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Lyck

Ełk (Deutsch: Lyck), ist eine kleine Stadt im Nordosten Polens mit 61.156 Einwohnern (Stand 2010). Sie wurde 1999 der Woiwodschaft Warmien-Masuren zugewiesen, nachdem sie von 1975 bis 1998 der Woiwodschaft Suwałki angehörte. Ełk ist der Sitz von Ełk County. Es liegt am Ufer des Ełk Sees, der von einem Gletscher gebildet wurde und von ausgedehnten Wäldern umgeben ist. Sie ist die größte Stadt und inoffizielle Hauptstadt des historischen Masuren. Eine der Hauptattraktionen in der Gegend ist die legale Jagd.

1283 kapitulierte der letzte sudowisch-preußische Führer, Skomand (litauisch: Skalmantas), vor den Deutschrittern in der Gegend. Nach 1323 wurde der nördliche Teil der Region von der Brandenburgischen Komturei verwaltet, während der größte Teil mit der späteren Stadt der Komturei Balga gehörte. Die Stadt, eine ehemalige altpreußische Siedlung, wurde erstmals 1398 um eine vom Deutschen Orden erbaute Burg herum erwähnt. Der Name der Stadt hat verschiedene postulierte Ursprünge. Seine deutsche Version Lyck soll sich von seinem altpreußischen Namen Luks (vom Wort für Seerose, Luka) ableiten lassen, während eine andere Theorie davon ausgeht, dass der Name vom polnischen Wort "łęg" für Wiese stammt.

Nach dem Ausbruch des Dreizehnjährigen Krieges 1454, der von der Stadt auf der Seite des Preußischen Staatenbundes geführt wurde,[brauchen ein Angebot zur Überprüfung], auf dessen Antrag der polnische König Kasimir IV. Jagiellon die Eingliederung der Region in das Königreich Polen ankündigte, was dazu führte, daß Lyck Teil des polnischen Staates wurde.Die Stadt wurde 1455 kurz von den Deutschen Rittern erobert, später wurde sie abwechselnd von den Polen und dem Deutschen Ritter erobert. Nach 1466 kam sie als Lehen unter polnische Oberhoheit.

1537 schenkte Herzog Albert von Preußen Jan Malecki, einem polnischen Drucker aus Krakau, der entweder geflohen war oder aus materiellen Gründen nach Herzog Preußen zog, um eine Druckerei zu gründen.Nach der Bekehrung zum Luthertum übersetzte und veröffentlichte Malecki Martin Luthers Kleinen Katechismus auf Polnisch. 1546 wurde in der Stadt die erste Mittelschule Masuren gegründet, in der polnische Adlige aus dem polnisch-litauischen Commonwealth sowie Polen und Deutsche aus herzoglichem Preußen auf Polnisch unterrichtet wurden; die Position eines polnischen Lehrers blieb bis 1819 bestehen.Der polnische Pastor, Übersetzer, Verleger und Mitschöpfer der literarischen polnischen Sprache Hieronim Malecki war der erste Rektor der Schule. Lyck war Mitte des 16. Jahrhunderts eines der florierendsten Zentren des polnischsprachigen Drucks. 1639 besuchte der König von Polen Władysław IV Vasa die Stadt. Sie blieb bis 1660 unter polnischer Oberherrschaft.

In den Jahren 1709-10 forderte die Pest 1.300 Opfer.1831 starben 300 Menschen, etwa 10 Prozent der Bevölkerung, an der Cholera, 1837 weitere 80 und 333 1852.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurde in der Stadt von Tymoteusz Gizewiusz eine polnischsprachige Schule organisiert. 1820 wurde Fryderyk Tymoteusz Krieger zum Leiter der Schule ernannt und verteidigte aktiv die Rechte der lokalen Polen, die polnische Sprache zu nutzen. Kireger bereitete auch polnische Bildungsprogramme vor, um den Versuchen der Germanisierung durch preußische Behörden entgegenzuwirken.

1840 wurde das "Lycker gemeinnütziges Unterhaltungsblatt", später "Lycker Zeitung", gegründet. Zwischen 1842 und 1845 wurde in der Stadt eine masurische Zeitung "Przyjaciel Ludu Łecki" (Łek's Volksfreund) gedruckt, deren Ziel es war, der Germanisierung zu widerstehen, polnische Volkstraditionen zu pflegen und die lokale Landbevölkerung zu bilden.

Das 1880 erbaute Gerichtsgebäude, heute eine Grundschule.
Im Mai 1845 wurde von Kazmierz Szulc eine polnische Widerstandsbewegung in der Stadt organisiert, deren Ziel es war, die lokale polnische Jugend auf einen Aufstand vorzubereiten.

