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Königsberg

Königsberg ist der Name für die historische deutsche Stadt, die heute Kaliningrad, Russland ist. Ursprünglich eine sambische oder altpreußische Siedlung, gehörte sie dann dem Staat des Deutschen Ordens, dem Herzogtum Preußen, dem Königreich Preußen, dem Deutschen Reich, der Weimarer Republik und Nazi-Deutschland. Nachdem sie im Zweiten Weltkrieg durch alliierte Bombenangriffe und die Rote Armee weitgehend zerstört worden war, wurde sie von der Sowjetunion annektiert und ihre überlebenden Bewohner gewaltsam vertrieben. Danach wurde die Stadt in Kaliningrad umbenannt. Von dem ehemaligen Königsberg sind heute nur noch wenige Spuren erhalten.

Die wörtliche Bedeutung von Königsberg ist 'King's Mountain'. Im lokalen niederdeutschen Dialekt, der von vielen seiner ehemaligen deutschen Einwohner gesprochen wurde, war der Name Kenigsbarg (ausgesprochen[ˈkʰeːnɪçsbarç]). Weitere Namen waren Russisch: Кёнигсберг, Королевец, tr. Kyonigsberg, Korolewets, Altpreußisch: Kunnegsgarbs, Knigsberg, Litauisch: Karaliaučius, Polnisch: Królewiec und Jiddisch: קעניגסבערג Kenigsberg.

Königsberg wurde 1255 von den Deutschrittern während der Nordkreuzzüge an der Stelle der alten altpreußischen Siedlung Twangste gegründet und zu Ehren von König Ottokar II. von Böhmen benannt. Eine baltische Hafenstadt, die nach und nach zur Hauptstadt ihres Klosterstaates, des Herzogtums Preußen (1525-1701) und Ostpreußen wurde. Königsberg blieb die Krönungsstadt der preußischen Monarchie, obwohl die Hauptstadt 1701 nach Berlin verlegt wurde.

Als Universitätsstadt, Sitz der 1544 gegründeten Albertina-Universität, entwickelte sich Königsberg zu einem bedeutenden deutschen intellektuellen und kulturellen Zentrum, in dem Simon Dach, Immanuel Kant, Käthe Kollwitz, E. T. A. Hoffmann, David Hilbert, Agnes Miegel, Hannah Arendt, Michael Wieck und andere lebten.

Zwischen dem dreizehnten und zwanzigsten Jahrhundert sprachen die Einwohner überwiegend deutsch, aber die multikulturelle Stadt hatte auch einen tiefen Einfluss auf die litauische und polnische Kultur. 6] Die Stadt war ein Verlagszentrum der lutherischen Literatur, darunter die erste polnische Übersetzung des Neuen Testaments, die 1551 in der Stadt gedruckt wurde, das erste Buch in litauischer Sprache und der erste lutherische Katechismus, beide 1547 in Königsberg gedruckt.

Königsberg war bis zum Zweiten Weltkrieg die östlichste Großstadt Deutschlands. Die Stadt wurde 1944 durch Bombenangriffe der Alliierten und 1945 durch die Schlacht bei Königsberg schwer beschädigt; sie wurde dann gefangen genommen und am 9. April 1945 der Sowjetunion übergeben. Die deutsche Bevölkerung wurde vertrieben, und die Stadt wurde mit Russen und anderen aus der Sowjetunion wiederbelebt. Kurzfristig als Kyonigsberg russisiert (Кёнигсберг), wurde es 1946 zu Ehren des sowjetischen Führers Michail Kalinin in "Kaliningrad" umbenannt. Sie ist heute die Hauptstadt des russischen Gebiets Kaliningrad, einer Exklave, die im Norden von Litauen und im Süden von Polen begrenzt wird.

Es gab einige Diskussionen über den derzeitigen Rechtsstatus des Territoriums, obwohl dieser weitgehend akademisch ist. Mit dem Potsdamer Abkommen von 1945 wurde es vorläufig unter sowjetische Verwaltung gestellt, wie von Churchill und Roosevelt vereinbart. Im Vergleichsvertrag von 1990 verzichtete Deutschland auf jeden Anspruch darauf.

