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DDR

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Ostdeutschland, offiziell die Deutsche Demokratische Republik, war ein Land, das von 1949 bis 1990 bestand, als der ostdeutsche Teil Deutschlands während des Kalten Krieges zum Ostblock gehörte. Es bestand aus einem Gebiet, das am Ende des Zweiten Weltkriegs von sowjetischen Truppen verwaltet und besetzt wurde - der sowjetischen Besatzungszone des Potsdamer Abkommens, die im Osten von der Oder-Neiße-Linie begrenzt wurde. Die Sowjetzone umgab West-Berlin, schloss es aber nicht ein, so dass West-Berlin außerhalb der Zuständigkeit der DDR blieb.

Die Deutsche Demokratische Republik wurde in der Sowjetzone gegründet, während die Bundesrepublik in den drei westlichen Zonen gegründet wurde. Ostdeutschland war ein Satellitenstaat der Sowjetunion. 1948 begannen die sowjetischen Besatzungsbehörden, die administrative Verantwortung auf deutsche kommunistische Führer zu übertragen, und die DDR begann am 7. Oktober 1949 als Staat zu fungieren. Während des Kalten Krieges blieben jedoch die sowjetischen Streitkräfte im Land. Bis 1989 wurde die DDR von der Sozialistischen Einheitspartei (SED) regiert, obwohl andere Parteien nominell an ihrer Bündnisorganisation, der Nationalen Front des Demokratischen Deutschland, teilnahmen. Die SED machte den Unterricht des Marxismus-Leninismus und der russischen Sprache in den Schulen zur Pflicht.

Die Wirtschaft war zentral geplant und zunehmend in staatlichem Besitz. Die Preise für Wohnen, Grundnahrungsmittel und Dienstleistungen wurden von Planern der Zentralregierung festgelegt, anstatt über Angebot und Nachfrage zu steigen und zu fallen; und wurden stark subventioniert. Obwohl die DDR den Sowjets erhebliche Kriegsreparationen zahlen musste, wurde sie zur erfolgreichsten Wirtschaft im Ostblock. Die Auswanderung in den Westen war ein großes Problem - da viele der Auswanderer gut ausgebildete junge Menschen waren, schwächte sie den Staat wirtschaftlich weiter. Die Regierung befestigte ihre Westgrenzen und baute 1961 die Berliner Mauer. Viele Menschen, die versuchen zu fliehen, wurden durch Grenzschutzbeamte oder Sprengfallen wie Landminen getötet. Mehrere andere wurden viele Jahre lang inhaftiert.

Zahlreiche soziale, wirtschaftliche und politische Kräfte in der DDR und im Ausland führten 1989 zum Fall der Berliner Mauer und zur Bildung einer liberalisierungsorientierten Regierung. Im folgenden Jahr fanden offene Wahlen statt, und internationale Verhandlungen führten zur Unterzeichnung des endgültigen Vergleichsvertrags über den Status und die Grenzen Deutschlands. Die DDR löste sich auf, und am 3. Oktober 1990 wurde Deutschland wieder vereint und wurde wieder zu einem völlig souveränen Staat. Mehrere der Führer der DDR, insbesondere ihr letzter kommunistischer Führer Egon Krenz, wurden im wiedervereinigten Deutschland wegen der während des Kalten Krieges begangenen Verbrechen verfolgt.

Geografisch grenzte die DDR im Norden an die Ostsee, im Osten an Polen, im Südosten an die Tschechoslowakei und im Südwesten und Westen an Deutschland. Intern grenzte die DDR auch an den sowjetischen Sektor des alliierten Berlin, bekannt als Ostberlin, der auch als De-facto-Kapital des Staates verwaltet wurde. Es grenzt auch an die drei Sektoren, die von den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich und Frankreich besetzt sind, die zusammen als West-Berlin bekannt sind. Die drei von den westlichen Nationen besetzten Sektoren wurden vom Rest der DDR durch die Berliner Mauer von ihrem Bau 1961 bis zu ihrem Fall 1989 abgeschottet.

