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Heiligenbeil

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In den letzten Wochen des Zweiten Weltkriegs, in denen die 4. Armee der Wehrmacht während der sowjetischen Braunsberger Offensive (13. bis 22. März 1945) fast vollständig zerstört wurde, fand in der Heiligenbeil-Tasche oder im Heiligenbeil-Kessel (Kessel von Heiligenbeil) eine große Umzingelungsschlacht an der Ostfront statt. Die Tasche befand sich bei Heiligenbeil in Ostpreußen in Ostdeutschland (heute Mamonowo, Gebiet Kaliningrad), und die Schlacht, die Teil einer breit angelegten sowjetischen Offensive in die Region Ostpreußen war, dauerte vom 26. Januar bis 29. März 1945.

Die Ostpreußische Operation der Roten Armee begann am 13. Januar 1945 mit dem Ziel, die umfangreichen deutschen Verteidigungsanlagen in Ostpreußen zu rollen und die Landeshauptstadt Königsberg abzuschneiden. Die sowjetischen Streitkräfte wurden vom Gruppenzentrum der Bundeswehr, einschließlich der Vierten Armee, unter dem Kommando von General Friedrich Hossbach bekämpft. Während die 3. Weißrussische Front zunächst auf starken Widerstand stieß, begannen die zahlenmäßig unterlegenen deutschen Streitkräfte bald ernsthafte Munitionsmangel zu erleiden. Generaloberst Georg-Hans Reinhardt, Kommandant des Army Group Centre, warnte bereits am 19. Januar vor dem Ernst der Situation, durfte aber keinen schrittweisen Rückzug vornehmen.


Um seine Einheiten vor der Einkreisung zu bewahren, begann Hossbach, die Vierte Armee unter direkter Missachtung von Befehlen nach Westen zurückzuziehen und verließ am 23. Januar die vorbereiteten Verteidigungsanlagen um Lötzen herum. Zu diesem Zeitpunkt war die 2. weißrussische Front von Rokossovsky bereits zu Hossbachs Rechten durchbrochen; die sowjetische Panzerarmee der 5. Garde steuerte die Ostsee an und schnitt den größten Teil Ostpreußen ab. Durch eine Reihe von Gewaltmärschen bei schrecklichem Winterwetter und in Begleitung von Tausenden von Zivilisten zog die Vierte Armee nach Elbing, das immer noch im Besitz der Zweiten Deutschen Armee war, fand aber ihren Weg durch sowjetische Truppen der 48. Armee im Osten der Stadt blockiert.

Ein Angriff, der in der Nacht zum 26. Januar begann, führte zunächst zum Durchbruch der Leitelemente der 28. Jäger-Division bis nach Elbing, wo sie sich mit der 7. Panzerdivision verbanden; die deutschen Streitkräfte wurden jedoch in den nächsten vier Tagen nach der Umgruppierung der 48. Hossbachs Einheiten wurden nun mit dem Rücken zum Frischen Haff in einen Kessel (Tasche) geschoben.

Hossbach wurde am 29. Januar vom Kommando entbunden und durch General Friedrich-Wilhelm Müller ersetzt. Seinem dreiköpfigen Korps wurde am 30. Januar der Befehl erteilt, den Ausbruchsversuch einzustellen. Zusammen mit einigen Einheiten der Zweiten Armee wurden sie in der Gegend von Heiligenbeil und Braunsberg eingekreist; viele der mit ihnen eingeschlossenen Zivilisten versuchten, über das gefrorene Haff zur Frischen Nehrung und von dort nach Pillau oder Danzig zu fliehen, verstärkte Wege, die mit Lampen markiert sind, die von den Ingenieuren der Vierten Armee über das Eis gebaut wurden.

Da die Nazis die Evakuierung der ostpreußischen Zivilbevölkerung praktisch verboten hatten, begannen die Zivilisten bei einem Angriff der Roten Armee am 12. Januar 1945 einen Massenflug nach Westen an die Ostseeküste. Viele Menschen wurden von sowjetischen Truppen und durch starken Frost getötet. An der Küste, insbesondere im Hafen von Pillau, gelang es der Kriegsmarine, Zehntausende von Zivilisten über die Ostsee zu evakuieren und förderte heftigen Widerstand an Land, da jede Verzögerung bei der Roten Armee die Rettung weiterer alter Menschen, Frauen und Kinder bedeutete.

Die Versuche der Roten Armee, den deutschen Perimeter Anfang Februar zu durchbrechen, wurden zurückgeschlagen, wobei die Vierte Armee schwere Artillerieunterstützung von den deutschen Kreuzern Admiral Scheer und Lützow erhielt, die von der Ostsee über den Haff in das Frauenburger Ende der Tasche feuerten.Frauenburg selbst wurde am 9. Februar in heftigen Kämpfen mit Elementen der 170. Infanteriedivision eingenommen. Während eines sowjetischen Angriffs wurde der Kommandant der 3. Weißrussischen Front, General Ivan Chernyakhovsky, von einem Granatensplitter bei Mehlsack getötet. Sein Nachfolger, Marschall Alexander Wassiljewski, der die Überreste der Armeegruppe effektiv eingedämmt hatte, konzentrierte sich darauf, im Laufe des nächsten Monats Verstärkungen zu montieren. Unter der Leitung von Generalmajor Karl Henke versuchten die Deutschen weiterhin, Verwundete entlang der Frischen Nehrung wieder zu versorgen und zu evakuieren, oft nachts, um Luftangriffe zu vermeiden. Ein langer, schmaler Korridor bis zur belagerten Garnison von Königsberg wurde auch gegen die Angriffe der 11. Gardearmee durch eine gemeinsame Anstrengung der Garnison und der Panzergrenadierdivision Großdeutschland aufrechterhalten.