Königsberg ging eine sambische oder altpreußische Festung voraus, die als Twangste (Tuwangste, Tvankste) bekannt ist, was Eichenwald bedeutet, sowie mehrere altpreußische Siedlungen, darunter das Fischerdorf und der Hafen Lipnick, und die Bauerndörfer Sakkeim und Trakkeim.

Während der Eroberung der preußischen Sambier durch die Deutschen Ritter im Jahre 1255 wurde Twangste zerstört und durch eine neue Festung namens Conigsberg ersetzt. Dieser Name bedeutete "Königsberg" (lateinisch: castrum Koningsberg, Mons Regius, Regiomontium) zu Ehren von König Ottokar II. von Böhmen, der während des Preußischen Kreuzzugs für den Bau der ersten Festung dort verantwortlich war. Nordwesten dieser neuen Burg Königsberg entstand eine erste Siedlung, später Steindamm genannt, etwa 7 km von der Weichselbucht entfernt.

Der Deutsche Orden nutzte Königsberg zur Stärkung seiner Eroberungen im Samland und als Basis für Feldzüge gegen das heidnische Litauen. Während der preußischen Aufstände 1262-63 wurde die Burg Königsberg vom Meister des Livländischen Ordens entlastet. Da die ursprüngliche nordwestliche Siedlung während der Rebellion von den Preußen zerstört wurde, erfolgte der Wiederaufbau im Südtal zwischen Schlossberg und Pregelfluss. Diese neue Siedlung, Altstadt, erhielt 1286 die Kulm-Rechte. Löbenicht, eine neue Stadt direkt östlich von Altstadt zwischen Pregel und Schlossteich, erhielt 1300 ihre eigenen Rechte. Die dritte Stadt des mittelalterlichen Königsbergs war der Kneiphof, der 1327 das Stadtrecht erhielt und auf einer gleichnamigen Insel im Pregel südlich von Altstadt lag.

Im Bundesstaat des Deutschen Ordens war Königsberg die Residenz des Marschalls, einem der Hauptverwalter des Militärordens. Die Stadt war auch Sitz des Bistums Samland, einer der vier Diözesen, in die Preußen 1243 durch den päpstlichen Gesandten Wilhelm von Modena geteilt worden war. Adalbert von Prag wurde zum Hauptpatron des Königsberger Doms, einem Wahrzeichen der Stadt im Kneiphof.

Königsberg trat 1340 der Hanse bei und entwickelte sich zu einem wichtigen Hafen für den südostbaltischen Raum, der Waren in ganz Preußen, dem Königreich Polen und dem Großherzogtum Litauen handelte. Nach dem Sieg des Deutschen Ordens über die heidnischen Litauer in der Schlacht bei Strawen 1348 gründete Großmeister Winrich von Kniprode in der Stadt ein Zisterzienserinnenkloster. Aufstrebende Studenten wurden in Königsberg ausgebildet, bevor sie an anderen Orten, wie Prag oder Leipzig, studierten.

Obwohl die Ritter in der Schlacht bei Grunwald (Tannenberg) eine lähmende Niederlage erlitten, blieb Königsberg während des polnisch-litauisch-teutonischen Krieges unter der Kontrolle der Deutschritter. Livländische Ritter ersetzten die Garnison des preußischen Zweiges auf dem Königsberg und konnten sich an der Wiederherstellung der von den Truppen von Władysław II Jagiełło besetzten Städte beteiligen.

1454 rebellierte der Preußische Bund gegen die Deutschen Ritter und bat den polnischen König Kasimir IV. Jagiellon formell, Preußen als Lehen in das Königreich Polen aufzunehmen. Damit begann der Dreizehnjährige Krieg (1454-66) zwischen dem Staat des Deutschen Ordens und der Krone des Königreichs Polen. Während sich die drei Städte Königsbergs zunächst der Rebellion anschlossen, schlossen sich Altstadt und Löbenicht bald wieder den Deutschen Rittern an und besiegten 1455 den Kneiphof. Großmeister Ludwig von Erlichshausen floh 1457 aus der Kreuzritterhauptstadt auf Schloss Marienburg nach Königsberg; der Magistrat der Stadt überreichte Erlichshausen aus Mitgefühl ein Fass Bier.Als Westpreußen im Zweiten Frieden von Thorn (1466), der den Dreizehnjährigen Krieg beendete, an das siegreiche Polen überführt wurde, wurde Königsberg die neue Hauptstadt des reduzierten Mönchsstaates, der zum Lehen der Krone des polnischen Königreichs wurde. Die Großmeister übernahmen die Viertel des Marschalls. Während des Polnisch-Teutonischen Krieges (1519-1521) wurde Königsberg erfolglos[19] von polnischen Truppen unter der Führung von Großkrone Hetman Mikołaj Firlej belagert.

