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Provinz Ostpreussen

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Bildquelle: Unknown, Ostpreussen 1890, als gemeinfrei gekennzeichnet, Details auf Wikimedia Commons

Ostpreußen war von 1773 bis 1829 und wieder von 1878 (wobei das Königreich selbst ab 1871 zum Deutschen Reich gehörte) eine Provinz des Königreichs Preußen; nach dem Ersten Weltkrieg gehörte es bis 1945 zum Freistaat Preußen der Weimarer Republik. Die Hauptstadt war Königsberg (das heutige Kaliningrad). Ostpreußen war der Hauptteil der Region Preußen entlang der südöstlichen Ostseeküste.

Der Großteil des angestammten Landes der baltischen Altpreußen war von Ostpreußen umschlossen. Im 13. Jahrhundert wurden die gebürtigen Preußen von den Kreuzrittern erobert. Nach der Eroberung wurden die einheimischen Balten allmählich zum Christentum umgewandelt. Durch die Germanisierung und Kolonisierung in den folgenden Jahrhunderten wurden die Deutschen zur dominanten Volksgruppe, während Masurier und Litauer Minderheiten bildeten. Ab dem 13. Jahrhundert gehörte Ostpreußen zum Klosterstaat der Deutschen Ritter. Nach dem Zweiten Frieden von Thorn im Jahre 1466 wurde es zum Lehen des Königreichs Polen. Mit der preußischen Hommage wurde die Provinz 1525 zum Herzogtum Preußen. Die altpreußische Sprache war im 17. oder frühen 18. Jahrhundert ausgestorben.

Da sich das Herzogtum außerhalb des Kernreiches Heiliges Römisches Reich befand, konnten sich die brandenburgischen Kurfürsten ab 1701 zum König erklären. Nach der Annexion des größten Teils des westlichen Königspreises in der ersten Teilung des polnisch-litauischen Commonwealth 1772 war das östliche (herzogliche) Preußen auf dem Landweg mit dem Rest des preußischen Staates verbunden und wurde im folgenden Jahr (1773) als Provinz neu organisiert. Zwischen 1829 und 1878 wurde die Provinz Ostpreußen mit Westpreußen zur Provinz Preußen zusammengelegt.

Das Königreich Preußen wurde nach seiner Gründung 1871 zum führenden Staat des Deutschen Reiches. Der Vertrag von Versailles nach dem Ersten Weltkrieg gewährte Polen jedoch Westpreußen und machte Ostpreußen zur Exklave von Weimarer Deutschland (der neue Polnische Korridor trennte Ostpreußen vom Rest Deutschlands), während das Gedächtnisgebiet 1923 von Litauen abgetrennt und annektiert wurde. Nach der Niederlage Nazi-Deutschlands im Zweiten Weltkrieg 1945 wurde das vom Krieg zerrüttete Ostpreußen auf Drängen Joseph Stalins zwischen der Sowjetunion (das Gebiet Kaliningrad wurde Teil der russischen SFSR und den Teilbezirken der Region Klaipėda in der litauischen SSR) und der Volksrepublik Polen (Woiwodschaft Warmian-Masuren) geteilt. Die Hauptstadt Königsberg wurde 1946 in Kaliningrad umbenannt. Die deutsche Bevölkerung der Provinz wurde während des Krieges weitgehend evakuiert oder kurz darauf bei der Vertreibung von Deutschen nach dem Zweiten Weltkrieg vertrieben. Schätzungsweise 300.000 (etwa ein Fünftel der Bevölkerung) starben entweder bei Kriegsbombenangriffen, in den Kämpfen zur Verteidigung der Provinz oder durch Misshandlungen der Roten Armee.

Obwohl Brandenburg zum Heiligen Römischen Reich gehörte, lagen die preußischen Länder nicht im Heiligen Römischen Reich und gehörten zur Verwaltung durch die Großmeister des Deutschen Ordens, die dem Kaiser unterstellt waren. Als Gegenleistung für die Unterstützung Kaiser Leopolds I. im Spanischen Erbfolgekrieg durfte sich Kurfürst Friedrich III. 1701 zum "König in Preußen" krönen. Das neue Königreich unter der Herrschaft der Hohenzollern wurde als Königreich Preußen bekannt. Die Bezeichnung "Königreich Preußen" wurde nach und nach auf die verschiedenen Länder Brandenburgs und Preußens angewendet. Um sich von der größeren Einheit zu unterscheiden, wurde das ehemalige Herzogtum Preußen als Altpreußen, die Provinz Preußen oder "Ostpreußen" bezeichnet.

