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Miltenberg

Miltenberg ist eine Stadt im Regierungsbezirk Unterfranken in Bayern, Deutschland. Es ist der Sitz des gleichnamigen Bezirks und hat eine Bevölkerung von über 9.000 Einwohnern.

Auf dem Greinberg oberhalb von Miltenberg und auf dem Bürgstadter Berg (auch Wannenberg genannt) nordöstlich von Bürgstadt wurden in vorrömischer Zeit Ringwälle errichtet. Diese wurden bereits im Neolithikum (Michelsberger Kultur) verwendet, stammen aber meist aus der späten Bronzezeit.

In den 150er Jahren drückte das Römische Reich seine befestigte Grenze in Germanien nach außen und gründete den obergermanisch-rätischen Limes, der die Odenwald-Neckar-Lime ersetzte. Ab Miltenberg nach Norden wurde der Main zur Grenze. Östlich von Miltenberg erstreckte sich eine befestigte Palisade nach Süden und Osten Richtung Walldürn und weiter nach Lorch.

Zwei Castra wurden errichtet: das Altstadtkastell zwischen Miltenberg und Kleinheubach (2,7 Hektar) im Norden und das Kastell Miltenberg-Ost in Richtung Bürgstadt (0,6 Hektar). Die erste, die wahrscheinlich einige Jahre vor der allgemeinen Veränderung der Grenze gebaut wurde, beherbergte eine Kohorte, die südlichste Militärpräsenz am Main. 190/1 war dies die Kohorte I Sequanorum et Rauricorum equitata (eine gemischte Infanterie- und Kavallerieeinheit von 480 Mann). Darüber hinaus befand sich in der Gegend eine Spähereinheit (exploratores Triputienses), entweder im Altstadtkastell oder in einem nahe gelegenen separaten Fort. Das Kohortenkastrum war wahrscheinlich bis etwa 260 ununterbrochen besetzt, als die Römer diesen Teil ihrer Grenze nach schweren Überfällen durch germanische Stämme verließen. Das Castrum wurde von den Alemannen zerstört.

Der Limes selbst traf auf den Main in der Nähe des östlichen Kastrums Miltenberg-Ost, in dem sich eine Numerus, eine kleinere militärische Einheit, befand. Die genaue Linie, der die Mauer auf den ersten Kilometern in der Nähe des Mains folgte, ist nicht bekannt. Dieses kleinere Fort wurde wahrscheinlich im 2. Jahrhundert gebaut, wahrscheinlich kurz nach 150 Jahren. Sie wurde höchstens bis zur Mitte des 3. Jahrhunderts genutzt.

Während ihrer Anwesenheit bauten die Römer auch mindestens zwei Heiligtümer, die dem Merkur auf dem Greinberg geweiht waren.

Nach dem Rückzug der Römer aus dem Gebiet ging die regionale Bevölkerung zurück. Burgunder und Alemannen zogen durch den unteren Main, aber erst unter den Franken (nach 500 n. Chr.) stieg die Bevölkerungsdichte wieder spürbar an. Ihre Siedlungen entstanden oft nicht nur aus den ehemals römischen Kernen, sondern umfassten auch separate neu errichtete Standorte.

Im Frühmittelalter konzentrierten sich die Siedler auf das Gebiet südlich des ehemaligen Altstadtkastells, nordwestlich der heutigen Stadt. Wahrscheinlich wurde dort eine karolingische Kirche gebaut (9. Jahrhundert) und Steine aus dem Castrum wurden in den nahegelegenen frühmittelalterlichen Befestigungen verwendet. Im 10. bis 12. Jahrhundert wurde dieser schlossartige Baukörper durch eine Stadtmauer ergänzt, die weitgehend den Fundamenten des Castrums folgt. Ein gefluteter Graben umgab die Mauer. Innerhalb des ummauerten Bereichs wurde eine romanische Kirche errichtet. Wahrscheinlich handelte es sich bei dieser Siedlung um die Zivilitas Walehusen, die im Besitz der Pfalz als Vogt des Klosters Lorsch war. Diese wurde 1247 von Truppen des Mainzer Erzbischofs Siegfried III. zerstört.

Zu diesem Zeitpunkt wurde die Bevölkerung von Walehausen/Wallhausen wahrscheinlich in das Dorf Miltinburc verlegt, das zuvor im ersten Viertel des 13. Jahrhunderts von Mainz gegründet und 1226 erstmals erwähnt wurde. Ein weiteres Dorf, Vachhausen, zwischen Miltinburc und Wallhausen, wurde im Mittelalter verlassen, aber die gotische Laurentiuskapelle, weit weg vom mittelalterlichen Zentrum von Miltenberg, wurde auf den Überresten der früheren romanischen Pfarrkirche von Vachhausen erbaut.

