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Graudenz

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Grudziądz (Deutsch: Graudenz) ist eine Stadt mit rund 95.045 Einwohnern (2018) an der Weichsel in Nordpolen. In der Woiwodschaft Kujawien-Pommern gelegen (seit 1999), war die Stadt von 1975 bis 1998 in der Woiwodschaft Toruń.

Ursprünglich war Grudziądz eine defensive Gród, die von dem polnischen Herrscher Bolesław I dem Tapferen gegründet wurde.

Die Siedlung wurde ab 1234 durch den Deutschen Orden wieder befestigt; mit dem Bau der Burg mit Hilfe von Stein als Baumaterial wurde um die Mitte des 13. Jahrhunderts begonnen. Unter dem Schutz der Burg begann sich die Siedlung allmählich zu einer Stadt zu entwickeln. 1277 wurden sowohl "die Burg als auch die Stadt" von den Yotvingiern schwer belagert. 1291 verabschiedete die Siedlung das Kulmer Gesetz, während sie unter der Herrschaft des Mönchsstaates der Deutschen Ritter stand.

Die ältesten Gebäudeteile der katholischen St. Nikolauskirche stammen aus dem späten 13. Jahrhundert. Die Heilig-Geist-Kirche, die anscheinend bereits im 13. Jahrhundert gegründet wurde, wird 1345 erstmals zusammen mit dem städtischen Krankenhaus erwähnt, auch andere Dokumente belegen, dass die Stadt im 14. Jahrhundert bereits über eine gut entwickelte Infrastruktur verfügte. Ein Dokument aus dem Jahr 1380 bezieht sich beispielsweise auf den Bau eines Aquädukts, eines Springbrunnens und die Errichtung eines Rathauskellers.

In der Zeit des Deutschen Ritterlandes war Graudenz zu einem bedeutenden Handelszentrum geworden, insbesondere für Textilien und landwirtschaftliche Produkte einschließlich Getreide.Um 1454 hatte Graudenz bereits etwa das gleiche wirtschaftliche Entwicklungsniveau erreicht wie andere Städte im westlichen Teil des Deutschen Ordens wie Danzig (Gdańsk), Elbing (Elbląg), Thorn (Toruń), Marienburg (Malbork), Kulm (Chełmno), Konitz (Chojnice), Neumark (Nowe Miasto Lubawskie) und Preußisch Stargard (Starogard Gdański).

1440 trat Graudenz dem Preußischen Bund bei, der sich gegen die Regierung des Bundes der Deutschen Ritter stellte. Zu Beginn des Dreizehnjährigen Krieges (1454-66) zwangen die Bürger den Deutschen Orden, die Burg zu übergeben. Obwohl es in der Stadt auch eine starke Partei zur Unterstützung der Ritter gab, blieben sowohl die Stadt als auch die Burg während des gesamten Krieges im Besitz der Konföderationspartei. Die Konföderationspartei bat den König von Polen, Kasimir IV. Jagiellon, förmlich, sich Polen anzuschließen. So stand unter anderem Mitte des 15. Jahrhunderts auch Grudziądz unter dem Protektorat Polens. Zwischen 1454 und 1772 gehörte die Stadt zur polnischen Woiwodschaft Chełmno, die ihrerseits seit 1466 zur polnischen Provinz Königspreußen gehörte. Das Schloss Grudziądz war Sitz der lokalen Starostas (königliche Verwaltungsbeamte). Sie wurde oft von polnischen Königen besucht.



Nach der großen Depression des Dreizehnjährigen Krieges verlief das neue Wirtschaftswachstum in der Stadt vor der Mitte des 16. Jahrhunderts langsam; der Fortschritt wurde durch den religiösen Kampf und die polnisch-schwedischen Kriege im Laufe des 17. Jahrhunderts behindert. 1655 wurden die Stadt und ihre Burg Ende 1655 von den Schweden erobert, die sie vier Jahre lang besetzten. 1659 wurden die Schweden für mehrere Tage belagert und zogen sich zurück. Bei ihrer Abreise wurde ein Teil der Stadt durch einen Brand zerstört.