Im Jahre 1885 wurde Lyck vom Geographischen Lexikon des Königreichs Polen zur Hauptstadt der Masuren ernannt. Im späten 19. Jahrhundert war sie die größte Stadt der Region (nach Angaben aus den Jahren 1880 und 1890), bevor sie von Osterode (Ostróda) (nach Angaben aus den Jahren 1905 und 1925) übergangen wurde.

Von 1896 bis 1902 erschien in der Stadt die "Gazeta Ludowa", eine polnischsprachige Zeitung, die von Banken aus Großpolen stark subventioniert wurde, die die polnische Nationalbewegung in Masuren vertreten. Sie wurde bald von den deutschen Behörden unterdrückt und diskriminiert, was zu ihrem Untergang führte; ihre verkaufte Auflage sank von 357 Exemplaren im Jahr 1896 auf weniger als 250 Exemplare um die Jahrhundertwende. Nach Angaben des deutsch-amerikanischen Autors Richard Blanke war der "Untergang das Ende der zweiten großen Anstrengungen polnischer Nationalisten, in Masuren Fuß zu fassen".

1896 gründeten polnische und masurische Aktivisten in der Stadt die Masurische Volkspartei, die sich den Bemühungen der deutschen Behörden um eine erzwungene Germanisierung widersetzen wollte. Mitbegründer der Partei war der Dichter Michał Kajka, der heute auf Ełk mit einem Denkmal im Zentrum der Stadt geehrt wird. Von Anfang an war die Partei schweren Repressionen und Angriffen durch preußische Behörden ausgesetzt. Bei den Bundestagswahlen erhielt die MPL 229 Stimmen im Jahr 1898 und 20 im Jahr 1912 im Wahlkreis Lyck.

Lyck hatte 1910 mehr als 13.000 Einwohner. Mateusz Siuchniński gibt den Anteil der Polen im Jahr 1900 mit 35,7% an, warnt aber davor, dass die Zahlen aus gesenkten deutschen Schätzungen stammen.Viele Bürger flohen während des Ersten Weltkriegs, als kaiserlich-russische Truppen die Region angriffen, kehrten aber nach den Schlachten von Tannenberg und den Masurischen Seen zurück. Englische und italienische Truppen wurden nach dem Vertrag von Versailles zur Überwachung der ostpreußischen Volksabstimmung in der Stadt eingesetzt, was zu 8.339 Stimmen für Deutschland und 8 Stimmen für Polen führte.

In Lyck wurde 1856 die erste hebräische Wochenzeitung Ha-Magid ("der Prediger") von Eliezer Lipmann Silbermann, einem lokalen Rabbiner, gegründet. In Weimar setzte sich der Antisemitismus durch, was noch vor der Machtübernahme der Nazis zur Verfolgung der lokalen jüdischen Bevölkerung führte. Eine antisemitische Publikation, Die jüdische Überlegenheit, die die Juden angreift, zirkulierte 1927 bei einer lokalen Versammlung faschistischer Sympathisanten. 1932 wurde der lokale Apotheker Leo Frankenstein angegriffen; eine Handgranate wurde in sein Haus geworfen. Die Welle antisemitischer Repressionen verschärfte sich, nachdem die Nazis 1933 in Deutschland an die Macht gekommen waren, und viele lokale Kaufleute und Intellektuelle jüdischer Herkunft wurden verhaftet. Während der Kristallnacht wurden jüdische Geschäfte und Synagoge in der Stadt geplündert und verwüstet. Angesichts dieser Ereignisse beschlossen mehrere Juden von Lyck zu fliehen, einige im Ausland, einige nach Berlin, andere bis nach Shanghai. Von den verbliebenen Juden wurden 80 in verschiedenen nationalsozialistischen Konzentrations- und Todeslagern ermordet.

Die Stadt war auch Standort deutscher Gefangenenlager für norwegische und sowjetische PoWs während des Zweiten Weltkriegs. Sie wurde durch Bombardierungen schwer beschädigt. Der Kreis Lyck hatte 53.000 Einwohner, als sich die Sowjetarmee im Januar 1945 näherte. Die Stadt wurde im April 1945 unter polnische Verwaltung gestellt und ihre deutschen Bewohner wurden enteignet und gewaltsam vertrieben. Es wurde wieder aufgebaut und in Ełk umbenannt (vor 1939 gehörten Łek, Łęg und Łęk zu den polnischen Namen der Stadt). Im Jahr 1999 wurde Ełk von Papst Johannes Paul II. besucht. Etwa 300.000 Menschen nahmen an einer Papstmesse teil.

Anlässlich des 100. Jahrestages der Unabhängigkeit Polens wurde 2018 vor dem Rathaus ein Denkmal für Józef Piłsudski errichtet. Der Marschall von Polen wurde auch mit einem Wandbild auf einem der Bürgerhäuser im Stadtzentrum geehrt.

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