Etwa ein Drittel der ostpreußischen Bevölkerung starb bei der Pest und Hungersnot in den Jahren 1709-1711, darunter die letzten Sprecher des Altpreußischen. Die Pest, die wahrscheinlich von ausländischen Truppen während des Großen Nordkriegs mitgebracht wurde, tötete 250.000 Ostpreußen, vor allem in den östlichen Regionen der Provinz. Kronprinz Friedrich Wilhelm I. leitete den Wiederaufbau Ostpreußens und gründete zahlreiche Städte. Tausende von aus dem Erzbistum Salzburg vertriebenen Protestanten durften sich im erschöpften Ostpreußen niederlassen. Die Provinz wurde während des Siebenjährigen Krieges von kaiserlichen russischen Truppen überrannt.

In der ersten Teilung Polens annektierte der preußische König Friedrich der Große 1772 das benachbarte Königspreußen, d.h. die polnischen Woiwodschaften Pommern (Gdańsk Pommern oder Pommern), Malbork, Chełmno und das Fürstbistum Ermland, verband damit sein preußisches und weiteres pommersches Land und schnitt das übrige Polen von der Ostsee ab. Das Gebiet Ermland wurde in das Gebiet des ehemaligen herzoglichen Preußen eingegliedert, das durch Verwaltungsakt vom 31. Januar 1773 als Ostpreußen bezeichnet wurde. Das ehemalige polnische pommersche Land jenseits der Weichsel bildete zusammen mit Malbork und Chełmno Land die Provinz Westpreußen mit der Hauptstadt Marienwerder (Kwidzyn). Der polnische Teilungssejm ratifizierte die Abtretung am 30. September 1773, woraufhin Friedrich sich offiziell als König "von" Preußen bezeichnete.

Die ehemaligen herzoglich-preußischen Landkreise Eylau (Iława), Marienwerder, Riesenburg (Prabuty) und Schönberg (Szymbark) gingen an Westpreußen über. Bis zur preußischen Reform von 1808 wurde die Verwaltung in Ostpreußen in die Generaldirektion Krieg und Finanzen in Berlin überführt, die durch zwei lokale Kammerabteilungen vertreten war:

Deutsches Kammeramt in Königsberg mit den Bezirken:
Brandenburg
Neidenburg
Rastenburg
Samland
Tapiau
Braunsberg (Ermland)
Heilsberg (Ermland)
Mohrungen (Ermland)
Litauische Kammerabteilung in Gumbinnen (Gusev) mit den Bezirken:
Gumbinnen
Insterburg
Memel
Olecko
Ragnit
Seehesten (Sensburg)
Tilsit

Am 31. Januar 1773 verkündete König Friedrich II., dass das neu angegliederte Land als Provinz Westpreußen bekannt werden sollte, während das ehemalige Herzogtum Preußen und Ermland zur Provinz Ostpreußen wurde.

Nach der verheerenden Niederlage der preußischen Armee in der Schlacht von Jena-Auerstedt 1806 besetzte Napoleon Berlin und ließ sich von den Beamten der preußischen Generaldirektion einen Treueeid schwören, während König Friedrich Wilhelm III. und seine Gemahlin Louise über Königsberg und die Kurische Nehrung nach Memel flohen. Die französischen Truppen nahmen sofort die Verfolgung auf, wurden aber in der Schlacht bei Eylau am 9. Februar 1807 von einem ostpreußischen Kontingent unter General Anton Wilhelm von L'Estocq aufgehalten. Napoleon musste im Schloss Finckenstein bleiben, aber im Mai, nach einer 75-tägigen Belagerung, konnten seine Truppen unter der Führung von Marschall François Joseph Lefebvre die Stadt Danzig erobern, die von General Graf Friedrich Adolf von Kalkreuth beharrlich verteidigt worden war. Am 14. Juni beendete Napoleon den Krieg der Vierten Koalition mit seinem Sieg in der Schlacht von Friedland. Friedrich Wilhelm und Königin Louise trafen sich mit Napoleon zu Friedensverhandlungen, und am 9. Juli unterzeichnete der preußische König den Vertrag von Tilsit.

