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Kassel

Kassel ist eine Stadt an der Fulda in Nordhessen. Sie ist Regierungssitz des Regierungsbezirks Kassel und des gleichnamigen Landkreises und hatte im Dezember 2015 200.507 Einwohner. Die ehemalige Landeshauptstadt von Hessen-Kassel verfügt über viele Schlösser und Parks, darunter der zum UNESCO-Weltkulturerbe gehörende Bergpark Wilhelmshöhe. Kassel ist auch bekannt für die documenta-Ausstellungen zeitgenössischer Kunst. Kassel hat eine öffentliche Universität mit 25.000 Studenten (2018) und eine multikulturelle Bevölkerung (39% der Bürger im Jahr 2017 hatten einen Migrationshintergrund).

Kassel wurde erstmals 913 n. Chr. als Ort erwähnt, an dem König Konrad I. zwei Urkunden unterschrieb. Der Ort hieß Chasella oder Chassalla und war eine Festung an einer Brücke über die Fulda. Es gibt mehrere - noch unbewiesene - Annahmen über die Herkunft des Namens. Es könnte aus dem alten Castellum Cattorum, einer Burg der Chatti, einem deutschen Stamm, der seit der Römerzeit in der Gegend lebte, stammen. Eine weitere Annahme ist ein Portmanteau aus dem fränkischen "cas" - Tal oder Aussparung und "sali" - Saal oder Dienstleistungsgebäude, das als (Rat-)Saal in einem Tal interpretiert werden kann.

Eine Urkunde von 1189 bescheinigt, dass Cassel Stadtrechte hatte, aber das Datum, an dem sie gewährt wurden, ist nicht bekannt.

1567 wurde die Landgrafschaft Hessen, die bis dahin in Marburg angesiedelt war, auf vier Söhne aufgeteilt, wobei Hessen-Kassel (oder Hessen-Cassel) zu einem der Nachfolgestaaten wurde. Kassel war die Hauptstadt und wurde zu einem Zentrum des kalvinistischen Protestantismus in Deutschland. Um die protestantische Festung vor katholischen Feinden zu schützen, wurden starke Befestigungen errichtet. Geheimgesellschaften wie der Rosenkreuzer blühten auf, mit Christian Rosenkreutz' Werk Fama Fraternitis, das erstmals 1617 veröffentlicht wurde. 1685 wurde Kassel zur Zuflucht für 1.700 Hugenotten, die im neu gegründeten Bezirk Oberneustadt Zuflucht fanden. Landgraf Charles, der für diesen humanitären Akt verantwortlich war, ordnete auch den Bau des Oktagons und der Orangerie an. Ende des 18. Jahrhunderts wurde Hessen-Kassel berüchtigt für den Verkauf von Söldnern (Hessern) an die britische Krone, um die amerikanische Revolution zu unterdrücken und den Bau von Palästen und den opulenten Lebensstil des Landgrafen zu finanzieren.

Anfang des 19. Jahrhunderts lebten die Gebrüder Grimm in Kassel. Dort sammelten und schrieben sie die meisten ihrer Märchen. Damals, um 1803, wurde die Landgrafschaft zum Fürstentum und ihr Herrscher zum Kurfürsten erhoben. Kurz darauf wurde es von Napoleon annektiert und 1807 unter Napoleons Bruder Jérôme zur Hauptstadt des kurzlebigen Königreichs Westfalen erklärt. Das Kurfürstentum wurde 1813 wiederhergestellt.

Nachdem es sich im Österreichisch-Preußischen Krieg mit Österreich zusammengetan hatte, um in Deutschland die Vorherrschaft zu erlangen, wurde es 1866 von Preußen annektiert. Die preußische Verwaltung vereinte Nassau, Frankfurt und Hessen-Kassel zur neuen preußischen Provinz Hessen-Nassau. Kassel endete als fürstliche Residenz, entwickelte sich aber bald zu einem bedeutenden Industriezentrum und einem bedeutenden Eisenbahnknotenpunkt. Henschel & Son, Ende des 19. Jahrhunderts der größte Eisenbahnlokomotivhersteller in Deutschland, hatte seinen Sitz in Kassel.

1870, nach der Schlacht bei Sedan, wurde Napoleon III. als Gefangener in das Schloss Wilhelmshöhe über der Stadt geschickt. Während des Ersten Weltkriegs befand sich das Hauptquartier der Bundeswehr in der Wilhelmshöhe. In den späten 1930er Jahren zerstörten die Nazis die Kasseler Synagoge von Heinrich Hübsch.

Während des Zweiten Weltkriegs war Kassel Sitz des Wehrkreises IX, und ein lokales Außenlager des Konzentrationslagers Dachau leistete Zwangsarbeit für die Henschel-Anlagen, zu denen auch Panzerwerke gehörten. Bei den schwersten Bombenangriffen auf Kassel im Zweiten Weltkrieg wurden 90% der Innenstadt zerstört, etwa 10.000 Menschen getötet und 150.000 obdachlos gemacht.Die meisten Opfer waren Zivilisten oder verwundete Soldaten, die sich in den örtlichen Krankenhäusern erholten, während die Fabriken den Angriff im Allgemeinen unbeschadet überlebten, und Karl Gerland ersetzte den regionalen Gauleiter Karl Weinrich kurz nach dem Angriff.

Der alliierte Vorstoß in Deutschland erreichte Kassel Anfang April 1945. Die 80. Infanteriedivision der USA eroberte Kassel vom 2. bis 4. April 1945 in erbitterten Haus-zu-Haus-Kämpfen, zu denen zahlreiche deutsche Panzergrenadier-Gegenangriffe gehörten, und führte zu weiteren weitreichenden Zerstörungen sowohl an bombardierten als auch an unbombardierten Strukturen.

Nach dem Krieg wurden die meisten alten Gebäude nicht wiederhergestellt, und große Teile des Stadtgebietes wurden im Stil der 1950er Jahre vollständig wieder aufgebaut. Einige historische Gebäude, wie das Museum Fridericianum (siehe unten), wurden jedoch restauriert. 1949 eliminierte der Parlamentarische Rat Kassel in der ersten Runde als Stadt, um die provisorische Hauptstadt der Bundesrepublik Deutschland zu werden (Bonn gewann). Im Jahr 1964 fand in der Stadt das vierte Staatsfest des Hessentages statt (erneut 2013). 1972 trafen sich der westdeutsche Kanzler Willy Brandt und der Ministerpräsident der Deutschen Demokratischen Republik Willy Stoph im Schloss Wilhelmshöhe zu Verhandlungen zwischen den beiden Bundesländern.

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