Geschichte der Kurpfalz

Der Rheinpfälzer Kreis (Pfalzgrafschaft bei Rhein), später das Kurfürstentum von der Pfalz oder einfach nur die Kurpfalz,

war ein Gebiet im Heiligen Römischen Reich (insbesondere die Pfalz), das von der Pfalz des Rheins verwaltet wurde. Seine Herrscher dienten seit jeher als Kurfürsten, wurden als solche in einem päpstlichen Brief von 1261 vermerkt und von der Goldenen Bulle von 1356 als Kurfürsten bestätigt.

Das fragmentierte Gebiet erstreckte sich vom linken Oberrheinufer, vom Hunsrück in der heutigen Pfalz im Bundesland Rheinland-Pfalz und den angrenzenden Teilen der französischen Regionen Elsass und Lothringen (Vogtei Seltz von 1418 bis 1766) über das gegenüberliegende Gebiet am Ostufer des Rheins im heutigen Hessen und Baden-Württemberg bis zum Odenwald und dem südlichen Kraichgau mit den Hauptstädten Heidelberg und Mannheim.

Die Rheinpfalz übte das Amt des kaiserlichen Pfarrers in den fränkischen Rechtsgebieten (in Franken, Schwaben und im Rheinland) aus und zählte zu den bedeutendsten weltlichen Fürsten des Heiligen Römischen Reiches. 1541 konvertierte Kurfürst Otto Henry zum Luthertum. Ihr Höhepunkt und Untergang ist geprägt von der Herrschaft des Kurfürsten Pfalz Friedrich V., dessen Krönung zum König von Böhmen 1619 den Dreißigjährigen Krieg auslöste. Nach dem Westfälischen Frieden von 1648 waren die verwüsteten Länder weiter von den von König Ludwig XIV. von Frankreich gestarteten "Wiedervereinigungsaktionen" betroffen, die mit dem Neunjährigen Krieg (1688-97) gipfelten. In Personalunion mit dem Kurfürstentum Bayern ab 1777 regiert, wurde die Kurpfalz mit der deutschen Mediatisierung 1803 endgültig abgeschafft.

Großes Wappen der Kurpfalz, 1703

Johann Siebmacher creator QS:P170,Q74965, Wappen Kurpfalz, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons

Das Stammbüro des Pfalzgrafen am fränkischen Hof von König Childebert I. wurde bereits um 535 erwähnt. Die Pfalzgrafen waren die ständigen Vertreter des Königs, insbesondere der geografischen Gebiete, im Gegensatz zur halb unabhängigen Autorität der Herzöge (und ihrer Nachfolger). Unter der merowingischen Dynastie war die Position eine rein ernannte, aber im Mittelalter hatte sie sich zu einer erblichen entwickelt.

Bis ins 10. Jahrhundert war das Fränkische Reich in der Aachener Pfalz, im heutigen karolingischen Königreich Lotharingen, angesiedelt. So wurde der Pfalzgraf von Lotharingen zum bedeutendsten der Pfalzgrafen. Eheliche Bündnisse führten dazu, dass im Mittelalter die meisten pfälzischen Stellungen an den Herzog der assoziierten Provinz vererbt worden waren, aber die Bedeutung des Pfalzgrafen von Lotharingen ermöglichte es ihm, eine unabhängige Stellung zu behalten.

Kreis Pfalz von Lotharingia

985 wird Hermann I., ein Spross der Ezzoniden, als Pfalzgraf von Lotharingen erwähnt (der inzwischen in Ober- und Unterlothringen unterteilt war). Während seine pfälzische Autorität über ganz Oberlothringen verteilte, waren die feudalen Gebiete seiner Familie stattdessen über Südwestfranken verstreut, darunter Teile des Rheinlandes um Köln und Bonn, Gebiete um die Mosel und die Nahe.

In ständigen Konflikten mit den rivalisierenden Kölner Erzbischöfen verlagerte er den Schwerpunkt seiner Herrschaft auf die Südeifel und weiter auf den Oberrhein, wo die Dynastie der Ezzons mehrere Länder an beiden Ufern des Flusses regierte. Der südlichste Punkt war bei Alzey.[2]

Pfalzgrafen des Rheins

Ab etwa 1085/86, nach dem Tod des letzten zesonischen Grafen Pfalz Herman II., verlor die Pfalz in Lotharingen ihre militärische Bedeutung. In der Praxis war die Pfalzbehörde des Grafen zusammengebrochen und reduzierte seinen Nachfolger (Heinrich von Laach) auf einen bloßen Feudalherrn über sein eigenes Territorium - am Oberrhein im südwestlichen Frankenland. Von da an wurde sein Gebiet als Rheinpfalz bekannt (nicht weil es dort eine pfälzische Autorität gab, sondern als Anerkennung, dass der Graf noch immer den Titel, wenn nicht sogar die Autorität des Pfälzer Grafen hatte.