Zu den nachfolgenden preußischen Reformen, die von Heinrich Friedrich Karl vom Stein und zum Stein und Karl August von Hardenberg angestoßen wurden, gehörten die Einrichtung eines oberlandesgerichtlichen Berufungsgerichts in Königsberg, eine kommunale Körperschaft, wirtschaftliche Freiheit sowie die Emanzipation der Leibeigenen und Juden. Im Zuge der preußischen Restaurierung durch den Wiener Kongress 1815 wurden die ostpreußischen Gebiete in der Regierungsbezirke Gumbinnen und Königsberg neu geordnet. Ab 1905 bildeten die südlichen Bezirke Ostpreußens den separaten Regierungsbezirk Allenstein. Ost- und Westpreußen wurden 1824 erstmals in einer Personalunion vereint und fusionierten dann 1829 zu einer wirklichen Union zur Provinz Preußen. Die vereinte Provinz wurde 1878 wieder in getrennte ost- und westpreußische Provinzen aufgeteilt.

Im Jahr 1824, kurz vor der Fusion mit Westpreußen, lebten in Ostpreußen 1.080.000 Menschen. Davon waren laut Karl Andree etwas mehr als die Hälfte Deutsche, 280.000 (~26%) ethnisch Polen und 200.000 (~19%) ethnisch Litauer.Ab 1819 gab es laut Georg Hassel auch 20.000 starke ethnische kuronische und lettische Minderheiten sowie 2.400 Jude. Ähnliche Zahlen gibt August von Haxthausen in seinem Buch von 1839 mit einer Aufschlüsselung nach Bezirken. Die Mehrheit der ostpreußischen polnischen und litauischen Einwohner waren jedoch Lutheraner, nicht römische Katholiken wie ihre ethnischen Verwandten über die Grenze im Russischen Reich. Nur in Südwestschweden (Ermland) stellten katholische Polen - so genannte Warmiaks (nicht zu verwechseln mit überwiegend protestantischen Masuren) - 1837 mit 26.067 Menschen (~81%) im Landkreis Allenstein (polnisch: Olsztyn) die Mehrheit der Bevölkerung. Eine weitere Minderheit im 19. Jahrhundert in Ostpreußen waren ethnisch russische Altgläubige, auch Philipponnen genannt - ihre Hauptstadt war Eckersdorf (Wojnowo).

Im Jahr 1817 hatte Ostpreußen 796.204 evangelische Christen, 120.123 römische Katholiken, 864 Mennoniten und 2.389 Juden.

Von 1824-1878 wurde Ostpreußen mit Westpreußen zur Provinz Preußen zusammengeführt und anschließend als eigenständige Provinzen wieder aufgebaut. Zusammen mit dem Rest des Königreichs Preußen wurde Ostpreußen während der Wiedervereinigung Deutschlands 1871 Teil des Deutschen Reiches.

Von 1885 bis 1890 wuchs die Berliner Bevölkerung um 20%, Brandenburg und das Rheinland um 8,5%, Westfalen um 10%, Ostpreußen um 0,07% und Westpreußen um 0,86%. Diese Bevölkerungsstagnation trotz eines hohen Geburtenüberschusses in Ostdeutschland ist darauf zurückzuführen, dass viele Menschen aus dem ostpreußischen ländlichen Raum nach Westen zogen, um in den expandierenden Industriezentren des Ruhrgebiets und Berlins Arbeit zu suchen (siehe Ostflucht).
Die Bevölkerung der Provinz betrug 1900 1.996.626 Menschen, mit einer religiösen Zusammensetzung von 1.698.465 Protestanten, 269.196 römischen Katholiken und 13.877 Juden. In Ostpreußen dominierte der niederpreußische Dialekt, obwohl in Ermland Hochpreußisch gesprochen wurde. Die Zahl der Masurier, Kursenieki und preußischen Litauer nahm im Laufe der Zeit aufgrund des Germanisierungsprozesses ab. Die polnischsprachige Bevölkerung konzentrierte sich im Süden der Provinz (Masuren und Ermland), und alle deutschen geographischen Atlanten zu Beginn des 20. Jahrhunderts zeigten den südlichen Teil Ostpreußens als polnisch, wobei die Zahl der Polnischsprachigen damals auf 300.000 geschätzt wurde. Kursenieki bewohnte die Gebiete um die Kurische Lagune, während sich die litauischsprachigen Preußen im Nordosten in (Litauen Minor) konzentrierten. Die altpreußische Volksgruppe wurde im Laufe der Zeit vollständig germanisiert und die altpreußische Sprache starb im 18. Jahrhundert aus.