Die regierende kommunistische Partei, bekannt als die Sozialistische Einheitspartei Deutschlands (SED), entstand im April 1946 aus der Fusion zwischen der Kommunistischen Partei Deutschlands (KPD) und der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands (SPD) im Auftrag von Joseph Stalin. Die beiden ehemaligen Parteien waren berüchtigte Rivalen, als sie aktiv waren, bevor die Nazis alle Macht konsolidierten und ihre Agitation kriminalisierten. Die Vereinigung der beiden Parteien war symbolisch für die neue Freundschaft der deutschen Sozialisten bei der Niederlage ihres gemeinsamen Feindes, aber die Kommunisten, die die Mehrheit hatten, hatten praktisch die volle Kontrolle über die Politik. Die SED war die Regierungspartei für die gesamte Dauer des ostdeutschen Staates. Sie unterhielt enge Beziehungen zu den Sowjets, die bis zu ihrer Auflösung 1991 Streitkräfte in Ostdeutschland unterhielten (die Russische Föderation hielt bis 1994 weiterhin Streitkräfte in der DDR), mit dem erklärten Ziel, NATO-Basen in Westdeutschland zu bekämpfen. Historiker diskutieren, ob die Entscheidung, ein eigenes Land zu gründen, von den Sowjets oder von der SED initiiert wurde.

Im Zuge der Reorganisation der Bundesrepublik Deutschland und der Unabhängigkeit von ihren Besatzern wurde 1949 die Deutsche Demokratische Republik in Ostdeutschland gegründet. Mit der Gründung der beiden Staaten wurde die Teilung Deutschlands 1945 gefestigt. Am 10. März 1952 (in der sogenannten "Stalin-Note") unterbreitete Stalin einen Vorschlag zur Wiedervereinigung Deutschlands mit einer Politik der Neutralität, ohne wirtschaftspolitische Auflagen und mit Garantien für "die Rechte des Menschen und die Grundfreiheiten, einschließlich Redefreiheit, Pressefreiheit, Religionsfreiheit, politische Überzeugung und Versammlungsfreiheit" und freie Tätigkeit demokratischer Parteien und Organisationen.Dies wurde abgelehnt; die Wiedervereinigung war keine Priorität für die Führung Westdeutschlands, und die NATO-Mächte lehnten den Vorschlag ab und behaupteten, dass Deutschland der NATO beitreten könne und dass eine solche Verhandlung mit der Sowjetunion als Kapitulation angesehen werden könne. Es gab mehrere Debatten darüber, ob 1952 eine echte Chance auf die Wiedervereinigung verpasst wurde.

1949 übergaben die Sowjets die Kontrolle über die DDR an die Partei der Sozialistischen Einheit unter der Führung von Wilhelm Pieck (1876-1960), der DDR-Präsident wurde und das Amt bis zu seinem Tod innehatte, während die meisten Exekutivbefugnisse von SED-Generalsekretär Walter Ulbricht übernommen wurden. Der sozialistische Führer Otto Grotewohl (1894-1964) wurde bis zu seinem Tod Premierminister.

Die Regierung der DDR verurteilte das Versagen der Bundesrepublik Deutschland bei der Entnazifizierung und verzichtete auf die Bindungen zur NS-Vergangenheit, verhaftete viele ehemalige Nazis und hinderte sie daran, Regierungspositionen einzunehmen. Die SED setzte sich zum Ziel, die DDR von allen Spuren des faschistischen Regimes zu befreien. Die Plattform der SED-Partei behauptete, demokratische Wahlen und den Schutz der individuellen Freiheiten beim Aufbau des Sozialismus zu unterstützen.

Auf den Konferenzen von Jalta und Potsdam etablierten die Alliierten ihre gemeinsame militärische Besetzung und Verwaltung Deutschlands über den Alliierten Kontrollrat (ACC), eine vierköpfige Militärregierung (USA, Großbritannien, UdSSR, Frankreich), die bis zur Wiederherstellung der deutschen Souveränität gilt. In Ostdeutschland umfasste die Sowjetische Besatzungszone (SBZ) die fünf Länder Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg, Sachsen, Sachsen, Sachsen-Anhalt und Thüringen. Meinungsverschiedenheiten über die in den besetzten Zonen zu verfolgenden Politiken führten schnell zu einem Zusammenbruch der Zusammenarbeit zwischen den vier Mächten, und die Sowjets verwalteten ihre Zone ohne Rücksicht auf die in den anderen Zonen durchgeführten Politiken. Die Sowjets zogen sich 1948 aus dem ACC zurück; später, als die anderen drei Zonen zunehmend vereinheitlicht und mit Selbstverwaltung ausgestattet wurden, setzte die sowjetische Regierung in ihrer Zone eine eigene sozialistische Regierung ein.