Nicolaus Copernicus, der neben seiner astronomischen Arbeit auch Ökonom war, stellte 1522 unter Grudziądz seine Abhandlung Monetae cudendae ratio vor, in der er das Prinzip postulierte, dass "schlechtes Geld das Gute verdrängt" (auch bekannt als das Gresham'sche Gesetz oder das Gresham-Copernicus-Gesetz) und eine frühe Version der Quantitätstheorie des Geldes einbezog - ein Schlüsselbegriff in der Ökonomie.

Nach der protestantischen Reformation erhielten die Protestanten 1569 Zugang zur Kirche des Heiligen Geistes; 1572 schien der Katholizismus fast vollständig in der Stadt verschwunden zu sein. 1597 befahl König Sigismund III. Vasa, dass die Protestanten alle von ihnen in der Vergangenheit übernommenen Kirchen einschließlich aller Zubehörteile an die Katholiken zurückgeben mussten. Die Protestanten blieben im Besitz ausschließlich der St. Georgskirche, bis 1618 der Sockel des Gebäudes vom Fluss Weichsel unterspült wurde und die Kirche abgerissen werden musste. Eine Zeit lang nutzten sie noch einmal die leerstehende Kirche der Heiligen Geistlichen, bis 1624 dieses Gebäude zusammen mit dem Krankenhaus den Nonnen des Ordens des Heiligen Benedikt zur Gründung einer angeschlossenen Institution übergeben werden musste.

Seit 1622 hatten die Jesuiten von Toruń eine Station in Grudziądz, die bereits 1640 so stark war, dass sie trotz der Einwände des Magistrats der Stadt eine Residenz in Grudziądz bilden konnte. 1648 wurden Bauarbeiten für den Bau einer Jesuitenkirche aufgenommen. Die Jesuiten gründeten auch das Jesuitenkolleg, das die erste High School in Grudziądz war.

Die Stadt selbst war von Stadtmauern umgeben, außer am Ufer der Weichsel, wo anstelle von Mauern riesige massive Getreidesilos standen, von denen aus Getreide durch Holzrohre zum Ufer des Flusses transportiert werden konnte.

Nach der ersten Teilung Polens 1772 wurde die Stadt durch das deutsche Königreich Preußen annektiert. 1773 zählte die Stadt nur 2.172 Einwohner. 44 kolonistische Familien wurden von Friedrich dem Großen aufgenommen, um den Gemeindehandel zu beleben. Der Getreidehandel florierte; zu den erfolgreichsten Getreidehändlern gehörte die Familie Schönborn. 1776 wurde beschlossen, in der Stadt ein Fort zu bauen. In den Jahren 1796-1804 wurde die Burg Grudziądz durch Beschluss des Königs von Preußen abgerissen. Während der napoleonischen Invasion in Preußen 1806/07 wurde die Festung vom General der Infanterie Wilhelm René de l'Homme de Courbière erfolgreich gegen Angriffe französischer Truppen verteidigt.

1871 wurde Graudenz Teil des vereinigten Deutschen Reiches. Mit der Verbesserung des Eisenbahnnetzes in Deutschland verlor Graudenz vorübergehend seine Bedeutung als wichtiger Handelsplatz für Getreide. 1878 wurde die Eisenbahnlinie Goßlershausen-Graudenz eröffnet. Nach dem Bau einer Eisenbahnbrücke über die Weichsel im Jahr 1878 wurde 1879 zusätzlich die Eisenbahnstrecke Graudenz-Laskowitz eröffnet und Graudenz wurde zu einer schnell wachsenden Industriestadt. 1883 wurde auch die Eisenbahnlinie Thorn-Graudenz-Marienburg in Betrieb genommen.

1899 wurde in Graudenz eine Handelskammer eröffnet, 1900 wurde die Stadt zum Bezirkszentrum. 1912-1914 erbaut, wurde ein leichter Kreuzer der Deutschen Reichsmarine nach der Stadt benannt. Die 1826 vom Buchhändler Rothe gegründete Zeitung Der Gesellige gehörte bis zum Ende des Ersten Weltkriegs zu den am weitesten verbreiteten Zeitungen Ostdeutschlands und war um die Jahrhundertwende zu einem wichtigen Kulturzentrum in Ostdeutschland mit zahlreichen Schulen, Stadtarchiven und einem Museum geworden.