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs wurde Ostpreußen zum Kriegsschauplatz, als das Russische Reich in das Land eindrang. Die russische Armee stieß zunächst auf wenig Widerstand, weil der Großteil der deutschen Armee nach dem Schlieffenplan auf die Westfront gerichtet war. Trotz des frühen Erfolgs und der Eroberung der Städte Rastenburg und Gumbinnen wurden die Russen in der Schlacht bei Tannenberg 1914 und der Zweiten Schlacht an den Masurischen Seen 1915 entschieden besiegt und zum Rückzug gezwungen. Den Russen folgte die deutsche Armee, die auf russisches Territorium vorrückte.

Nach der ersten Invasion der russischen Armee floh die Mehrheit der Zivilbevölkerung nach Westen, während mehrere tausend verbliebene Zivilisten nach Russland deportiert wurden. Die Behandlung von Zivilisten durch beide Armeen wurde weitgehend diszipliniert, obwohl 74 Zivilisten bei dem Massaker von Abschwangen von russischen Truppen getötet wurden. Aufgrund der kriegsbedingten Schäden musste die Region wieder aufgebaut werden.

Mit der erzwungenen Abdankung Kaiser Wilhelms II. im Jahr 1918 wurde Deutschland zur Republik. Der größte Teil Westpreußens und die ehemalige preußische Provinz Posen, Gebiete, die von Preußen im 18. Jahrhundert in Teilungen Polens annektiert wurden, wurden gemäß dem Vertrag von Versailles an die Zweite Polnische Republik abgetreten. Ostpreußen wurde zur Exklave, die vom deutschen Festland getrennt wurde. Das Memelland wurde ebenfalls von der Provinz getrennt. Da der größte Teil Westpreußens als Polarkorridor Teil der Zweiten Polnischen Republik wurde, wurde die ehemals westpreußische Region Marienwerder Teil Ostpreußens (als Regierungsbezirk Westpreußen). Auch der Kreis Soldau in der Region Allenstein gehörte zur Zweiten Polnischen Republik. Der Seedienst Ostpreußen wurde gegründet, um einen unabhängigen Transportdienst nach Ostpreußen anzubieten.

Am 11. Juli 1920, vor dem Hintergrund des Polnisch-Sowjetischen Krieges, fand unter alliierter Aufsicht die ostpreußische Volksabstimmung in Ostwestpreußen und Südostpreußen statt, um zu entscheiden, ob die Gebiete der Zweiten Polnischen Republik beitreten oder in der deutschen Provinz Ostpreußen in Weimar bleiben sollten. 96,7% der Bevölkerung stimmten für den Verbleib in Deutschland (97,89% im ostpreußischen Volksabstimmungsbezirk).

Das Territorium Klaipėda, seit 1920 ein Mandat des Völkerbundes, wurde 1923 von litauischen Truppen besetzt und annektiert, ohne den Bewohnern eine Wahlmöglichkeit zu geben.

Erich Koch leitete ab 1928 die ostpreußische Nazi-Partei. Er leitete den Bezirk ab 1932. Diese Zeit war geprägt von Bemühungen um die Sammlung der lokalen Landwirtschaft und Skrupellosigkeit im Umgang mit seinen Kritikern innerhalb und außerhalb der Partei und hatte auch langfristige Pläne für die massenhafte Industrialisierung der weitgehend landwirtschaftlichen Provinz. Diese Aktionen machten ihn bei den lokalen Bauern unbeliebt. 1932 hatte die lokale paramilitärische SA bereits begonnen, ihre politischen Gegner zu terrorisieren. In der Nacht vom 31. Juli 1932 kam es zu einem Bombenanschlag auf das Hauptquartier der Sozialdemokraten in Königsberg, das Otto-Braun-Haus. Der kommunistische Politiker Gustav Sauf wurde getötet, der Chefredakteur der "Königsberger Volkszeitung", Otto Wyrgatsch, und der deutsche Volksparteipolitiker Max von Bahrfeldt wurden schwer verletzt. Mitglieder des Reichsbanners wurden angegriffen, während der örtliche Reichsbanner-Vorsitzende von Lötzen, Kurt Kotzan, am 6. August 1932 ermordet wurde.