Doch sieben Jahre nach dem Potsdamer Abkommen der Alliierten über die Stalinnote (10. März 1952) schlug die UdSSR die Wiedervereinigung Deutschlands und den Rückzug der Supermacht aus Mitteleuropa vor, was die drei westlichen Alliierten (die Vereinigten Staaten, Frankreich und das Vereinigte Königreich) ablehnten. Der sowjetische Führer Joseph Stalin, ein kommunistischer Verfechter der Wiedervereinigung, starb Anfang März 1953. Ebenso verfolgte Lavrenty Beria, der erste stellvertretende Premierminister der UdSSR, die Wiedervereinigung Deutschlands, wurde aber im selben Jahr von der Macht genommen, bevor er in dieser Angelegenheit tätig werden konnte. Sein Nachfolger, Nikita Chruschtschow, lehnte die Wiedervereinigung als gleichwertig mit der Rückkehr Ostdeutschlands zur Annexion an den Westen ab; daher blieb die Wiedervereinigung bis 1989 unberücksichtigt.

Ostdeutschland betrachtete Ost-Berlin als seine Hauptstadt, und die Sowjetunion und der Rest des Ostblocks erkannten Ost-Berlin diplomatisch als Hauptstadt an. Die Westalliierten bestreiten diese Anerkennung jedoch, da sie die gesamte Stadt Berlin als besetztes Territorium betrachten, das vom Alliierten Kontrollrat verwaltet wird. Laut Margarete Feinstein wurde der Status Ostberlins als Hauptstadt von den westlichen und den meisten Ländern der Dritten Welt weitgehend ignoriert. In der Praxis wurde die Autorität der ACC durch den Kalten Krieg in Frage gestellt, und der Status Ostberlins als besetztes Gebiet wurde weitgehend zur legalen Fiktion, und der ehemalige Sowjetsektor wurde vollständig in die DDR integriert.

Der sich verschärfende Kalte-Kriegs-Konflikt zwischen den Westmächten und der Sowjetunion um den ungelösten Status West-Berlins führte zur Berliner Blockade (24. Juni 1948 - 12. Mai 1949). Die sowjetische Armee initiierte die Blockade, indem sie den gesamten alliierten Eisenbahn-, Straßen- und Wasserverkehr von und nach West-Berlin unterbrach. Die Alliierten konterten die Sowjets mit der Berliner Luftbrücke (1948-49) für Nahrung, Treibstoff und Lieferungen nach West-Berlin.

Auf den Konferenzen von Jalta und Potsdam etablierten die Alliierten ihre gemeinsame militärische Besetzung und Verwaltung Deutschlands über den Alliierten Kontrollrat (ACC), eine vierköpfige Militärregierung (USA, Großbritannien, UdSSR, Frankreich), die bis zur Wiederherstellung der deutschen Souveränität gilt. In Ostdeutschland umfasste die Sowjetische Besatzungszone (SBZ) die fünf Länder Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg, Sachsen, Sachsen, Sachsen-Anhalt und Thüringen. Meinungsverschiedenheiten über die in den besetzten Zonen zu verfolgenden Politiken führten schnell zu einem Zusammenbruch der Zusammenarbeit zwischen den vier Mächten, und die Sowjets verwalteten ihre Zone ohne Rücksicht auf die in den anderen Zonen durchgeführten Politiken. Die Sowjets zogen sich 1948 aus dem ACC zurück; später, als die anderen drei Zonen zunehmend vereinheitlicht und mit Selbstverwaltung ausgestattet wurden, setzte die sowjetische Regierung in ihrer Zone eine eigene sozialistische Regierung ein.

Doch sieben Jahre nach dem Potsdamer Abkommen der Alliierten über die Stalinnote (10. März 1952) schlug die UdSSR die Wiedervereinigung Deutschlands und den Rückzug der Supermacht aus Mitteleuropa vor, was die drei westlichen Alliierten (die Vereinigten Staaten, Frankreich und das Vereinigte Königreich) ablehnten. Der sowjetische Führer Joseph Stalin, ein kommunistischer Verfechter der Wiedervereinigung, starb Anfang März 1953. Ebenso verfolgte Lavrenty Beria, der erste stellvertretende Premierminister der UdSSR, die Wiedervereinigung Deutschlands, wurde aber im selben Jahr von der Macht genommen, bevor er in dieser Angelegenheit tätig werden konnte. Sein Nachfolger, Nikita Chruschtschow, lehnte die Wiedervereinigung als gleichwertig mit der Rückkehr Ostdeutschlands zur Annexion an den Westen ab; daher blieb die Wiedervereinigung bis 1989 unberücksichtigt.



