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Rheinprovinz

Die Rheinprovinz, auch Rheinpreußen oder Synonym für das Rheinland, war von 1822 bis 1946 die westlichste Provinz des Königreichs Preußen und des Freistaates Preußen im Deutschen Reich. Es entstand aus den Provinzen Niederrhein und Jülich-Cleves-Berg. Die Hauptstadt war Koblenz und 1939 hatte sie 8 Millionen Einwohner. Die Provinz Hohenzollern war militärisch mit dem Oberpräsidenten der Rheinprovinz verbunden.

Die Rheinprovinz grenzt im Norden an die Niederlande, im Osten an die preußischen Provinzen Westfalen und Hessen-Nassau und das Großherzogtum Hessen-Darmstadt, im Südosten an die Pfalz (ein Kreis des Königreichs Bayern), im Süden und Südwesten an Lothringen und im Westen an Luxemburg, Belgien und die Niederlande.

Zur Rheinprovinz gehörte auch der kleine Exklavenbezirk Wetzlar, der zwischen den Großherzogtumsländern Hessen-Nassau und Hessen-Darmstadt eingeklemmt war. Das Fürstentum Birkenfeld hingegen war eine Enklave des Großherzogtums Oldenburg, einem eigenständigen Staat des Deutschen Reiches.

Im Jahr 1911 betrug die Ausdehnung der Provinz 10.423 km2 (4.024 Quadratmeilen); ihre extreme Länge von Nord nach Süd betrug fast 200 km (120 Meilen), und ihre größte Breite betrug knapp 90 km (56 Meilen). Sie umfasste etwa 200 km des Rheinlaufs, der die Ostgrenze des Landes von Bingen bis Koblenz bildete, und fließt dann innerhalb des Landes in nord-nordwestlicher Richtung, etwa entlang seiner Ostgrenze.

1815 erlangte Preußen die Herrschaft über die Herzöge Kleve, Berg, Gelderland und Jülich, die kirchlichen Fürstentümer Trier und Köln, die Freistadt Aachen und Köln sowie fast hundert kleine Herrschaften und Abteien, die alle zur neuen preußischen Rheinprovinz verschmolzen wurden. 1822 gründete Preußen die Rheinprovinz durch die Vereinigung der Provinzen Niederrhein und Jülich-Cleves-Berg. Die Hauptstadt war Koblenz; 1939 hatte sie 8,0 Millionen Einwohner. 1920 wurde die Saar von der Rheinprovinz getrennt und vom Völkerbund verwaltet, bis 1935 eine Volksabstimmung stattfand, als die Region an Deutschland zurückgegeben wurde. Gleichzeitig wurden 1920 die Bezirke Eupen und Malmedy nach Belgien verlegt (siehe Deutschsprachige Gemeinschaft Belgiens). 1946 wurde die Rheinprovinz in die neu gegründeten Länder Nordrhein-Westfalen und Rheinland-Pfalz aufgeteilt. Die Stadt Wetzlar wurde Teil von Hessen.

Nach dem Waffenstillstand von 1918 besetzten alliierte Streitkräfte das Rheinland bis zum Fluss mit einigen kleinen Brückenköpfen am Ostufer an Orten wie Köln. Mit dem Vertrag von Versailles von 1919 wurde die Besetzung fortgesetzt und der Inter-Allied Rheinland Hochkommissariat zur Überwachung der Angelegenheiten eingesetzt. Der Vertrag sah drei Besatzungszonen vor, die von den alliierten Truppen fünf, zehn und schließlich 15 Jahre nach der formalen Ratifizierung des Vertrags, die 1920 erfolgte, evakuiert werden sollten, so dass die Besetzung bis 1935 dauern sollte. Tatsächlich verließen die letzten alliierten Truppen Deutschland fünf Jahre vor diesem Zeitpunkt im Jahr 1930 als eine willensstarke Reaktion auf die Versöhnungspolitik der Weimarer Republik in der Zeit von Gustav Stresemann und dem Locarno-Pakt.