Bereits im frühen Mittelalter war der rote Buntsandstein der Gegend sehr begehrt, wobei in den umliegenden Wäldern Produkte wie Schleifsteine und Säulen gehauen wurden. Bei Miltenberg wurden die sogenannten Heunensäulen[de] hergestellt. Es handelt sich um spezielle Buntsäulen, die wahrscheinlich für den Mainzer Dom gedacht waren, als er um das Jahr 1000 gebaut wurde. Der Baumeister entschied jedoch anscheinend, dass sie nicht gebraucht wurden, so dass sie nie Teil der Kathedrale wurden. Einer der Monolithen steht heute auf dem Mainzer Domplatz, ein Geschenk an die Stadt anlässlich des 1.000. Geburtstages des Doms 1975. Weitere Säulen befinden sich in München (Bayerisches Nationalmuseum) und Nürnberg (Germanisches Nationalmuseum).

Miltenberg/Miltinburc entstand um eine Mainzer Mautstation, die im 13. Jahrhundert am Flussufer erbaut und durch die Mildenburg geschützt wurde. Die Burg selbst stammt aus dem 12. Jahrhundert. Im Jahr 1237 erhielt das Dorf den Status einer Stadt. Sie profitierte vom Stapelrecht, das vorbeiziehende Kaufleute zwang, ihre Waren vor Ort zu lagern und für einige Tage zum Verkauf anzubieten. Dies förderte den Bau von Gasthäusern und Lagerhallen. Zum Schutz wurden die Mauern der Burg um die Stadt erweitert. Der älteste Teil der Stadt lag nur 100 Meter von Osten nach Westen und erstreckte sich vom heutigen Schnatterloch nach Westen. Die erste Erweiterung der Siedlung erstreckte sich nach Osten bis zum Mittelturm und nach Westen bis zum Schwertfegerturm (beide später abgerissen). Bis zum 14. Jahrhundert hatte sich die Stadt bis zu den Grenzen ausgedehnt, die bis ins 19. Jahrhundert hinein ungefähr dauerten.

In seiner finanziellen Blütezeit erlebte Miltenberg auch eine erhebliche Bautätigkeit: Von den vielen profanen gotischen Bauten sind heute nur noch das Weingut, ein Lager und die ehemalige Synagoge erhalten. Zu den gotischen Kirchen gehörte auch die Stadtkirche (St. Jakobus), aber sie verlor beim Wiederaufbau in den 1830er Jahren meist ihren ursprünglichen äußeren Charakter. Die nahe gelegene Wallfahrtskapelle Maria ad gradus (erbaut um 1400) wurde 1825 abgerissen. In der Nähe des Spitals zum heiligen Petrus, einem St. Peter gewidmeten Krankenhaus, das um 1310 von Peter von Aspelt, Erzbischof von Mainz, gegründet wurde, entstand die Spitalkirche (abgerissen 1846).

Die strategische Lage an der Biegung des schiffbaren Flusses und an der wichtigen Handelsroute Nürnberg-Frankfurt machte Miltenberg zu einem politisch einflussreichen Mitglied des Neun-Städte-Bundes Mainz. Diese Situation dauerte bis zum deutschen Bauernkrieg 1525, als der örtliche Vertreter Friedrich Weygand sich auf die Seite der Bauern stellte und hingerichtet wurde. Er hatte sich auch für die Reformation ausgesprochen und nach 1522, als Miltenberg schließlich von der Bürgstädter Gemeinde unabhängig wurde, Johann Draconites[de], einem Anhänger Martin Luthers, geholfen, die neue Gemeinde zu leiten.

Miltenberg - Auszug aus der Topographia Hassiae von Matthäus Merian dem Jüngeren, 1655
Ab 1667 wurde die Franziskanerkirche von de:Antonio Petrini erbaut. Die meisten der heute das Erscheinungsbild der Altstadt dominierenden Fachwerkhäuser stammen aus dem 15. bis 18. Jahrhundert. Das Gasthaus Zum Riesen, ursprünglich ein gotisches Haus aus der Zeit um 1400, wurde 1590 durch das heutige Gebäude ersetzt.

Miltenberg gehörte bis 1803 zum Kurfürstentum Mainz. Nach der Securalisierung und dem Reichsdeputationshauptschluss ging Miltenberg an das Fürstentum Leiningen über, mit dem es 1806 in das Großherzogtum Baden aufgenommen wurde. Nachdem sie 1810 Teil des Großherzogtums Hessen-Darmstadt geworden war, wurde sie 1816 schließlich Teil des Königreichs Bayern.

In den Jahren 1912 und 1951 erwarb Miltenberg Grundstücke am rechten Mainufer, um die Stadt zu erweitern.

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