Ostdeutschland betrachtete Ost-Berlin als seine Hauptstadt, und die Sowjetunion und der Rest des Ostblocks erkannten Ost-Berlin diplomatisch als Hauptstadt an. Die Westalliierten bestreiten diese Anerkennung jedoch, da sie die gesamte Stadt Berlin als besetztes Territorium betrachten, das vom Alliierten Kontrollrat verwaltet wird. Laut Margarete Feinstein wurde der Status Ostberlins als Hauptstadt von den westlichen und den meisten Ländern der Dritten Welt weitgehend ignoriert[26] In der Praxis wurde die Autorität der ACC durch den Kalten Krieg in Frage gestellt, und der Status Ostberlins als besetztes Gebiet wurde weitgehend zur legalen Fiktion, und der ehemalige Sowjetsektor wurde vollständig in die DDR integriert.

Der sich verschärfende Kalte-Kriegs-Konflikt zwischen den Westmächten und der Sowjetunion um den ungelösten Status West-Berlins führte zur Berliner Blockade (24. Juni 1948 - 12. Mai 1949). Die sowjetische Armee initiierte die Blockade, indem sie den gesamten alliierten Eisenbahn-, Straßen- und Wasserverkehr von und nach West-Berlin unterbrach. Die Alliierten konterten die Sowjets mit der Berliner Luftbrücke (1948-49) für Nahrung, Treibstoff und Lieferungen nach West-Berlin.



Am 21. April 1946 fusionierten die Kommunistische Partei Deutschlands (KPD) und der Teil der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands (SPD) in der Sowjetzone zur SED (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands), die dann die Wahlen von 1946 gewann, unter der Aufsicht der sowjetischen Armee. Als marxistisch-leninistische politische Partei verstaatlichte die Regierung der SED Infrastruktur und Industrieanlagen.

1948 übernahm die Deutsche Wirtschaftskommission (DWK) unter ihrem Vorsitzenden Heinrich Rau die Verwaltungsautorität in der sowjetischen Besatzungszone und wurde damit zum Vorläufer einer ostdeutschen Regierung.

Am 7. Oktober 1949 gründete die SED die Deutsche Demokratische Republik auf der Grundlage einer sozialistischen politischen Verfassung, die ihre Kontrolle über die antifaschistische Nationale Front der Deutschen Demokratischen Republik (NF, Nationale Front der Deutschen Demokratischen Republik), ein Sammelbündnis aller Parteien und Massenorganisationen in Ostdeutschland, begründet. Die NF wurde als Kandidat für die Wahl in die Volkskammer, den DDR-Bundestag, gegründet. Der erste und einzige Präsident der Deutschen Demokratischen Republik war Wilhelm Pieck. Nach 1950 wurde die politische Macht in Ostdeutschland jedoch vom Ersten Sekretär der SED, Walter Ulbricht, übernommen.
Am 16. Juni 1953 randalierten die Arbeiter, die den neuen Boulevard Stalinallee in Ost-Berlin nach den Sechzehn Prinzipien des Städtebaus errichten, gegen eine Erhöhung der Produktionsquote um 10%. Am 17. Juni kam es in der gesamten DDR zu ähnlichen Protesten, wobei mehr als eine Million Menschen in rund 700 Städten und Gemeinden starben. Aus Angst vor einer antikommunistischen Konterrevolution am 18. Juni 1953 verpflichtete die Regierung der DDR die sowjetischen Besatzungstruppen, um der Polizei bei der Beendigung des Aufstands zu helfen; etwa fünfzig Menschen wurden getötet und 10.000 wurden inhaftiert.

Die den Sowjets geschuldeten deutschen Kriegsreparationen verarmten die Sowjetische Besatzungszone und schwächten die ostdeutsche Wirtschaft stark. In der Zeit von 1945-46 beschlagnahmten und transportierten die Sowjets rund 33% der Industrieanlagen in die UdSSR und hatten bis Anfang der 1950er Jahre rund 10 Milliarden US-Dollar an Reparationen in Agrar- und Industrieprodukten abgezogen. Die durch Reparationen induzierte Armut in Ostdeutschland provozierte die Republikflucht nach Westdeutschland und schwächte die Wirtschaft der DDR weiter. Westliche wirtschaftliche Chancen führten zu einem Braindrain. Daraufhin schloss die DDR die innerdeutsche Grenze, und in der Nacht zum 12. August 1961 begannen ostdeutsche Soldaten mit dem Bau der Berliner Mauer.