Die Stadt war Schauplatz eines Militärgefängnisses für polnische Aktivisten - die Entlassenen, die Europa verließen, gründeten 1835 im Rahmen der Großen Auswanderungsbewegung in Portsmouth, England, die Gromada Grudziądz.

Graudenz gehörte bis 1920 zum Regierungsbezirk Marienwerder in der Provinz Westpreußen.

Im 18. und 19. Jahrhundert gehörte die Stadt zu dem von der Preußischen Teilung Polens betroffenen Gebiet, in dem ab 1772 die Germanisierung durchgesetzt wurde. Friedrich hatte eine besondere Verachtung für die polnische Nation und den polnischen Staat genährt. Er brachte dort deutsche und friesische Arbeiter und Bauern ein, die seiner Meinung nach besser für den Aufbau seiner neuen Zivilisation geeignet waren. Friedrich ließ rund 300.000 Kolonisten in den östlichen Provinzen Preußens nieder. Mit staatlichen Mitteln für die Kolonisation wurden deutsche Handwerker in allen polnischen Städten eingesetzt. Eine zweite Kolonisationswelle von Volksdeutschen wurde von Preußen nach 1832 verfolgt. 13 Gesetze wurden zur Germanisierung der polnischen Wohngebiete verabschiedet und 154.000 Kolonisten wurden von der Preußischen Siedlungskommission vor dem Ersten Weltkrieg besiedelt. Professor Martin Kitchen schreibt, dass in Gebieten, in denen die polnische Bevölkerung neben Deutschen lebte, eine virtuelle Apartheid existierte, mit Verboten der polnischen Sprache und religiöser Diskriminierung, neben Versuchen, die Gebiete mit Deutschen zu besiedeln.

Im Jahr 1890 lebten in der Stadt Graudenz nur etwa 200 Polen, aber etwa 16.850 Polen im Landkreis Graudenz (gegenüber etwa 26.000 Deutschen im Landkreis Graudenz). Um der Germanisierung zu widerstehen, begannen polnische Aktivisten 1894, die Zeitung "Gazeta Grudziądzka" zu veröffentlichen. Sie setzte sich für die soziale und wirtschaftliche Emanzipation der ländlichen Gesellschaft ein und lehnte die Germanisierung ab - und veröffentlichte deutschlandkritische Artikel. Die deutschen Versuche, seinen Herausgeber Wiktor Kulerski zu unterdrücken, trugen nur dazu bei, die Verbreitung zu erhöhen. Von 1898 bis 1901 existierte in der Stadt eine Geheimgesellschaft polnischer Studenten, die die Unabhängigkeit Polens wiederherstellen wollte, aber die Aktivisten wurden 1901 von deutschen Gerichten verurteilt, was ihre Bemühungen frustrierte.

In Graudenz waren im Rahmen der Germanisierungsmaßnahmen deutsche Soldaten in der örtlichen Festung stationiert, und die Behörden stellten dort Soldaten mit der chauvinistischsten Einstellung zu den Polen ein. Die deutsche Regierung brachte mehr stationierte Militärs, Kaufleute und Staatsbeamte ein, um die Bevölkerungszahlen zu beeinflussen. In der Volkszählung 1910 wurden 84% der Bevölkerung der Stadt und 58% des Landkreises als Deutsche erfasst.

Die vom Deutschen Reich veröffentlichten Volkszählungszahlen wurden als unzuverlässig kritisiert. Historiker glauben, dass sie einen hohen Grad an Fälschung haben; formaler Druck auf die Volkszählungsteilnehmer (überwiegend Schullehrer) war möglich, und es wurde eine neue zweisprachige Kategorie geschaffen, um die Ergebnisse noch komplizierter zu machen, da zweisprachige Personen (d.h. diejenigen, die sowohl Deutsch als auch Polnisch sprechen konnten) als Deutsche eingestuft wurden. Einige Analysten haben behauptet, dass alle als zweisprachig registrierten Personen als Deutsche eingestuft wurden. Die polnische Bevölkerung in dieser stark germanisierten Stadt wurde in diesem Zeitraum offiziell auf etwa 12-15% geschätzt.

