine treuen Bürger aus Deutschland.

Im Jahr 1300 hatte die Stadt schätzungsweise 2.000 Einwohner. Obwohl die Stadt damals insgesamt kein sehr wichtiges Handelszentrum war, hatte sie eine gewisse Relevanz im Handel mit Osteuropa. Die Samboriden liehen die Siedlung an Brandenburg, obwohl sie planten, die Stadt zurückzuerobern und an Polen zu übergeben. Polen drohte mit einer Intervention, und Brandenburg verließ die Stadt.
Später, 1301, wurde die Stadt von dänischen Fürsten eingenommen. Die Deutschritter wurden von den polnischen Adligen angeheuert, um die Dänen zu vertreiben.
1308 wurde die Stadt von Brandenburg eingenommen und der Deutsche Orden wiederhergestellt. Später übernahmen die Ritter die Kontrolle über die Stadt. Primäre Quellen berichten von einem Massaker der Deutschritter an der lokalen Bevölkerung von 10.000 Menschen, aber die genaue Zahl der Toten ist in der modernen Wissenschaft umstritten.Einige Autoren akzeptieren die in den Originalquellen angegebene Zahl, während andere 10.000 als mittelalterliche Übertreibung betrachten, obwohl wissenschaftlicher Konsens darüber besteht, dass ein Massaker von einiger Größenordnung stattgefunden hat. Die Ereignisse wurden von der polnischen Krone genutzt, um die Deutschritter in einem anschließenden päpstlichen Prozess zu verurteilen.

Die Ritter besiedelten das Gebiet und ersetzten die lokalen Kaschuben und Polen durch deutsche Siedler. 1308 gründeten sie das Osiek Hakelwerk in der Nähe der Stadt, zunächst als slawische Fischerdorf. 1340 bauten die Deutschherren eine große Festung, die zum Sitz der Ritter Komtur wurde. 1346 änderten sie das Stadtrecht der Stadt, das damals nur aus dem Recht der Stadt bestand, in das Kulmer Recht.Danzig trat 1358 der Hanse bei und wurde 1361 aktives Mitglied. Es unterhielt Beziehungen zu den Handelszentren Brügge, Nowgorod, Lissabon und Sevilla. Um 1377 wurde auch die Altstadt mit Stadtrechten ausgestattet. 1380 wurde die Neustadt als dritte, unabhängige Siedlung gegründet.

Nach einer Reihe von Polen-Teutonenkriegen musste der Orden im Vertrag von Kalisz (1343) anerkennen, dass er Pomerelia als Lehen von der polnischen Krone halten würde. Obwohl sie die Rechtsgrundlage für den Ordensbesitz in der Provinz in Frage stellte, florierte die Stadt durch vermehrte Exporte von Getreide (insbesondere Weizen), Holz, Kali, Teer und anderen forstwirtschaftlichen Gütern aus Preußen und Polen über die Handelsrouten der Weichsel, obwohl die Deutschorden nach ihrer Eroberung versuchten, die wirtschaftliche Bedeutung der Stadt aktiv zu verringern. Unter der Kontrolle des Deutschen Ordens nahm die deutsche Migration zu. Die religiösen Netzwerke des Ordens trugen zur Entwicklung der literarischen Kultur Danzigs bei. 1409 brach ein neuer Krieg aus, der in der Schlacht bei Grunwald (1410) gipfelte und die Stadt unter die Kontrolle des Königreichs Polen kam. Ein Jahr später, mit dem Ersten Frieden von Thorn, kehrte er zum Deutschen Orden zurück.

Apotheose von Gdansk durch Izaak van den Blocke. Der Warenhandel mit Weichselwaren in Polen war die wichtigste Quelle des Wohlstands während des Goldenen Zeitalters der Stadt.
Im Jahre 1440 beteiligte sich die Stadt an der Gründung des Preußischen Bundes, einer Organisation, die sich gegen die Herrschaft der Deutschen Ritter stellte.
Dies führte zum Dreizehnjährigen Krieg gegen den deutschen Klosterstaat Preußen (1454-1466). Am 25. Mai 1457 erhielt die Stadt ihre Rechte und Unabhängigkeit als autonome Stadt.