1971 ließ der sowjetische Führer Leonid Brezhnev Ulbricht entfernen; Erich Honecker ersetzte ihn. Während die Regierung Ulbricht mit liberalen Reformen experimentiert hatte, hat die Regierung Honecker diese umgekehrt. Die neue Regierung führte eine neue Verfassung ein, die die DDR als "Republik der Arbeiter und Bauern" definierte.

Ursprünglich beanspruchte Ostdeutschland ein Exklusivmandat für ganz Deutschland, ein Anspruch, der von den meisten Mitgliedern des kommunistischen Blocks unterstützt wurde. Sie behauptete, dass die Bundesrepublik Deutschland ein illegal zusammengesetzter NATO-Marionettenstaat sei. Ab den 1960er Jahren begann die DDR jedoch, sich als ein von der Bundesrepublik Deutschland getrenntes Land zu verstehen und teilte das Erbe des vereinigten deutschen Staates von 1871-1945. Dies wurde 1974 formalisiert, als die Wiedervereinigungsklausel aus der revidierten ostdeutschen Verfassung gestrichen wurde. Westdeutschland hingegen behauptete, dass es die einzige legitime Regierung Deutschlands sei. Von 1949 bis Anfang der 1970er Jahre behauptete die Bundesrepublik, dass die DDR ein illegal konstituierter Staat sei. Sie argumentierte, dass die DDR ein sowjetischer Marionettenstaat sei, und bezeichnete ihn häufig als "sowjetische Besatzungszone". Diese Position teilten bis 1973 auch die Verbündeten der Bundesrepublik Deutschland. Ostdeutschland wurde vor allem von den kommunistischen Ländern und dem arabischen Block anerkannt, ebenso wie von einigen "verstreuten Sympathisanten". Nach der Hallstein-Doktrin (1955) knüpfte Westdeutschland auch keine (formalen) diplomatischen Beziehungen zu einem Land - außer den Sowjets -, das die ostdeutsche Souveränität anerkannte.

Aber in den frühen 1970er Jahren etablierte die Ostpolitik der pragmatischen Regierung von Bundeskanzler Willy Brandt normale diplomatische Beziehungen zu den Ostblockstaaten. Mit dieser Politik wurden der Vertrag von Moskau (August 1970), der Vertrag von Warschau (Dezember 1970), das Viermächteabkommen von Berlin (September 1971), das Transitabkommen (Mai 1972) und der Grundlagenvertrag (Dezember 1972) verabschiedet, der alle Ansprüche auf ein Exklusivmandat für Deutschland als Ganzes aufgab und normale Beziehungen zwischen den deutschen Staaten herstellte. Beide Länder wurden am 18. September 1973 in die Vereinten Nationen aufgenommen. Damit erhöhte sich auch die Zahl der Länder, die Ostdeutschland anerkennen, auf 55, darunter die USA, das Vereinigte Königreich und Frankreich, obwohl diese drei sich immer noch weigerten, Ostberlin als Hauptstadt anzuerkennen, und bestand auf einer spezifischen Bestimmung in der UN-Resolution, mit der die beiden deutschen Staaten in die UNO aufgenommen wurden[36] Nach der Ostpolitik war die westdeutsche Ansicht, dass Ostdeutschland eine De-facto-Regierung innerhalb einer einzigen deutschen Nation und eine de jure staatliche Organisation von Teilen Deutschlands außerhalb der Bundesrepublik sei. Die Bundesrepublik beharrt weiterhin darauf, dass sie die DDR de jure im Rahmen ihrer eigenen Strukturen nicht als souveränen völkerrechtlichen Staat anerkennen könne; sie hat jedoch voll und ganz anerkannt, dass die DDR innerhalb der völkerrechtlichen Strukturen ein unabhängiger souveräner Staat sei. Westdeutschland verstand sich dann als innerhalb seiner eigenen Grenzen, nicht nur der de facto und de jure Regierung, sondern auch als einziger de jure legitimer Vertreter eines ruhenden "Deutschland als Ganzes". Die beiden deutschen Staaten verzichteten auf jeden Anspruch, das andere international zu vertreten; was sie als notwendig ansahen, da sie eine gegenseitige Anerkennung des anderen als fähig betrachteten, ihre eigene Bevölkerung de jure in internationalen Gremien und Abkommen wie der UNO und der Schlussakte von Helsinki zu vertreten.