Durch öffentlich finanzierte Soforthilfeprogramme, die sich auf landwirtschaftliche Bodenverbesserungsprojekte und Straßenbau konzentrierten, soll der "Erich-Koch-Plan" für Ostpreußen die Provinz von Arbeitslosigkeit befreit haben: Am 16. August 1933 meldete Koch Hitler, dass die Arbeitslosigkeit vollständig aus der Provinz verbannt worden sei, eine Leistung, die im ganzen Reich Anerkennung fand. Kochs Industrialisierungspläne provozierten Konflikte mit R. Walther Darré, der das Amt des Reichsbauernführers und Landwirtschaftsministers innehatte. Darré, ein neopaganistischer Landromantiker, wollte seine Vision von einem landwirtschaftlichen Ostpreußen durchsetzen. Als seine "Land"-Vertreter die Pläne von Koch in Frage stellten, verhaftete Koch sie.

Nach der Machtübernahme der Nazis in Deutschland wurden Oppositionspolitiker verfolgt und Zeitungen verboten. Das Otto-Braun-Haus wurde zum Sitz der SA ernannt, die das Haus zur Inhaftierung und Folterung ihrer Gegner nutzte. Walter Schütz, ein kommunistisches Mitglied des Reichstags, wurde hier ermordet. 1938 änderten die Nazis etwa ein Drittel der Toponyme des Gebietes, indem sie eine Reihe altpreußischer sowie polnischer oder litauischer Namen, die von Kolonisten und Flüchtlingen nach Preußen während und nach der protestantischen Reformation stammten, eliminierten, germanisierten oder vereinfachten. Mehr als 1.500 Plätze wurden bis zum 16. Juli 1938 nach einem Dekret von Gauleiter und Oberpräsident Erich Koch umbenannt und von Adolf Hitler initiiert. Viele, die nicht mit den Herrschern Nazi-Deutschlands kooperierten, wurden in Konzentrationslager gebracht und dort bis zu ihrem Tod oder ihrer Befreiung gefangen gehalten.

Nach der Invasion Polens durch das nationalsozialistische Deutschland im Zweiten Weltkrieg 1939 wurden die Grenzen Ostpreußens überarbeitet. Der Regierungsbezirk Westpreußen wurde Teil des Reichsgau Danzig-Westpreußen, während der Regierungsbezirk Zichenau dem Ostpreußen hinzugefügt wurde. Der ursprünglich zur Region Zichenau gehörende Sudauenbezirk in Sudauen wurde später in die Region Gumbinnen überführt.

Ostpreußen hatte 1939 2,49 Millionen Einwohner, davon 85 % ethnische Deutsche, die anderen Polen im Süden, die nach polnischen Schätzungen in der Zwischenkriegszeit etwa 300.000-350.000, den lettischsprachigen Kursenieki und Lietuvininkai, der im Nordosten litauisch sprach. Die meisten deutschen Ostpreußen, Masuren, Kursieniki und Lietuvininkai waren lutherisch, während die Bevölkerung von Ermland aufgrund der Geschichte des Bistums hauptsächlich römisch-katholisch war. Die ostpreußische jüdische Gemeinde sank von etwa 9.000 im Jahr 1933 auf 3.000 im Jahr 1939, da die meisten vor der Nazi-Herrschaft flohen. Die Verbleibenden wurden später deportiert und im Holocaust getötet.

1939 wurde der Regierungsbezirk Zichenau von Deutschland annektiert und in Ostpreußen eingegliedert. Teile davon wurden in andere Regionen verlagert, z.B. Suwałki an den Regierungsbezirk Gumbinnen und Soldau an den Regierungsbezirk Allenstein. Trotz der nationalsozialistischen Propaganda, die alle annektierten Regionen als Regionen mit bedeutender deutscher Bevölkerung darstellt, die eine Wiedervereinigung mit Deutschland anstrebten, zeigen die Statistiken des Reiches von Ende 1939, dass nur 31.000 von 994.092 Menschen in diesem Gebiet ethnische Deutsche waren.

Ostpreußen war vom Krieg nur wenig betroffen, bis es im Januar 1945 während der ostpreußischen Offensive verwüstet wurde. Die meisten ihrer Bewohner wurden während der Evakuierung Ostpreußens bei bitterer Kälte zu Flüchtlingen.