Durch die Predigten des samischen Bischofs Georg von Polenz wurde Königsberg während der protestantischen Reformation überwiegend lutherisch. Nach der Beschlussfähigkeit der Ritter nach Königsberg säkularisierte Großmeister Albert von Brandenburg (Mitglied des Hauses Hohenzollern) 1525 die übrigen Gebiete der Deutschritter in Preußen und konvertierte zum Luthertum.Indem Albert seinem Onkel, König Sigismund I. von Polen, feudale Ehrerbietung erwies, wurde er der erste Herzog des neuen Herzogtums Preußen, einem Lehen von Polen.



Preußische Huldigung: Albert von Brandenburg und seine Brüder erhalten das Herzogtum Preußen als Lehen vom polnischen König Sigismund I. dem Alten, 1525. Gemälde von Jan Matejko, 1882.
Während sich die preußischen Ländereien schnell mit dem Herzog verbündeten, schwören die preußischen Bauern Albert auf dem Königsberg nur persönlich die Treue und suchten die Unterstützung des Herzogs gegen den repressiven Adel. Nachdem sie die Rebellen davon überzeugt hatten, ihre Waffen niederzulegen, ließ Albert mehrere ihrer Anführer hinrichten.

Königsberg, die Hauptstadt, wurde zu einer der größten Städte und Häfen des herzoglichen Preußen mit großer Autonomie, einem eigenen Parlament und einer eigenen Währung. Während Deutsch als Amtssprache des Lehns war, diente die Stadt als pulsierendes Zentrum für Veröffentlichungen in polnischer und litauischer Sprache. Die Stadt blühte durch den Export von Weizen, Holz, Hanf und Pelzen sowie Pech, Teer und Asche. Königsberg war einer der wenigen baltischen Häfen, die im späten 16. Jahrhundert neben Danzig und Riga regelmäßig von mehr als hundert Schiffen besucht wurden.[25] Die 1544 von Albert gegründete und 1560 von Königsberg mit dem königlichen Privileg von König Sigismund II. Augustus von Polen ausgezeichnete Universität wurde zu einem Zentrum der protestantischen Lehre. Die Universität hatte einen großen Einfluss auf die Entwicklung der litauischen Kultur, und mehrere bedeutende litauische Schriftsteller besuchten die Albertina. Die Universität war auch die bevorzugte Bildungseinrichtung des baltisch-deutschen Adels.

Dem fähigen Herzog Albert folgte sein schwacher Sohn Albert Frederick. Anna, Tochter von Albert Frederick, heiratete den Kurfürsten Johann Sigismund von Brandenburg, der nach dem Tod Albert Fredericks 1618 das Erbrecht an Preußen erhielt. Von da an regierten die Kurfürsten von Brandenburg, die Herrscher von Brandenburg-Preußen, das Herzogtum Preußen und Königsberg.

Als kaiserliche und dann schwedische Armeen Brandenburg während des Dreißigjährigen Krieges von 1618-1648 überrannten, floh der Hohenzollernhof nach Königsberg. Am 1. November 1641 überredete Kurfürst Friedrich Wilhelm die preußische Ernährung, eine Verbrauchssteuer anzunehmen. Im Vertrag von Königsberg vom Januar 1656 erkannte der Kurfürst sein Herzogtum Preußen als Lehen von Schweden an. Im Wehlauer Vertrag von 1657 verhandelte er jedoch die Befreiung Preußens von der polnischen Souveränität im Gegenzug für ein Bündnis mit Polen. Der Vertrag von Oliva von 1660 bestätigte die Unabhängigkeit Preußens von Polen und Schweden.