Diese Einschätzung des Grundlagenvertrags wurde 1973 durch eine Entscheidung des Bundesverfassungsgerichts bestätigt.

Die Deutsche Demokratische Republik ist im völkerrechtlichen Sinne ein Staat und als solcher Gegenstand des Völkerrechts. Diese Feststellung ist unabhängig von der völkerrechtlichen Anerkennung der Deutschen Demokratischen Republik durch die Bundesrepublik Deutschland. Eine solche Anerkennung wurde von der Bundesrepublik Deutschland nicht nur nie formell ausgesprochen, sondern im Gegenteil immer wieder ausdrücklich abgelehnt. Wird das Verhalten der Bundesrepublik Deutschland gegenüber der Deutschen Demokratischen Republik im Hinblick auf ihre Entspannungspolitik, insbesondere den Vertragsabschluss als faktische Anerkennung, bewertet, so kann es nur als faktische Anerkennung besonderer Art verstanden werden. Die Besonderheit dieses Vertrags besteht darin, dass es sich zwar um einen bilateralen Vertrag zwischen zwei Staaten handelt, auf den die Regeln des Völkerrechts Anwendung finden und der wie jeder andere internationale Vertrag Gültigkeit hat, dass er aber zwischen zwei Staaten besteht, die Teil eines noch bestehenden, wenn auch handlungsunfähigen, nicht reorganisierten, umfassenden Staates ganz Deutschlands mit einer einheitlichen Politik sind.

Reisen zwischen der DDR und Polen, der Tschechoslowakei und Ungarn wurden ab 1972 visafrei.

Im Mai 1989 beantragten viele Bürger nach weit verbreiteter Wut über die Fälschung von Ergebnissen der Kommunalwahlen ein Ausreisevisum oder verließen das Land gegen die Gesetze der DDR. Auslöser für diesen Exodus der Ostdeutschen war die Entfernung des Elektrozauns entlang der ungarischen Grenze zu Österreich am 2. Mai. Obwohl die ungarische Grenze formal noch geschlossen war, nutzten viele Ostdeutsche die Gelegenheit, über die Tschechoslowakei ins Land einzureisen und dann den illegalen Übergang von Ungarn nach Österreich und Westdeutschland zu vollziehen. Bis Juli waren 25.000 Ostdeutsche nach Ungarn eingedrungen, von denen die meisten nicht die riskante Überquerung nach Österreich versuchten, sondern stattdessen in Ungarn blieben oder Asyl in westdeutschen Botschaften in Prag oder Budapest beantragten. Der wichtigste Wendepunkt im Exodus kam am 10. September, als der ungarische Außenminister Gyula Horn ankündigte, dass sein Land die Abwanderung aus Ungarn nach Österreich nicht mehr einschränken werde. Innerhalb von zwei Tagen strömten 22.000 Ostdeutsche nach Österreich, Zehntausende folgten in den kommenden Wochen.

Viele andere demonstrierten gegen die Regierungspartei, vor allem in Leipzig. Die Leipziger Demonstrationen wurden zu einem wöchentlichen Ereignis, das bei der ersten Demonstration am 2. Oktober eine Beteiligung von 10.000 Menschen und bis Ende des Monats einen Höchststand von schätzungsweise 300.000 Menschen zeigte. Die Proteste wurden in Ost-Berlin übertroffen, wo sich am 4. November eine halbe Million Demonstranten gegen das Regime richteten.Kurt Masur, der Dirigent des Leipziger Gewandhausorchesters, führte lokale Verhandlungen mit der Regierung und hielt Stadttreffen im Konzertsaal ab[46] Die Demonstrationen führten schließlich dazu, dass Erich Honecker im Oktober zurücktrat, und er wurde durch einen etwas moderateren Kommunisten, Egon Krenz, ersetzt.