Ehrenhof im Mannheimer Schloß

Hubert Berberich (HubiB), SchlossEhrenhof 2017, CC BY 3.0

Verschiedene Adelsgeschlechter konkurrierten mit der Pfalz durch den Heiligen Römischen Kaiser - darunter das Haus Ascania, das Haus Salm (Graf Otto I. von Salm 1040) und das Haus Babenberg (Henry Jasomirgott 1140/41).

Der erste Erbpfalzgraf des Rheins war Conrad, Mitglied des Hauses Hohenstaufen und jüngerer Halbbruder von Kaiser Friedrich Barbarossa. Die 1156 mit diesem Erbschaftsamt verbundenen Gebiete begannen mit denen der Hohenstaufen im Donnersberg, Nahegau, Haardt, Bergstraße und Kraichgau (andere Zweige der Hohenstaufen erhielten Ländereien im Herzogtum Schwaben, Franche-Comté usw.). Vieles davon stammt von ihren kaiserlichen Vorfahren, den salischen Kaisern, und abgesehen von Konrads mütterlicher Abstammung, den Grafen von Saarbrücken. Diese Hintergründe erklären die Zusammensetzung von Ober- und Rheinpfalz in den folgenden Jahrhunderten des Erbes. Um 1182 verlegte Conrad seine Residenz von Schloss Stahleck bei Bacharach rheinaufwärts nach Heidelberg.

1329 Vertrag von Pavia; rheinischer Besitz der Pfalzgrafen.

Nach Konrads Tod 1195 ging die Pfalz durch die geheime Heirat seiner Tochter Agnes mit Henry von Braunschweig an das Haus Welf über. Als Henrys Sohn Heinrich der Jüngere 1214 ohne Erben starb, belehnte der Hohenstaufen-König Friedrich II. den Wittelsbacher Herzog Ludwig I. von Bayern. Das Bayerische Haus Wittelsbach hielt schließlich bis 1918 die Pfälzer Gebiete.

Bei einer späteren Gebietsaufteilung unter den Erben von Herzog Ludwig II., Herzog von Oberbayern, kam 1294 der ältere Zweig der Wittelsbachs sowohl in den Besitz der Rheinpfalz als auch der Gebiete im bayerischen Nordgau mit dem Zentrum um die Stadt Amberg. Da diese Region politisch mit der Rheinpfalz verbunden war, wurde der Name Oberpfalz ab Anfang des 16. Jahrhunderts im Gegensatz zur Niederpfalz am Rhein gebräuchlich.

Mit dem Vertrag von Pavia 1329 gab der Wittelsbacher Kaiser Ludwig IV., ein Sohn Ludwigs II., die Pfalz an seine Neffen Rudolf und Rupert zurück.

Kurfürstentum

In der Goldenen Bulle von 1356 wurde die Pfalz als eines der weltlichen Kurfürstentümer anerkannt und erhielt das Erbamt des Erztruchseß (lateinisch: Archidapifer) des Reiches und des Reichsverwesers von Franken, Schwaben, Rhein und Süddeutschland. Von da an war die Rheinpfalz meist als Kurfürst Pfalz bekannt (Kurfürst von der Pfalz, Latein: Kurfürst Pfalz).

Durch die Praxis der Gebietsaufteilung auf verschiedene Familienzweige kamen zu Beginn des 16. Jahrhunderts die Juniorlinien der Pfalz Wittelsbachs in Simmern, Kaiserslautern und Zweibrücken in der Niederpfalz sowie in Neuburg und Sulzbach in der Oberpfalz zur Geltung. Die Kurpfalz, heute in Heidelberg ansässig, nahm in den 1530er Jahren den Luthertum an; als 1559 der älteste Zweig der Familie ausstarb, ging das Kurfürstentum an Friedrich III. von Simmern über, einen standhaften Kalvinisten, und die Pfalz wurde zu einem der wichtigsten Zentren des Kalvinismus in Europa und unterstützte kalvinistische Rebellionen in den Niederlanden und Frankreich.