Die Zahl der polnischen Bevölkerung stieg vor dem Ersten Weltkrieg stetig an. Bei den deutschen Wahlen 1912 erhielt die Nationalliberale Partei Deutschlands 53% aller Stimmen, während die polnischen Kandidaten 23% der Stimmen erhielten. 1912 gründete Wiktor Kulerski in der Stadt die Polnische Katholische Bauernpartei, die sich für den Schutz der lokalen polnischen Bevölkerung einsetzte.

Die polnische Gazeta Grudziądzka erreichte 1913 eine Auflage von 128.000 Exemplaren und ist damit die drittgrößte polnische Zeitung der Welt.

Als am 23. Januar 1920 die Regelungen des Versailler Vertrages in Kraft traten und der Polnische Korridor in einem neugeborenen polnischen Staat (Zweite Polnische Republik) eingerichtet wurde, wurde Graudenz unter seinem polnischen Namen Grudziądz in die neue Zweite Polnische Republik eingegliedert, obwohl eine Mehrheit der Einwohner von Grudziądz Deutsche waren. Damals beschrieb Józef Włodek, der neu ernannte polnische Bürgermeister, seinen Eindruck von der Stadt als "modern, aber leider völlig deutsch".

Zwischen 1926 und 1934 stieg die Zahl der Deutschen (34.194 im Jahr 1910) von 3.542 auf 3.875. Einige polnische Autoren betonen ein breiteres Auswanderungsmuster, das vor allem durch die wirtschaftlichen Bedingungen und die mangelnde Lebensbereitschaft der deutschen Minderheit im polnischen Staat motiviert ist.

Der deutsche Autor Christian Raitz von Frentz schreibt, dass die polnische Regierung nach dem Ende des Ersten Weltkriegs versucht hat, die systematische Germanisierung der letzten Jahrzehnte rückgängig zu machen.

Vorurteile, Stereotypen und Konflikte, die auf die harte deutsche Herrschaft und die Diskriminierung der Polen zurückgehen, beeinflussten die polnische Politik gegenüber Minderheiten im neuen unabhängigen polnischen Staat.

Die polnischen Behörden, unterstützt von der Öffentlichkeit (z.B. das "explizit antideutsche" Związek Obrony Kresów Zachodnich), initiierten eine Reihe von Maßnahmen zur weiteren Polonisierung. Auch die lokale Presse war den Deutschen gegenüber feindlich gesinnt.

Die polnische Zeitung "Słowo Pomorskie" (23.19.1923) kritisierte die Behörden von Grudziądz wegen der Duldung des lokalen deutschen Amateurtheaters "Deutsche Bühne". Das Theater wurde aus Berliner Geldern finanziert, die vor dem Krieg entstanden sind, seine Akteure waren überwiegend deutsche Offiziere, die bei der örtlichen Garnison stationiert waren. Der Bürgermeister antwortete, dass das Theater wegen des Verdachts auf "anti-staatliche Aktivitäten" überwacht wurde. Laut Kotowski zeigt diese Episode, dass selbst die kleinsten Aktivitäten der deutschen Minderheit von den polnischen Behörden ab der frühesten Phase der polnischen Politik gegenüber der deutschen Minderheit genau unter die Lupe genommen wurden. 1943 wurde das deutsche Theater von den Nazis wiedereröffnet,während der letzte Direktor des polnischen Theaters in den Jahren 1922-24 von ihnen ermordet wurde.

In den 20 Jahren zwischen den Weltkriegen diente Grudziądz als wichtiges Kultur- und Bildungszentrum mit einer der größten polnischen Garnisonen und mehreren Militärschulen in und um die Stadt. Ein großes wirtschaftliches Potenzial und die Existenz wichtiger Institutionen wie das Pommersche Finanzamt und die Pommersche Industrie- und Handelskammer machten Grudziądz in der Zwischenkriegszeit zur Wirtschaftshauptstadt der Pommerschen Woiwodschaft. Das wirtschaftliche Potenzial von Grudziądz wurde 1925 auf der Ersten Pommerschen Ausstellung für Landwirtschaft und Industrie vorgestellt, die von Stanisław Wojciechowski, dem Präsidenten der Zweiten Polnischen Republik, offiziell eröffnet wurde.