Die massive Demonstration in Ostberlin am 4. November fiel mit der formalen Öffnung der Tschechoslowakei in Westdeutschland zusammen. 30.000 Ostdeutsche, die den Westen zugänglicher denn je machten, überquerten allein in den ersten beiden Tagen die Tschechoslowakei. Um den Abwanderungsprozess der Bevölkerung einzudämmen, schlug die SED ein Vergünstigungsgesetz vor, das die Reisebeschränkungen lockert. Als diese am 5. November in der Volkskammer abgelehnt wurde, traten das Kabinett und das Politbüro der DDR zurück und ließen nur einen Weg für Krenz und die SED offen, nämlich die vollständige Abschaffung der Reisebeschränkungen zwischen Ost und West.

Am 9. November 1989 wurden einige Teile der Berliner Mauer geöffnet, was dazu führte, dass Tausende von Ostdeutschen zum ersten Mal seit fast 30 Jahren wieder frei nach West-Berlin und Westdeutschland kamen. Krenz trat einige Tage später zurück, und die SED nahm Verhandlungen mit den Führern der beginnenden demokratischen Bewegung, dem Neuen Forum, auf, um freie Wahlen zu planen und den Demokratisierungsprozess einzuleiten. Dabei hat die SED die Klausel im ostdeutschen Grundgesetz aufgehoben, die die kommunistische Staatsführung garantiert. Dies wurde am 1. Dezember 1989 in der Volkskammer durch eine Abstimmung von 420 zu 0 beschlossen.

Die letzten Wahlen in Ostdeutschland fanden im März 1990 statt. Sieger war eine Koalition unter der Führung der DDR der Christlich-Demokratischen Union, die sich für eine rasche Wiedervereinigung einsetzte. Es fanden Verhandlungen (2+4 Gespräche) mit den beiden deutschen Staaten und den ehemaligen Alliierten statt, die zu einer Einigung über die Bedingungen für die deutsche Einigung führten. Mit zwei Dritteln der Stimmen in der Volkskammer am 23. August 1990 erklärte die Deutsche Demokratische Republik ihren Beitritt zur Bundesrepublik Deutschland. Am 3. Oktober 1990 traten die fünf Staaten offiziell der Bundesrepublik Deutschland bei, während Ost- und West-Berlin sich zu einem dritten Stadtstaat zusammenschlossen (wie Bremen und Hamburg). Am 1. Juli ging der politischen Union eine Währungsunion voraus: Die "Ostmark" wurde abgeschafft, und die westdeutsche "Deutsche Mark" wurde zur gemeinsamen Währung.

Obwohl die Beitrittserklärung der Volkskammer zur Bundesrepublik den Prozess der Wiedervereinigung eingeleitet hatte, wurde die Wiedervereinigung selbst (mit ihren vielen spezifischen Bedingungen und Qualifikationen, von denen einige Änderungen des westdeutschen Grundgesetzes beinhalteten) durch den nachfolgenden Einigungsvertrag vom 31. August 1990 verfassungsrechtlich erreicht, d.h. durch eine verbindliche Vereinbarung zwischen der ehemaligen Demokratischen Republik und der Bundesrepublik, die sich nun als eigenständige souveräne Staaten im Völkerrecht anerkennt.Dieser Vertrag wurde dann vor dem vereinbarten Termin für die Einigung sowohl der Volkskammer als auch des Bundestages durch die verfassungsmäßig geforderten Zweidrittelmehrheiten in Kraft gesetzt, die zum einen das Aussterben der DDR und zum anderen die vereinbarten Änderungen des Grundgesetzes der Bundesrepublik betrafen.

Die großen wirtschaftlichen und sozialpolitischen Ungleichgewichte zwischen den ehemaligen deutschen Staaten erforderten staatliche Zuschüsse für die vollständige Integration der Demokratischen Republik Deutschland in die Bundesrepublik Deutschland. Aufgrund der daraus resultierenden Deindustrialisierung in der ehemaligen DDR werden die Ursachen für das Scheitern dieser Integration weiter diskutiert. Einige westliche Kommentatoren behaupten, dass die deprimierte Ostwirtschaft eine natürliche Folgeerscheinung einer nachweislich ineffizienten Kommandowirtschaft ist. Aber viele ostdeutsche Kritiker behaupten, dass der Schocktherapiestil der Privatisierung, der künstlich hohe Wechselkurs für die Ostmark und die Geschwindigkeit, mit der der gesamte Prozess umgesetzt wurde, keinen Raum für die Anpassung der ostdeutschen Unternehmen gelassen haben.

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