Mannheim - historischer Grundriss von 1620

href="https://de.wikipedia.org/wiki/User:Immanuel_Giel">Immanuel Giel at de.wikipedia, MannheimRheinschanze, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons
1619 nahm der protestantische Friedrich V., Kurfürst Pfalz, den Thron Böhmens von den böhmischen Ständen an. Dies löste den Dreißigjährigen Krieg 1618-1648 aus, einen der zerstörerischsten Konflikte der Menschheitsgeschichte; er verursachte über acht Millionen Todesopfer durch Militäreinsätze, Gewalt, Hungersnöte und Pest, die überwiegende Mehrheit in den deutschen Staaten des Heiligen Römischen Reiches. In Bezug auf proportionale deutsche Verluste und Vernichtung wurde er nur von Januar bis Mai 1945 übertroffen und bleibt das einzige größte Kriegstrauma in der deutschen Erinnerung.

Friedrich wurde 1620 nach seiner Niederlage durch die Truppen Kaiser Ferdinands II. in der Schlacht am Weißen Berg aus Böhmen vertrieben. In den Jahren 1621-1622 wurde die Pfalz von spanischen und bayerischen Truppen besetzt und Friedrich in die Niederlande verbannt. Seine Territorien und Wahlrechte wurden auf den weit entfernten, aber katholischen Maximilian I. von Bayern übertragen, der nun Kurfürst von Bayern wurde.

Nach seinem Tod 1632 arbeiteten Friedrichs Tochter Prinzessin Elisabeth und seine Frau Elisabeth Stuart, Königin von Böhmen, unermüdlich daran, die Pfalz für ihren Sohn Charles Louis und die protestantische Sache wiederherzustellen. Als der Westfälische Frieden 1648 den Krieg beendete, gewann er die Niederpfalz und den Titel "Kurpfalz" zurück, rangierte aber nun unter den anderen. Sein Nachfolger war Karl II., Kurfürst Pfalz, 1680, aber die Familie Simmern starb nach seinem Tod 1685 in der männlichen Linie aus.

1670 heiratete die Pfälzerin Elisabeth Charlotte von Karl II. Philippe von Orléans, den jüngeren Bruder Ludwigs XIV.; auf dieser Grundlage beanspruchte Louis die Hälfte der Pfalz für Frankreich. Direkter Erbe der Pfalz war Philipp Wilhelm, Katholischer Pfalzgraf von Neuburg, Herzog von Jülich und Berg. Seine älteste Tochter Eleonore heiratete Kaiser Leopold, während eine andere, Maria Anna, 1690 Karl II. von Spanien heiratete. Als Frankreich im September 1688 in die Pfalz einmarschierte, um ihren Anspruch durchzusetzen, führten diese breiteren Verbindungen dazu, dass der Konflikt schnell eskalierte und zum Ausbruch des Neunjährigen Krieges 1689-1697 beitrug. Die Franzosen mussten sich 1689 zurückziehen, zerstörten aber zuvor einen Großteil von Heidelberg, weitere 20 bedeutende Städte und zahlreiche Dörfer. Diese Zerstörung wurde systematisch auf einen großen Teil des Rheinlandes, vor allem aber auf die Pfalz, angewendet, die 1693 erneut überfallen wurde; die Verwüstung erschütterte weite Teile Europas. Frankreich verzichtete später auf seinen Anspruch im Vertrag von Ryswick von 1697.

Johann Wilhelm gelang es 1690, als Kurfürst seinen Wohnsitz zunächst nach Düsseldorf, dann zurück nach Heidelberg und 1720 schließlich nach Mannheim zu verlegen. Wie sein Vater war er Katholik, was unter dem Augsburger Frieden 1555 bedeutete, dass die protestantische Mehrheit in der Pfalz zum Katholizismus konvertieren sollte. Die "Pfalzkirchenabteilung" von 1705 kompromittierte, indem sie der reformierten oder calvinistischen Kirche 5/7 des öffentlichen Kirchenbesitzes und den Katholiken 2/7 des Kirchenbesitzes zuwies, schloss jedoch die lutherische Kirche aus, deren Mitgliederzahl in einigen Gebieten 40% der Bevölkerung überstieg.