Das 64. und 65. Infanterieregiment und das 16. leichte Artillerieregiment der polnischen Armee waren in den 19 Jahren der Zwischenkriegszeit auf Grudziądz stationiert. Sie gehörten zur 16. Infanteriedivision, die ihren Sitz in der Stadt hatte, ebenso wie das berühmte 18. Pommersche Uhlan-Regiment der Kavallerie. Das Grudziądz Centre of Cavalry Training bildete viele namhafte Armeekommandanten aus. Die militärische Ausbildung unter Grudziądz wurde auch vom Centre of the Gendarmerie, der Air School of Shooting and Bombarding und der N.C.O. Professional School angeboten, die Kurse für Infanterie-Reserveoffizierskadetten anbot.

1920 wurde eine deutschsprachige Schule gegründet. 1931 ordnete die polnische Regierung eine Reduzierung der Anzahl der Deutschkurse an der Schule an und verlangte von der deutschen Schule Listen katholischer Kinder und jener Schüler mit polnisch klingenden Namen, die sie als Opfer der Germanisierung betrachteten. Obwohl die Liste nicht erstellt wurde, wurden einige der Kinder transferiert, was zu einem Schulsturm führte. Die deutsche Schule folgte Ideen und Bräuchen wie im Nazi-Reich. Sie wurde von einem Nazi-Sympathisanten Hilgendorf geleitet, der die Nazi-Ideologie lobte. Die polnischen Behörden waren alarmiert, als von ihnen ein Notizbuch einer Schülerin entdeckt wurde, das die Nazi-Parteihymne, das Horst-Wessel-Lied und den revisionistischen Text enthielt. Die Entdeckung löste Empörung und Aufrufe zur Entlassung Hilgendorfs aufgrund seines irredentistischen Glaubens aus. Im November 1933 wurden zwei deutsche Handwerker von einem polnischen Mob während eines Kommunalwahlkampfes getötet.

Am 3. September 1939 drangen Einheiten der Wehrmacht nach der Schlacht von Grudziądz in die Stadt ein und besetzten sie. Graudenz gehörte vom 26. Oktober 1939 bis 1945 zum Regierungsbezirk Marienwerder in der neuen Provinz Reichsgau Danzig-Westpreußen.

In Graudenz befand sich das deutsche Konzentrationslager Graudenz, ein Außenlager des KZ Stutthof.

Anfang September wurden 25 polnische Bürger als Geiseln festgehalten - Priester, Lehrer und andere Mitglieder, die den Respekt der lokalen Gesellschaft genossen. Sie wurden mit der Hinrichtung bedroht, wenn den ethnischen Deutschen aus der Stadt Schaden zugefügt wurde, die während der Invasion Polens von den polnischen Behörden festgehalten und festgehalten wurden. Nach ihrer ersten Freilassung nach der Rückkehr der Mitglieder der deutschen Minderheit wurden sie erneut verhaftet und die meisten von ihnen erschossen. Am 9. September wurden weitere 85 Menschen von den Deutschen inhaftiert. Die deutschen Behörden zerstörten die Denkmäler der Stadt für die Unabhängigkeit Polens und verboten polnischen Priestern, während der Kirchenmessen Polnisch zu sprechen.

Am 4. September forderte die Einsatzgruppe V eine Namensliste aller Mitglieder der 600-köpfigen jüdischen Gemeinde innerhalb von 14 Stunden sowie eine Liste ihres gesamten Besitzes. Sie wurden auch mit einer Geldstrafe von 20.000 Zlotych belegt.