1661 informierte Friedrich Wilhelm die preußische Diät, dass er jus supremi et absoluti domini besitze und dass der preußische Landtag mit seiner Erlaubnis zusammentreten könne. Die Königsberger Bürger, angeführt von Hieronymus Roth von Kneiphof, lehnten "die absolutistischen Behauptungen des Großen Kurfürsten" ab und lehnten die Verträge von Wehlau und Oliva aktiv ab, da sie Preußen als "unbestreitbar im Gebiet der polnischen Krone enthalten" sahen.Delegationen der Bürger der Stadt gingen an den polnischen König Jan Kazimierz, der zunächst Hilfe versprach, aber dann nicht durchkam. Die Bewohner der Stadt griffen die Truppen des Kurfürsten an, während lokale lutherische Priester Messen für den polnischen König und für das polnisch-litauische Commonwealth abhielten.Friedrich Wilhelm gelang es jedoch, seine Autorität durchzusetzen, nachdem er im Oktober 1662 mit 3.000 Soldaten angekommen war und seine Artillerie in der Stadt trainiert hatte. Roth weigerte sich, um Gnade zu bitten und ging bis zu seinem Tod 1678 ins Gefängnis in Peitz.

Die preußischen Ländereien, die Friedrich Wilhelm am 18. Oktober 1663 in Königsberg die Treue geschworen hatten[29], lehnten die Anträge des Kurfürsten auf militärische Finanzierung ab, und Oberst Christian Ludwig von Kalckstein suchte Hilfe im benachbarten Polen. Nachdem die Agenten des Kurfürsten Kalckstein entführt hatten, wurde er 1672 hingerichtet. Es folgte die Unterwerfung der preußischen Stände unter Friedrich Wilhelm; 1673 und 1674 erhielt der Kurfürst Steuern, die von den Ständen nicht gewährt wurden, und Königsberg erhielt eine Garnison ohne Zustimmung der Stände. Die wirtschaftliche und politische Schwächung Königsbergs stärkte die Macht des Junker-Adels in Preußen.

Königsberg blieb lange Zeit ein Zentrum des lutherischen Widerstandes gegen den Kalvinismus in Brandenburg-Preußen; Friedrich Wilhelm zwang die Stadt 1668, kalvinistische Bürger und Grundbesitzer aufzunehmen.

Durch den Krönungsakt auf Schloss Königsberg am 18. Januar 1701 wurde Friedrich Williams Sohn, Kurfürst Friedrich III., Friedrich I., König in Preußen. Die Erhebung des Herzogtums Preußen zum Königreich Preußen war möglich, weil die Autorität der Hohenzollerns in Preußen unabhängig von Polen und dem Heiligen Römischen Reich war. Da das "Königreich Preußen" zunehmend zur Benennung aller Hohenzollernlande genutzt wurde, wurde das ehemalige herzogliche Preußen als Provinz Preußen (1701-1773) mit Königsberg als Hauptstadt bekannt. Berlin und Potsdam in Brandenburg waren jedoch die Hauptresidenzen der preußischen Könige.

Von September 1709 bis April 1710 wurde die Stadt von Pest und anderen Krankheiten heimgesucht und verlor 9.368 Menschen oder etwa ein Viertel ihrer Bevölkerung. Am 13. Juni 1724 fusionierten Altstadt, Kneiphof und Löbenicht zu der Großstadt Königsberg. Zu den Vororten, die später an Königsberg angegliedert wurden, gehören Sackheim, Rossgarten und Tragheim.



Während des Siebenjährigen Krieges von 1756 bis 1763 besetzten kaiserliche russische Truppen Anfang 1758 Ostpreußen. Am 31. Dezember 1757 gab Kaiserin Elisabeth I. von Russland einen Urkunde über die Eingliederung Königsbergs in Russland heraus. Am 24. Januar 1758 reichten die führenden Bürger Königsbergs bei Elisabeth ein[34] Fünf kaiserliche russische Generalgouverneure verwalteten die Stadt während des Krieges von 1758-62; darunter William Fermor und Nikolaus Friedrich von Korff[ru]. Gemäß dem Vertrag von Sankt Petersburg (unterzeichnet am 5. Mai 1762) verließ Russland den Siebenjährigen Krieg, die russische Armee verließ Ostpreußen, und die Stadt fiel wieder unter preußische Kontrolle.