Am 15. Mai 1457 gewährte Kasimir IV. von Polen der Stadt das Große Privileg, nachdem er vom Stadtrat eingeladen worden war und sich bereits fünf Wochen in der Stadt aufgehalten hatte[39] Mit dem Großen Privileg erhielt die Stadt vom König von Polen volle Autonomie und Schutz. Das Privileg entzog Zölle und Steuern auf den Handel innerhalb Polens, Litauens und Rutheniens (heute Weißrussland und Ukraine) und verlieh der Stadt die unabhängige Gerichtsbarkeit, die Gesetzgebung und Verwaltung ihres Territoriums sowie das Recht, ihre eigenen Münzen zu prägen. Darüber hinaus vereinte das Privileg Altstadt, Osiek und Hauptstadt und legalisierte den Abriss der Neustadt, die sich auf die Seite der Deutschen Ritter gestellt hatte. Bis 1457 wurde die Neustadt vollständig abgerissen, es blieben keine Gebäude übrig.

Durch den freien und privilegierten Zugang zu den polnischen Märkten florierte der Seehafen und handelte gleichzeitig mit den anderen Hansestädten. Nach dem Zweiten Frieden von Thorn (1466) mit dem deutschen Klosterstaat Preußen endete der Krieg zwischen diesem und der polnischen Krone endgültig. Nach der Union von Lublin zwischen Polen und Litauen im Jahr 1569 genoss die Stadt weiterhin ein hohes Maß an innerer Autonomie (vgl. Danziger Gesetz). Als größte und eine der einflussreichsten Städte Polens hatte sie während der Königswahlzeit in Polen das Wahlrecht.

Im Jahre 1569 wurde hier eine mennonitische Kirche gegründet.

Bei der Wahl eines Königs auf den polnischen Thron 1575 unterstützte Danzig Maximilian II. gegen Stephen Báthory. Es war letzterer, der schließlich Monarch wurde, aber die Stadt, ermutigt durch die geheime Unterstützung Dänemarks und Kaiser Maximilians, schloss ihre Tore gegen Stephanus. Nach der sechsmonatigen Belagerung von Danzig (1577) wurde die Armee der Stadt mit 5.000 Söldnern am 16. Dezember 1577 in einer Feldschlacht völlig besiegt. Da Stephanus' Armeen jedoch nicht in der Lage waren, die Stadt mit Gewalt zu erobern, wurde ein Kompromiss gefunden: Stephen Báthory bestätigte den besonderen Status der Stadt und ihre Danziger Gesetzesprivilegien, die von früheren polnischen Königen gewährt wurden. Die Stadt erkannte ihn als Herrscher über Polen an und zahlte die enorme Summe von 200.000 Gulden in Gold als Belohnung ("Entschuldigung").
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Neben einer Mehrheit der deutschsprachigen Bevölkerung, deren Eliten manchmal ihren deutschen Dialekt als Pomerelianisch unterschieden, beherbergte die Stadt eine große Anzahl von polnischsprachigen Polen, jüdischen Polen, lettischsprachigen Kursenieki, Flamen und Niederländern. Darüber hinaus nahm eine Reihe von Schotten Zuflucht oder wanderte in die Stadt ein und erhielt die Staatsbürgerschaft. Während der protestantischen Reformation übernahmen die meisten deutschsprachigen Einwohner das Luthertum. Aufgrund des besonderen Status der Stadt und der Bedeutung innerhalb des Polnisch-Litauischen Commonwealth wurden die Stadtbewohner weitgehend zu bikulturellen Teilen der polnischen und deutschen Kultur und waren stark an die Traditionen des Polnisch-Litauischen Commonwealth gebunden.

Die Stadt erlitt eine letzte große Plage und einen langsamen wirtschaftlichen Niedergang aufgrund der Kriege des 18. Jahrhunderts.

Als Hochburg der Unterstützer von Stanislaw Leszczynski während des Polnischen Erbfolgekrieges wurde sie nach der Belagerung von Danzig 1734 von den Russen eingenommen.

Das Rathaus Gdansk mit seinem 83 Meter hohen Turm ist eines der wichtigsten Wahrzeichen der Stadt.
Die 1743 gegründete Danziger Forschungsgesellschaft (Naturforschende Gesellschaft in Danzig) war eine der ersten ihrer Art.

Danzig wurde 1793 vom Königreich Preußen annektiert, in der zweiten Teilung Polens. Ein von Gottfried Benjamin Bartholdi geführter Studentenaufstand gegen Preußen wurde 1797 von den Behörden schnell niedergeschlagen. Während der Napoleonzeit wurde die Stadt in der Zeit von 1807 bis 1814 zu einer freien Stadt.

Nach der Niederlage Frankreichs in den Napoleonischen Kriegen wurde es 1815 wieder Teil Preußens und zur Hauptstadt des Regierungsbezirks Danzig in der Provinz Westpreußen. Der am längsten amtierende Präsident der Stadt war Robert von Blumenthal, der von 1841 bis zu den Revolutionen von 1848 und bis 1863 im Amt war. Mit der Vereinigung Deutschlands unter preußischer Hegemonie wurde die Stadt 1871 Teil des Kaiserreichs Deutschland (Deutsches Reich) und blieb dies bis 1919, nach der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg.