Obwohl die deutschen Streitkräfte in Ostpreußen keine realistische Hoffnung auf einen Sieg hatten und kaum Arbeitskräfte, Munition und Treibstoff hatten, leisteten sie weiterhin starken Widerstand und forderten während der Ostpreußenoperation extrem hohe Verluste (584.788+) in der Roten Armee.Ad-hoc-Kampfgruppen wurden oft von zivilen, in den Volkssturm eingegliederten Pressemitarbeitern unterstützt, und viele ostpreußische Dörfer und Städte wurden neben den umfangreichen Befestigungen auf dem Heilsberg zu befestigten Festungen gemacht. Die Kämpfe wurden verlängert, um zivile Fluchtwege offen zu halten, und weil Anträge auf Evakuierung des Hauptteils der Vierten Armee vom Oberkommando abgelehnt wurden.

Der sowjetische Angriff kam jedoch tragischerweise zu spät für die verbleibenden Häftlinge des Konzentrationslagers Heiligenbeil und anderer Lager in der Gegend. Noch während die Hossbacher Streitkräfte versuchten, aus Ostpreußen auszubrechen, wurden die Gefangenen an die Küste getrieben und zum Selbstmord durch den Marsch in die Ostsee verurteilt.

Die Tasche wurde schließlich in einer Operation, die vom 13. März bis 29. März dauerte und offiziell als Braunsberg Offensive Operation bekannt war, zerquetscht, um sich auf den letzten Angriff auf Königsberg vorzubereiten,

Die Rote Armee zog schnell um, um die Verbindung zwischen Kessel und Königsberg zu unterbrechen, und ihre Truppen erreichten am 15. März die Küste etwa 5 Meilen von der Stadt entfernt. In der Nacht vom 17. auf den 18. März wurde bei einem nächtlichen Angriff eine Überquerung des Frisching-Flusses erzwungen, bei der die deutsche Verteidigung des Kessels von Osten weiter aufgerollt wurde. Klareres Wetter vom 18. März erlaubte eine intensive Luftbombardierung der Positionen der Vierten Armee.

Mit dem größten Kommunikationsausfall sahen sich die in der Tasche verbliebenen deutschen Streitkräfte nun entweder dem Tod oder der Gefangennahme gegenüber. Einige "Eliteeinheiten", wie die Fallschirm-Panzergrenadier-Division 2 Hermann Göring und die 24. Panzer-Division, wurden auf dem Seeweg evakuiert, während andere allmählich in einer Reihe kleinerer Taschen an der Küste abgeschnitten wurden, in einigen Fällen sogar in die Küstenböschungen oder Strände gegraben wurden. Kriegsgefangenenberichte deuten darauf hin, dass viele deutsche Einheiten nun stark unterbesetzt waren, so dass beispielsweise die 50. Infanteriedivision nur noch ein einziges unvollständiges Regiment einsetzen konnte.

Am 20. März eroberten die Sowjets schließlich den Braunsberg. Heiligenbeil, das den kleinen Hafen von Rosenberg bedeckt, wurde am 22. März mit Phosphorbomben angegriffen und am 25. März erfolgreich gestürmt, die Stadt wurde fast vollständig zerstört. Rosenberg selbst wurde am 26. März eingenommen, wobei die Überreste der Vierten Armee auf die Halbinsel Kahlholzer Haken zurückfielen, wo der Umfang von Truppen des Panzerkorps "Großdeutschland" und der 28. Jägerdivision verteidigt wurde. Die letzten Evakuierungen fanden am Morgen des 29. März von Kahlholz und Balga aus statt, wo ein Überrest der 562. Volksgrenadier-Division unter Bildung einer Nachhut (ihr Kommandant Helmuth Hufenbach erhielt eine posthume Beförderung zum Generalmajor) zerstört wurde. Sowjetische Quellen forderten 93.000 feindliche Tote und 46.448 gefangen genommene Gefangene während der Operation; deutsche Quellen behaupten, dass viele Truppen im Kessel erfolgreich in die Frische Nehrung evakuiert wurden. Angesichts des Chaos in dieser Kriegsphase ist es unwahrscheinlich, dass jemals genaue Zahlen ermittelt werden, da viele Soldaten einfach verschwunden sind. Weitere Elemente der Vierten Armee widersetzten sich bis Mai weiterhin um Pillau und zuletzt um die Frische Nehrung.

Die Archive der 4. Armee wurden in einem Wald in der Nähe der Stadt Heiligenbeil (heute Mamonovo, Russland) begraben, in einem Gebiet, das noch immer mit Trümmern aus den letzten Schlachten übersät ist.

Wikipedia
Dieser Text basiert auf dem Artikel Heiligenbeil Pocket aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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