Nach der ersten Teilung Polens 1772 wurde Königsberg 1773 zur Hauptstadt der Provinz Ostpreußen, die 1773 die Provinz Preußen ablöste. Bis 1800 hatte die Stadt einen Umfang von etwa 8,0 km und hatte 60.000 Einwohner, darunter eine militärische Garnison von 7.000, was sie zu einer der bevölkerungsreichsten deutschen Städte der damaligen Zeit machte.

Nach der Niederlage Preußens gegen Napoleon Bonaparte 1806 während des Vierten Koalitionskrieges und der anschließenden Besetzung Berlins floh König Friedrich Wilhelm III. von Preußen mit seinem Hof von Berlin nach Königsberg. Die Stadt war ein Zentrum des politischen Widerstands gegen Napoleon. Um den Liberalismus und Nationalismus in der preußischen Mittelschicht zu fördern, wurde im April 1808 in Königsberg die "League of Virtue" gegründet. Die Franzosen erzwangen ihre Auflösung im Dezember 1809, aber ihre Ideale wurden durch die Turnbewegung Friedrich Ludwig Jahns in Berlin fortgesetzt. Königsberger Beamte, wie Johann Gottfried Frey, formulierten einen Großteil von Steins Städteordnung von 1808 oder eine neue Ordnung für städtische Gemeinschaften, die die Selbstverwaltung preußischer Städte betonte. Die ostpreußische Landwehr wurde von der Stadt aus nach dem Tauroggen-Konvent organisiert.

Königsberg hatte 1819 63.800 Einwohner und diente von 1824-1878 als Hauptstadt der Vereinigten Provinz Preußen, als Ostpreußen mit Westpreußen fusionierte. Sie war auch Sitz des Regierungsbezirks Königsberg, einer administrativen Unterabteilung.

Königsberg war unter der Führung des Landespräsidenten Theodor von Schön und der Königsberger Volkszeitung eine Hochburg des Liberalismus gegen die konservative Regierung König Friedrich Wilhelms IV. Während der Revolution von 1848 gab es 21 Episoden öffentlicher Unruhen in der Stadt; große Demonstrationen wurden unterdrückt. Königsberg wurde 1871 während der preußisch geführten Vereinigung Deutschlands Teil des Deutschen Reiches. Eine anspruchsvolle für ihre Zeitreihe von Festungsanlagen rund um die Stadt, die fünfzehn Festungen umfasste, wurde 1888 fertiggestellt.

Die umfangreiche preußische Ostbahn verband die Stadt mit Breslau, Thorn, Insterburg, Eydtkuhnen, Tilsit und Pillau. 1860 wurde die Eisenbahnstrecke zwischen Berlin und St. Petersburg fertiggestellt und der Handel mit Königsberg ausgebaut. Bis 1900 waren umfangreiche elektrische Straßenbahnen in Betrieb, und regelmäßige Dampfschiffe fuhren nach Memel, Tapiau und Labiau, Cranz, Tilsit und Danzig. Die Fertigstellung eines Kanals nach Pillau im Jahr 1901 steigerte den Handel mit russischem Getreide in Königsberg, aber wie in weiten Teilen Ostdeutschlands war die Wirtschaft der Stadt im Allgemeinen rückläufig. Die Stadt war ein wichtiges Entrepôt für den schottischen Hering. 1904 erreichte der Export seinen Höhepunkt bei mehr als 322.000 Barrel. Bis 1900 war die Bevölkerung der Stadt auf 188.000 angewachsen, mit einer 9.000 Mann starken Militärgarnison. Bis 1914 hatte Königsberg eine Bevölkerung von 246.000;. Juden blühten in der kulturell pluralistischen Stadt auf.

Nach der Niederlage der Mittelmächte im Ersten Weltkrieg wurde das kaiserliche Deutschland durch die demokratische Weimarer Republik ersetzt. Das Königreich Preußen endete mit der Abdankung des Hohenzollernmonarchen Wilhelm II. und das Königreich wurde durch den Freistaat Preußen abgelöst. Königsberg und Ostpreußen wurden jedoch durch die Schaffung des Polnischen Korridors vom restlichen Weimarer Deutschland getrennt.