Als Polen nach dem Ersten Weltkrieg seine Unabhängigkeit mit dem von den Alliierten versprochenen Zugang zum Meer auf der Grundlage von Woodrow Wilsons "Vierzehn Punkten" (Punkt 13 forderte "einen unabhängigen polnischen Staat", "der einen freien und sicheren Zugang zum Meer gewährleisten sollte") zurückerlangte, hofften die Polen, dass auch der Hafen der Stadt Teil Polens werden würde.

Doch am Ende - da die Deutschen die Mehrheit in der Stadt bildeten, wobei die Polen eine Minderheit waren (bei der Volkszählung 1923 gaben 7.896 von 335.921 Menschen Polnisch, Kaschubisch oder Masurisch als Muttersprache) - wurde die Stadt nicht unter polnische Souveränität gestellt. Stattdessen wurde sie nach den Bestimmungen des Versailler Vertrages zur Freien Stadt Danzig, einem unabhängigen Quasi-Staat unter der Schirmherrschaft des Völkerbundes mit seinen Außenbeziehungen, der weitgehend unter polnischer Kontrolle stand - ohne jedoch ein öffentliches Votum zur Legitimation des deutschen Stadtverlustes. Zu den Rechten Polens gehörten auch die freie Nutzung des Hafens, eine polnische Post, eine polnische Garnison im Bezirk Westerplatte und die Zollunion mit Polen. Dies führte zu einer erheblichen Spannung zwischen der Stadt und der Republik Polen. Die Freie Stadt hatte ihre eigene Verfassung, Nationalhymne, Parlament (Volkstag) und Regierung (Senat). Sie gab sowohl ihre eigenen Briefmarken als auch ihre Währung, den Danziger Gulden, heraus.

In den frühen 1930er Jahren nutzte die lokale Nazi-Partei die prodeutsche Stimmung und gewann 1933 50% der Stimmen im Parlament. Danach erlangten die Nazis unter Gauleiter Albert Forster die Dominanz in der Stadtregierung, die noch immer namentlich vom Hochkommissar des Völkerbundes beaufsichtigt wurde. Die Bundesregierung forderte offiziell die Rückführung von Danzig nach Deutschland sowie eine extraterritoriale (d.h. nach deutscher Rechtsprechung) Autobahn durch das Gebiet des Polnischen Korridors für den landgestützten Zugang aus dem übrigen Deutschland. Hitler benutzte die Frage nach dem Status der Stadt als Vorwand für den Angriff auf Polen und erklärte ihnen im Mai 1939 bei einem hochrangigen Treffen deutscher Militärbeamter: "Es geht nicht um Danzig. Für uns geht es darum, unseren Lebensraum im Osten zu erweitern", und fügte hinzu, dass es keine Wiederholung der tschechischen Situation geben wird, und Deutschland wird Polen bei erster Gelegenheit angreifen, nachdem es das Land von seinen westlichen Verbündeten isoliert hat. Nachdem die deutschen Vorschläge zur Lösung der drei Hauptfragen friedlich abgelehnt wurden und der sechzehn Punkte umfassende Vorschlag von der britischen Regierung (Navy Minister Cooper) untergraben worden war, verschlechterten sich die deutsch-polnischen Beziehungen rasch. Deutschland griff Polen am 1. September an, nachdem es Ende August einen Nichtangriffspakt mit der Sowjetunion (dazu gehört auch der geheime Teil mit der bevorstehenden Behandlung der baltischen Staaten) unterzeichnet und den Angriff wegen der notwendigen Zeit für diplomatische und friedliche Lösungen dreimal verschoben hatte.

Der deutsche Angriff begann in Danzig mit einer Bombardierung der polnischen Positionen auf der Westerplatte durch das deutsche Schlachtschiff Schleswig-Holstein und der Landung der deutschen Infanterie auf der Halbinsel. Sieben Tage lang widersetzten sich die in der Westerplatte unterlegenen polnischen Verteidiger, bevor sie keine Munition mehr hatten. Nach einem heftigen ganztägigen Kampf (1. September 1939) wurden Verteidiger der polnischen Post vor Gericht gestellt und hingerichtet, bevor sie im Oktober 1939 im Danziger Stadtteil Zaspa vor Ort begraben wurden. 1998 hob ein deutsches Gericht ihre Verurteilung und ihr Urteil auf.