Am 6. September wurde die ganze Stadt mit Plakaten bedeckt, auf denen Juden und "gemischte Rassen" der Kategorien I und II (sogenannte Mischlinge) in der Zentrale der Einsatzgruppe V (eingerichtet in der örtlichen Schule) gesammelt wurden. Rund 100 Menschen reagierten auf die Nachfrage und wurden sofort verhaftet und ausgeraubt. Danach wurden sie an einen unbekannten Ort gebracht und verschwanden - es wird angenommen, dass sie höchstwahrscheinlich von den Deutschen in den Wäldern von Mniszek-Grupa hingerichtet wurden.

Am 19. Oktober wurde Graudenz vom NSDAP Gauleiter (Regionalchef) Albert Forster besucht. In einer öffentlichen Rede vor der Volksdeutschen erklärte er, dass das Gebiet "hundertprozentig" deutsch werden sollte und dass die Polen "hier nichts zu tun haben und vertrieben werden sollten".

Neben der Militär- und Einsatzgruppenverwaltung wurden die ersten Strukturen des Selbstschutzes geschaffen - eine paramilitärische Formation von Mitgliedern der deutschen Minderheit in der Region. Der Leiter von Selbstschutz in Graudenz war Doktor Joachim Gramse. Im Oktober 1939 richtete Selbstschutz ein Internierungslager für Polen ein, die die Unabhängigkeit Polens wiederherstellen wollten, dessen Kommandant ein lokaler Deutscher Kurt Gotze war.

Lehrer, Beamte, Sozialarbeiter, Ärzte, Kaufleute, Mitglieder patriotischer Organisationen, Anwälte, Polizisten, Bauern und 150 polnische Priester wurden in diesem Lager festgehalten. Es wird geschätzt, dass etwa 4.000 bis 5.000 Menschen durch sie hindurchgegangen sind. Andere verhaftete Polen wurden in den Kellern der Festung Graudenz festgehalten. Die örtlichen Deutschen, die das Lager führten, gründeten ihren eigenen "Hof", der über das Schicksal der Gefangenen entschied. Das "Gericht" umfasste: Kurt Gotze, Helmut Domke, Horst Kriedte, Hans Abromeit (Inhaber einer Drogerie), Paul Neuman (Friseur). Aufgrund ihrer Entscheidungen wurden einige der Gefangenen in Konzentrationslager gebracht, 300 wurden massenhaft ermordet, nur wenige wurden freigelassen. Die zum Tode Verurteilten wurden meist durch Schüsse des Selbstschutzes in Księże Góry bei Graudenz hingerichtet; im Oktober und November 1939 wurden dort mehrere hundert Menschen ermordet und ihre Leichen in fünf Massengräbern begraben. Die Opfer wurden meist an den Rändern von bereits ausgehobenen Gräbern erschossen.

Weitere Hinrichtungen fanden in den trostlosen Gebieten von Graudenz statt: Am 11. November 1939 hingerichtet der Selbstschutz zehn polnische Lehrer, vier polnische Priester und vier Frauen. Außerdem wurden 37 Menschen im Stadtpark Graudenz ermordet. Am 29. Oktober 1939 ermordet eine Einheit des Selbstschutzes zehn polnische Geiseln als Rache für Plakate, die in der Stadt erschienen waren und den Widerstand gegen die Naziherrschaft forderten.

Als Folge der schweren Kämpfe von 1945 wurden über 60% der Stadt zerstört. Der sowjetische Major Lev Kopelev nahm an diesen Schlachten teil und berichtete in seinem Buch "To Be Preserved Forever" über die endgültige Kapitulation der deutschen Garnison. Er beschreibt die gemeinsame psychologische Kriegsführung im März 1945 durch die Rote Armee und Mitglieder der NKFD. Nach Kriegsende floh die deutsche Bevölkerung der Stadt oder wurde nach Deutschland vertrieben. Die Stadt wurde zur Heimat von Polen, die aus polnischen Gebieten ausgewandert waren, die von der Sowjetunion östlich der Curzon-Linie annektiert worden waren, wo sie von den sowjetischen Behörden aufgefordert worden waren, entweder die Eingliederung in die USA zu akzeptieren oder ihre ehemalige Heimat zu verlassen.

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Dieser Text basiert auf dem Artikel Grudziadz aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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