Teile des Rheinlandes, die einst zum habsburgischen Niederländischen Herzogtum Limburg gehörten, wurden von Belgien gemäß dem Vertrag von Versailles annektiert. Die Kantone Eupen, Malmedy und Sankt Vith, obwohl (mit Ausnahme von Malmedy) Deutsch in Kultur und Sprache, wurden zu den Ostkantonen Belgiens. Obwohl Anfang 1920 eine Volksabstimmung abgehalten wurde, fand sie nicht als geheime Abstimmung statt, sondern es wurde von den Gegnern der belgischen Annexion verlangt, ihren Protest offiziell zu registrieren. Nur wenige taten dies. Heute ist Deutsch neben Französisch und Niederländisch die dritte Amtssprache Belgiens.

Während der Besatzung (1919-1930) förderten die Franzosen die Gründung einer unabhängigen Rheinischen Republik, die auf traditionelle antipreußische Ressentiments setzte (siehe: Geschichte der Pfalz). Letztendlich konnten die Separatisten keine entscheidende Unterstützung in der Bevölkerung finden.

Der Vertrag von Versailles sah auch die Entmilitarisierung des gesamten Gebietes vor, um einen Puffer zwischen Deutschland auf der einen Seite und Frankreich, Belgien und Luxemburg (und in geringerem Maße auch den Niederlanden) auf der anderen Seite zu schaffen, was bedeutete, dass nach dem Abzug der alliierten Streitkräfte keine deutschen Streitkräfte dorthin gelassen wurden. Darüber hinaus (und aus deutscher Sicht unerträglich) berechtigte der Vertrag die Alliierten, das Rheinland nach eigenem Ermessen wieder zu besetzen, wenn die Alliierten einseitig die deutsche Seite für einen Vertragsbruch verantwortlich machten.

Bei der letzten freien Bundestagswahl im März 1933 waren zwei der vier Landtagsbezirke der Rheinprovinz (Köln-Aachen und Koblenz-Trier) die einzigen Bezirke in Deutschland, in denen die Nazi-Partei nicht die Mehrheit der Stimmen gewann.

Unter Verstoß gegen den Vertrag von Versailles und den Geist des Locarno-Paktes hat das nationalsozialistische Deutschland am Samstag, den 7. März 1936, das Rheinland remilitarisiert. Die Besetzung erfolgte mit sehr wenig militärischer Gewalt, die Truppen, die auf Traktoren einrücken, und es wurden keine Anstrengungen unternommen, um sie zu stoppen (siehe Appeasement of Hitler), obwohl die Franzosen eine überwältigende Macht in der Nähe hatten. Frankreich konnte aufgrund der damaligen politischen Instabilität nicht handeln, und da die Remilitarisierung an einem Wochenende stattfand, konnte die britische Regierung erst am folgenden Montag die zu ergreifenden Maßnahmen herausfinden oder diskutieren, so dass die Regierungen geneigt waren, die Remilitarisierung als vollendete Tatsache zu betrachten.

Adolf Hitler ging ein Risiko ein, als er seine Truppen ins Rheinland schickte. Er sagte ihnen, sie sollten "umkehren und nicht widerstehen", wenn sie von der französischen Armee aufgehalten würden. Die Franzosen haben jedoch nicht versucht, sie aufzuhalten, weil sie derzeit Wahlen abhielten und der Präsident keinen Krieg mit Deutschland beginnen wollte.

Die britische Regierung lehnte den Akt grundsätzlich nicht ab und fühlte bei Lord Lothian, dass "die Deutschen schließlich nur in ihren eigenen Garten gehen", lehnte aber die nationalsozialistische Art der Durchführung des Aktes ab. Winston Churchill sprach sich jedoch für eine Militäraktion durch Zusammenarbeit der Briten und Franzosen aus. Die Remilitarisierung des Rheinlandes wurde von einem Teil der Bevölkerung wegen des Wiederauflebens des deutschen Nationalismus und der Bitterkeit über die alliierte Besetzung des Rheinlandes bis 1930 (Saarland bis 1935) favorisiert.