Die Stadt wurde offiziell von Nazi-Deutschland annektiert und in den Reichsgau Danzig-Westpreußen eingegliedert. Etwa 50 Prozent der Mitglieder der Jüdischen Gemeinde Danzig hatten die Stadt innerhalb eines Jahres nach einem Pogrom im Oktober 1937 verlassen, nach den Unruhen der Kristallnacht im November 1938 beschloss die Gemeinde, ihre Auswanderung zu organisieren und im März 1939 begann ein erster Transport nach Palästina. Bis September 1939 blieben kaum 1.700 überwiegend ältere Juden zurück. Anfang 1941 lebten noch 600 Juden in Danzig, von denen die meisten später im Holocaust ermordet wurden. 1.227 von den 2.938 jüdischen Gemeinden in der Stadt konnten vor Kriegsausbruch vor den Nazis fliehen. Die Nazi-Geheimpolizei hatte seit 1936 polnische Minderheitsgemeinschaften in der Stadt beobachtet und Informationen gesammelt, die 1939 zur Erstellung von Listen der Polen dienten, die in der Operation Tannenberg gefangen genommen werden sollten. Am ersten Tag des Krieges wurden etwa 1.500 ethnische Polen verhaftet, einige wegen ihrer Beteiligung am sozialen und wirtschaftlichen Leben, andere wegen ihrer Aktivisten und Mitglieder verschiedener polnischer Organisationen.

Am 2. September 1939 wurden 150 von ihnen in das Sicherheitsdienstlager Stutthof etwa 48 Kilometer von Danzig entfernt deportiert und ermordet. Viele in Danzig lebende Polen wurden nach Stutthof deportiert oder im Wald von Piasnica hingerichtet.

1941 befahl Hitler die Invasion der Sowjetunion und veranlasste schließlich die Wende des Kriegsvermögens gegen Deutschland. Mit dem Vorstoß der Sowjetarmee im Jahr 1944 flohen die deutschen Bevölkerungen in Mittel- und Osteuropa, was zu einem starken Bevölkerungswechsel führte. Nach Beginn der letzten sowjetischen Offensiven im Januar 1945 trafen sich Hunderttausende deutscher Flüchtlinge auf Danzig, von denen viele zu Fuß aus Ostpreußen geflohen waren, einige versuchten, bei einer groß angelegten Evakuierung mit Hunderten von deutschen Fracht- und Passagierschiffen durch den Hafen der Stadt zu fliehen. Einige der Schiffe wurden von den Sowjets versenkt, darunter die Wilhelm Gustloff, nachdem im benachbarten Gdynia eine Evakuierung versucht wurde. Dabei wurden Zehntausende von Flüchtlingen getötet.

Die Stadt erlitt auch schwere alliierte und sowjetische Luftangriffe. Die Überlebenden, die nicht entkommen konnten, mussten sich der sowjetischen Armee stellen, die die stark zerstörte Stadt am 30. März 1945 einnahm, gefolgt von groß angelegten Vergewaltigungen und Plünderungen. Gemäß den Entscheidungen der Alliierten auf den Konferenzen von Jalta und Potsdam wurde die Stadt von Polen annektiert. Die übrigen deutschen Einwohner der Stadt, die den Krieg überlebt hatten, flohen oder wurden gewaltsam aus ihrer Heimatstadt nach Deutschland vertrieben, und die Stadt wurde von ethnischen Polen wieder bevölkert; bis zu 18 Prozent (1948) von ihnen waren von den Sowjets in zwei großen Wellen aus den von der Sowjetunion annektierten polnischen Gebieten, d.h. aus dem östlichen Teil des Vorkriegspolens, abgeschoben worden.

Teile der historischen Altstadt von Gdansk, die während des Krieges stark zerstört worden war, wurden in den 1950er und 1960er Jahren wieder aufgebaut. Der Wiederaufbau war nicht an das Erscheinungsbild der Stadt vor dem Krieg gebunden, sondern politisch motiviert, um alle Spuren deutschen Einflusses aus der Stadt kulturell zu reinigen und zu zerstören. Jegliche Spuren deutscher Tradition wurden ignoriert, unterdrückt oder als "preußische Barbarei" betrachtet, die nur der Zerstörung würdig war,während flämisch-niederländische, italienische und französische Einflüsse die historisch akkurate germanische Architektur ersetzten, auf der die Stadt seit dem 14. Jahrhundert errichtet wurde.

Unterstützt durch umfangreiche Investitionen in die Entwicklung des Hafens und der drei großen Werften für sowjetische Ambitionen im Baltikum wurde Gdansk zum wichtigsten Schifffahrts- und Industriezentrum der Kommunistischen Volksrepublik Polen.

Wikipedia
Dieser Text basiert auf dem Artikel Gdansk aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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