In den 1930er Jahren beschlagnahmten die Nazis jüdische Geschäfte und wie im übrigen Deutschland wurde eine öffentliche Bücherverbrennung organisiert, begleitet von antisemitischen Reden im Mai 1933 auf dem Trommelplatz. Straßennamen und Denkmäler jüdischer Herkunft wurden entfernt, und es entstanden Schilder wie "Juden sind in Hotels nicht willkommen". Im Rahmen der landesweiten "Arisierung" des öffentlichen Dienstes wurden jüdische Akademiker aus der Universität vertrieben.

Bereits 1932 hatte die lokale paramilitärische SA begonnen, ihre politischen Gegner zu terrorisieren. In der Nacht vom 31. Juli 1932 kam es zu einem Bombenanschlag auf das Hauptquartier der Sozialdemokraten in Königsberg, das Otto-Braun-Haus. Der kommunistische Politiker Gustav Sauf wurde getötet, der Chefredakteur der "Königsberger Volkszeitung", Otto Wyrgatsch, und der deutsche Volksparteipolitiker Max von Bahrfeldt wurden schwer verletzt. Mitglieder des Reichsbanners wurden angegriffen und der örtliche Reichsbanner-Vorsitzende von Lötzen, Kurt Kotzan, wurde am 6. August 1932 ermordet.

Im Juli 1934 hielt Adolf Hitler eine Rede in der Stadt und versammelte 25.000 Anhänger. 1933 erhielt allein die NSDAP 54% der Stimmen in der Stadt. Nach der Machtübernahme der Nazis in Deutschland wurden Oppositionspolitiker verfolgt und Zeitungen verboten. Das Otto-Braun-Haus wurde beschlagnahmt und zum Sitz der SA, die das Haus zur Inhaftierung und Folterung von Gegnern nutzte. Walter Schütz, ein kommunistisches Mitglied des Reichstags, wurde hier ermordet. Viele, die nicht mit den Herrschern Nazi-Deutschlands zusammenarbeiten wollten, wurden in Konzentrationslager geschickt und dort bis zu ihrem Tod oder ihrer Befreiung gefangen gehalten.

1935 bezeichnete die Wehrmacht Königsberg als Hauptquartier für den Wehrkreis I (unter dem Kommando von General der Artillerie Albert Wodrig), der ganz Ostpreußen einnahm. 1939 hatte Königsberg laut Volkszählung 372.164 Einwohner.

Vor der Nazizeit beherbergte Königsberg ein Drittel der 13.000 ostpreußischen Juden. Unter nationalsozialistischer Herrschaft wurden die polnischen und jüdischen Minderheiten als Untermensch eingestuft und von den Behörden verfolgt. Die jüdische Bevölkerung der Stadt schrumpfte von 3.200 im Jahr 1933 auf 2.100 im Oktober 1938. Die 1896 erbaute Neue Synagoge von Königsberg wurde während der Kristallnacht (9. November 1938) zerstört; 500 Juden flohen bald aus der Stadt.

Nach der Wannseekonferenz vom 20. Januar 1942 begannen die Juden Königsbergs in Lager wie Maly Trostenets, Theresienstadt und Auschwitz deportiert zu werden.

Im September 1939, als die deutsche Invasion gegen Polen im Gange war, wurde das polnische Konsulat in Königsberg angegriffen (was einen Verstoß gegen das Völkerrecht darstellte), seine Arbeiter verhaftet und in Konzentrationslager geschickt, in denen mehrere von ihnen starben. Polnische Studenten an der örtlichen Universität wurden gefangen genommen, gefoltert und schließlich hingerichtet. Weitere Opfer waren polnische Zivilisten, die wegen geringfügiger Verstöße gegen nationalsozialistische Gesetze und Vorschriften wie den Kauf und Verkauf von Fleisch geschoren wurden.

Im September 1944 wurden 69.000 Zwangsarbeiter in der Stadt registriert (ohne Kriegsgefangene), von denen die meisten am Stadtrand arbeiteten; innerhalb der Stadt waren es 15.000 Zwangsarbeiter. Allen wurde die Bewegungsfreiheit verweigert, sie wurden gezwungen, ein "P"-Zeichen zu tragen, wenn sie aus der Sowjetunion stammten, oder ein "Ost"-Zeichen zu tragen, und sie wurden von Sondereinheiten der Gestapo und Wehrmacht beobachtet. Die Bedingungen der Zwangsarbeit wurden als "tragisch" bezeichnet, insbesondere für Polen und Russen, die von ihren deutschen Aufsehern hart behandelt wurden. Sie erhielten weder Gasmasken noch eine Belüftung in den Einrichtungen, in denen sie arbeiteten, angeblich um den Bau zu beschleunigen, während die Stoffe bei Temperaturen von bis zu 40 Grad Celsius verdampften. Infolgedessen gab es während der Arbeit Fälle von plötzlicher Krankheit oder Tod.