1716 folgte Karl Philipp seinem Bruder als Kurfürst und half seinem Cousin Charles Albert im Januar 1742, seit über 300 Jahren der erste nicht-habsburgische Kaiser zu werden. 8. Er starb im Dezember und die Pfalz ging an Charles Theodore, dann Herzog von Sulzbach, der 1777 auch das Kurfürstentum Bayern erbte. Der Titel und die Autorität der beiden Kurfürsten wurden vereint, Charles und seine Erben behielten nur die Stimme und den Vorrang des bayerischen Kurfürsten, benutzten aber weiterhin den Titel "Pfalzgraf bei Rhein" (lateinisch: Comes Palatinus Rheni).

Die pfälzischen Gebiete am linken Rheinufer wurden 1795 von Frankreich annektiert, hauptsächlich als Teil des Departements Mont-Tonnerre; die rechten wurden vom Kurfürsten von Baden übernommen, nachdem der Frieden von Pressburg 1805 das Heilige Römische Reich aufgelöst hatte; die übrigen Wittelsbacher Gebiete wurden von Maximilian Joseph als Königreich Bayern vereint.

Friedrich V., Kurfürst der Pfalz 1596-1632

Gerard van Honthorst artist QS:P170,Q314548, Gerard van Honthorst 006, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons

Nach dem Imperium

1806 wurde Baden zum Großherzogtum erhoben und Teile der ehemaligen Pfalz einschließlich Mannheim wurden Teil davon. Auf dem Wiener Kongress 1814 und 1815 wurden südliche Teile der linken Pfalz restauriert und durch Mediatisierung (unter anderem das ehemalige Bistum Speyer, die Freie Reichsstadt Speyer) bis zur neuen Grenze zu Frankreich erweitert und (vorübergehend) an das habsburgische Österreichische Reich übergeben; danach war es diese neue Region, die vor allem als "die Pfalz" bekannt war. Die Rechtspfalz blieb bei Baden, während der Norden Teil Preußens (Rheinprovinz) und Hessens (Rheinhessen) wurde.

1816 wurde die Pfalz in einem vorher vereinbarten Austausch für Tirol, den Bayern an Österreich abtrat, formeller Bestandteil des Wittelsbacher Königreichs Bayern (Rheinkreis). Der größte Teil des Gebietes blieb bis nach dem Zweiten Weltkrieg (nach 1918 der Freistaat Bayern) ein Teil Bayerns, einige westliche Teile wurden nach dem Ersten Weltkrieg Teil des Saargebietes.

Im September 1946 wurde das Gebiet zusammen mit den ehemaligen linken Ufergebieten Preußens (südlicher Teil der Rheinprovinz, einschließlich des ehemaligen Fürstentums Birkenfeld, das bis 1937 Exklave von Oldenburg war, und westlicher Teile der Provinz Nassau) und Rheinhessen in das neue Land Rheinland-Pfalz eingegliedert. Das ehemalige Saargebiet wurde wiederhergestellt und erweitert, um das französische Saarprotektorat zu schaffen, das 1956 als modernes Saarland nach Deutschland zurückkehrte.

Reichskrone

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Wappen

1156 wurde Konrad von Hohenstaufen, Bruder des Kaisers Friedrich Barbarossa, zum Pfalzgraf. Das alte Wappen des Hauses Hohenstaufen, des einzelnen Löwen, wurde zum Wappen der Pfalz.

Durch Heirat wurden auch die Wappen der Pfalz mit denen von Welf und später Wittelsbach[Jahresbedarf] geviertelt. Die Wappen Bayerns wurden mit Bezug auf die Besitztümer des Kurfürsten in Bayern verwendet. Diese wurde nach dem Aufstieg Maximilians I. zum Kurfürsten der Pfalz im Jahre 1623 auf die Kasernierung des Löwen und des Bayerischen Wappens ausgedehnt, die gleichzeitig mit den abgebildeten Waffen verwendet wurden. Die Kugel vertrat ihre Position als Erzverwalter des Heiligen Römischen Reiches.

Heidelberger Schloss, 1620, mit Pfalzgarten

Jacques Fouquier author QS:P170,Q327364, Hortus Palatinus und Heidelberger Schloss von Jacques Fouquiere, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons

Zerstörung Heidelbergs im Erbfolgekrieg 1693

anonymous (1693), uploaded to the Commons by Immanuel Giel on 2006-04-26 11:15, Heidelberger Schloss 1693 nach Zerstoerung, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons
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