Ein Nebeneffekt der französischen Besatzungen waren die Nachkommen von französischen Soldaten und deutschen Frauen. Diese Kinder, die als die anhaltende französische Umweltverschmutzung der deutschen Kultur angesehen wurden, wurden von der breiteren deutschen Gesellschaft gemieden und als Rheinland Bastarde bezeichnet. Kinder, die von französischen Kolonialtruppen afrikanischer Abstammung gezeugt wurden, wurden besonders verachtet und wurden in den 1930er Jahren zum Ziel der nationalsozialistischen Sterilisationsprogramme. Der amerikanische Dichter Charles Bukowski wurde 1920 in Andernach als Sohn einer deutschen Mutter und eines polnisch-amerikanischen US-Soldaten geboren und diente unter den Besatzungstruppen und Soldaten.

Der erste Einsatz der Kampagne war die Allied Operation Market Garden, die es der Zweiten Britischen Armee ermöglichen sollte, über die Nordflanke der Siegfriedlinie hinaus in das Industriegebiet Ruhrgebiet vorzudringen. Nach dem Scheitern dieser Operation für fünf Monate, von September 1944 bis Februar 1945, führte die Erste Armee der Vereinigten Staaten einen kostspieligen Kampf um den Hürtgenwald. Das stark bewaldete und rainierte Gelände des Hürtgen negierte die Vorteile der alliierten kombinierten Waffen (Nahluftunterstützung, Rüstung, Artillerie) und bevorzugte die deutschen Verteidiger. Die U.S. Army verlor 24.000 Soldaten. Die militärische Notwendigkeit ihres Opfers wurde von Militärhistorikern diskutiert.

Anfang 1945, nach einer langen Winterpause, wurden die militärischen Operationen der meisten alliierten Armeen in Nordwesteuropa mit dem Ziel, den Rhein zu erreichen, wieder aufgenommen. Von ihren Winterpositionen in den Niederlanden aus fuhr die Erste Kanadische Armee unter General Henry Crerar, verstärkt durch Elemente der Britischen Zweiten Armee unter General Miles Dempsey, ab der ersten Februarwoche 1945 durch das Rheinland.

Die Operation Veritable dauerte mehrere Wochen, mit dem Ergebnis, dass alle deutschen Streitkräfte von der Westseite des Rheins geräumt wurden. Die Unterstützungsoperation der Ersten US-Armee, Operation Grenade, sollte vom River Roer im Süden aus erfolgen. Diese wurde jedoch durch die deutschen Überschwemmungen im Roer-Tal um zwei Wochen verzögert.

Am 7. März 1945 eroberte eine Panzertruppe der 9. Panzerdivision der USA die letzte intakte Brücke über den Rhein bei Remagen. Die Dritte US-Armee von General George Patton überquerte den Fluss auch am Tag vor den lang erwarteten Rheinüberquerungen durch die 21st Army Group (First Canadian Army und British Second Army) unter Feldmarschall Montgomery in der dritten Märzwoche 1945.

Die Operation Varsity war eine massive Luftlandoperation in Verbindung mit der Operation Plunder, den amphibischen Kreuzungen. Anfang April war der Rhein von allen alliierten Armeen westlich des Flusses überquert worden, und die Schlachten um das Rheinland waren vorbei.

In der offiziellen Geschichte der britischen und kanadischen Armee bezieht sich der Begriff Rheinland nur auf die Kämpfe westlich des Flusses im Februar und März 1945, mit anschließenden Operationen am Fluss und im Osten bekannt als "Rheinüberquerung". Beide Begriffe sind offizielle Kampf-Ehren in den Commonwealth-Kräften.

1946 wurde das Rheinland in die neu gegründeten Länder Hessen, Nordrhein-Westfalen und Rheinland-Pfalz aufgeteilt.

Wikipedia
Dieser Text basiert auf dem Artikel Rhine Province aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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