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Eupen

Eupen ist eine Stadt und Gemeinde in der belgischen Provinz Lüttich, 15 Kilometer von der deutschen Grenze (Aachen), von der niederländischen Grenze (Maastricht) und vom Naturschutzgebiet "Hochmoore" (Ardennen) entfernt. Die Stadt ist auch die Hauptstadt der Euroregion Maas-Rhein.

1213 erstmals als zum Herzogtum Limburg gehörend erwähnt, ging der Besitz von Eupen an Brabant, Burgund, das Heilige Römische Reich und Frankreich über, bevor er 1815 an Preußen übergeben wurde, das 1871 Teil des neuen Deutschen Reiches wurde. 1919, nach dem Ersten Weltkrieg, übertrug der Vertrag von Versailles Eupen und die nahegelegene Gemeinde Malmedy von Deutschland nach Belgien.

Deutsch bleibt die offizielle Sprache in Eupen, und die Stadt dient als Hauptstadt der Deutschsprachigen Gemeinschaft Belgiens. Die Stadt hat eine kleine Universität, die Autonome Hochschule in der deutschsprachigen Gemeinschaft, die Bachelor-Abschlüsse in Bildung und Pflege anbietet. Im Jahr 2010 war die Fußballvereinigung von Eupen, K.A.S. Eupen, der erste Verein aus der deutschsprachigen Gemeinschaft, der in der belgischen Pro League spielte.

Am 1. Januar 2006 hatte Eupen eine Gesamtbevölkerung von 18.248 (8.892 Männer und 9.356 Frauen). Die Gesamtfläche beträgt 103,74 km2 (40,05 qm mi), was einer Bevölkerungsdichte von 175,90 Einwohnern pro km2 entspricht. Eupen gilt in Belgien als eine römisch-katholische Region mit stark konservativen Ansichten.

Eupen und die St. Nikolaus-Kapelle wurden 1213 erstmals als Teil des Herzogtums Limburg erwähnt. 1288, nach der Schlacht bei Worringen, wurde das Herzogtum Limburg von Johannes I. von Brabant annektiert. Brabant und Limburg wurden 1387 vom Burgund geerbt, und Eupen wurde im Krieg gegen die Gelder niedergebrannt. Der Burgund wurde 1477 von den österreichischen Habsburgern aufgelöst, die dann Eupen erbten, nachdem sie sowohl Limburg als auch Brabant erobert hatten.

Der habsburgische Heilige Römische Kaiser Karl V. gewährte Eupen 1544 das Privileg, zwei Märkte pro Jahr zu betreiben. 1555 wurden sowohl Brabant als auch Limburg an den spanischen Zweig der Habsburger übergeben. Zehn Jahre später wurde der Protestantismus zum ersten Mal in der Stadt erwähnt. 1582, während der niederländischen Revolte gegen die spanischen Habsburger, verbrannten Rebellen Eupen, übernahmen aber nicht die Kontrolle darüber. Die bubonische Pest erreichte Eupen 1635 mit verheerenden Folgen. Eupen erhielt 1648 einen eigenen Gerichtshof und 1674 die Stadtrechte, was ihm mehr Anerkennung und Autonomie verlieh. Sechs Jahre später wurde die Textilherstellung in der Stadt eingeführt.

1713, mit dem Vertrag von Utrecht, wurden Brabant und Limburg an die österreichischen Habsburger zurückgegeben. Das revolutionäre Frankreich eroberte die Stadt 1794 und integrierte sie in das Département Ourthe, die Präfektur Lüttich und die sous-préfecture Malmedy. Nach dem Wiener Kongress 1815 wurde Eupen Teil des preußischen Rheinlandes. Alle preußischen Besitztümer wurden 1870 in das Deutsche Reich aufgenommen, während Eupen selbst seine Popularität als Kurort genoss.

Aufzeichnungen zeigen, dass bereits 1776 ein Weber namens "Schunck" gegründet wurde. Sein ältester Sohn, Nikolaus Severin Schunck (1799-1865), hatte sechs Söhne, von denen der drittälteste, Arnold, später die Firma in Heerlen gründen sollte. Der jüngste Sohn Joseph blieb in der Weberei, und es gibt noch eine Weberei in Kettenis, die von Nachkommen Nikolauss geführt wird. Das Unternehmen wurde zum berühmten Schunck.

Nach dem Ersten Weltkrieg übertrug der Vertrag von Versailles von 1919 Eupen und die nahegelegene Gemeinde Malmedy von Deutschland nach Belgien. Der Effekt führte zur Bildung nationalsozialistischer Gruppen in Eupen. Ab 1938 wurde der Vesdre-Damm gebaut (1950 fertiggestellt), wodurch der Eupener See entstand. 1940 fiel das Deutsche Dritte Reich in Belgien ein; in dem Versuch, Versailles umzukehren, wurden Eupen und Malmedy an Deutschland angeschlossen. Im September 1944 erreichten die amerikanischen Streitkräfte Eupen, das zu einem Zentrum für heftige Kämpfe in der Ardennenschlacht wurde.

1949 brannte der linke Turm der St. Nikolauskirche ab. Das Stadtzentrum wurde 1953 von Überschwemmungen heimgesucht. Eupen fusionierte 1976 mit der Gemeinde Kettenis, nach Protest aus dieser Stadt.

1980, nach einer Staatsreform zehn Jahre zuvor, wurde die Deutschsprachige Gemeinschaft Belgiens gegründet und Eupen zur Hauptstadt ernannt.

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