1944 erlitt Königsberg durch britische Bombenangriffe schwere Schäden und brannte mehrere Tage lang. Die historische Innenstadt, insbesondere die Altstadt, Löbenicht und der Kneiphof, wurde zerstört, darunter der Dom, das Schloss, alle Kirchen der Altstadt, die Alt- und Neunununiversität und die alten Schifffahrtsviertel.

Viele Menschen flohen vor dem Vormarsch der Roten Armee nach Oktober 1944 aus Königsberg, vor allem nach der Ausbreitung der sowjetischen Gräueltaten in Nemmersdorf. Anfang 1945 belagerten sowjetische Truppen unter dem Kommando des in Polen geborenen sowjetischen Marschalls Konstantin Rokossowski die Stadt, die Hitler als Sitz eines Museums für alle Deutschen vorgesehen hatte, die "in Russland gefunden" worden waren.In Operation Samland eroberte General Baghramyans 1. Ostseefront, die heute als Samlandgruppe bekannt ist, im April Königsberg. Obwohl Hitler Königsberg zu einer "unbesiegbaren Bastion des deutschen Geistes" erklärt hatte, eroberten die Sowjets die Stadt nach einer dreimonatigen Belagerung. Ein vorübergehender deutscher Ausbruch hatte es einigen der verbliebenen Zivilisten ermöglicht, mit dem Zug und der Marineevakuierung aus dem nahe gelegenen Hafen von Pillau zu entkommen. Königsberg, das von den Deutschen zur "Festung" erklärt worden war, wurde fanatisch verteidigt.

Am 21. Januar, während der ostpreußischen Offensive der Roten Armee, wurden von den Nationalsozialisten vor allem polnische und ungarische Juden aus Seerappen, Jesau, Heiligenbeil, Schippenbeil und Gerdauen (Außenlager des Konzentrationslagers Stutthof) in Königsberg gesammelt. Bis zu 7.000 von ihnen wurden auf einen Todesmarsch nach Sambia gezwungen: Die Überlebenden wurden anschließend in Palmnicken hingerichtet.

Am 9. April - einen Monat vor Kriegsende in Europa - übergab der deutsche Militärkommandant von Königsberg, General Otto Lasch, nach der dreimonatigen Belagerung durch die Rote Armee die Überreste seiner Streitkräfte. Für diesen Akt wurde Lasch von Hitler in Abwesenheit zum Tode verurteilt. Zum Zeitpunkt der Kapitulation wurden die militärischen und zivilen Toten in der Stadt auf 42.000 geschätzt, wobei die Rote Armee über 90.000 Gefangene forderte Laschs unterirdischer Kommandobunker ist als Museum im heutigen Kaliningrad erhalten.

Etwa 120.000 Überlebende verblieben in den Ruinen der zerstörten Stadt. Diese Überlebenden, hauptsächlich Frauen, Kinder und ältere Menschen, sowie einige andere, die unmittelbar nach Beendigung der Kämpfe zurückgekehrt waren, wurden bis 1949 als Zwangsarbeiter festgehalten. Die überwiegende Mehrheit der nach 1945 in Königsberg verbliebenen deutschen Zivilisten starb an Krankheiten oder vorsätzlichem Verhungern oder an rachsüchtigen ethnischen Säuberungen. Die restlichen 20.000 deutschen Einwohner wurden 1949-50 vertrieben.

Auf der Potsdamer Konferenz wurde Nordpreußen, einschließlich Königsberg, von der UdSSR annektiert, unabhängig davon, ob die anderen Mächte in dieser Angelegenheit etwas zu sagen hatten, was sie der russischen ESR zuschrieb. 1946 wurde der Name der Stadt in Kaliningrad geändert. Nordpreußen blieb bis zu seiner Auflösung 1991 Teil der Sowjetunion und ist seither eine Exklave der Russischen Föderation.

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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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