Königsberg nach dem Bombenangriff der RAF 1944
1944 wurde die mittelalterliche Stadt Königsberg, die in ihren 700 Jahren ihres Bestehens durch Kriege nie schwer beschädigt worden war, durch zwei RAF-Bomberkommandos fast vollständig zerstört - der erste in der Nacht vom 26. auf den 27. August 1944, der zweite drei Nächte später, über Nacht am 29. auf den 30. August 1944. Winston Churchill (Zweiter Weltkrieg, Buch XII) hatte es fälschlicherweise als "eine modernisierte, stark verteidigte Festung" angesehen und deren Zerstörung angeordnet.

Gauleiter Erich Koch verzögerte die Evakuierung der deutschen Zivilbevölkerung, bis sich die Ostfront 1944 der ostpreußischen Grenze näherte. Die Bevölkerung war durch die Endsieg-Nazipropaganda systematisch falsch über den tatsächlichen Stand der militärischen Angelegenheiten informiert worden. Infolgedessen wurden viele Zivilisten, die nach Westen flohen, von zurückweichenden Wehrmachtseinheiten und der schnell voranschreitenden Roten Armee überholt.

Berichte über sowjetische Gräueltaten beim Massaker von Nemmersdorf im Oktober 1944 und der organisierten Vergewaltigung verbreiteten Angst und Verzweiflung unter den Zivilisten. Bei den Versenkungen (durch das sowjetische U-Boot) der Evakuierungsschiffe Wilhelm Gustloff, Goya und General von Steuben verloren Tausende ihr Leben. Königsberg kapitulierte am 9. April 1945 nach der verzweifelten viertägigen Schlacht um Königsberg. Die Zahl der getöteten Zivilisten wird auf mindestens 300.000 geschätzt.

Die meisten deutschen Bewohner, die damals vor allem aus Frauen, Kindern und alten Männern bestanden, gelang es jedoch, der Roten Armee als Teil des größten Menschenstroms der Menschheitsgeschichte zu entkommen: "Eine Bevölkerung, die 1940 noch bei 2,2 Millionen lag, wurde Ende Mai 1945 auf 193.000 reduziert."

Nach der Niederlage Nazi-Deutschlands im Zweiten Weltkrieg 1945 wurde Ostpreußen nach Angaben der Potsdamer Konferenz zwischen Polen und der Sowjetunion aufgeteilt. Südostpreußen wurde unter polnische Verwaltung gestellt, während Nordostpreußen zwischen den Sowjetrepubliken Russland (Oblast Kaliningrad) und Litauen (die Teilgebiete der Region Klaipėda) aufgeteilt wurde. Die Stadt Königsberg wurde 1946 in Kaliningrad umbenannt. Der größte Teil der deutschen Bevölkerung der Provinz war während der Evakuierung am Ende des Krieges gegangen, aber mehrere Hunderttausend starben in den Jahren 1944-46, der Rest wurde anschließend vertrieben.
Kurz nach Kriegsende im Mai 1945 versuchten die Anfang 1945 geflohenen Deutschen, in ihre Heimat in Ostpreußen zurückzukehren. Schätzungsweise 800.000 Deutsche lebten im Sommer 1945 in Ostpreußen, Viele weitere wurden an der Rückkehr gehindert, und die deutsche Bevölkerung Ostpreußens wurde von den kommunistischen Regimen fast vollständig vertrieben. Während des Krieges und einige Zeit danach wurden 45 Lager für etwa 200.000-250.000 Zwangsarbeiter eingerichtet, von denen die überwiegende Mehrheit in die Sowjetunion deportiert wurde, darunter das Lagersystem des Gulag. Das größte Lager mit etwa 48.000 Häftlingen wurde in Deutsch Eylau errichtet (Iława).Waisenkinder, die in der von der Sowjetunion besetzten Zone zurückgelassen wurden, werden als Wolfskinder bezeichnet.

Vertreter der polnischen Regierung übernahmen am 23. Mai 1945 offiziell die zivile Verwaltung des südlichen Teils Ostpreußens. Anschließend wurden polnische Auswanderer aus den von der Sowjetunion annektierten polnischen Ländern sowie Ukrainer und Lemkos aus Südpolen, die 1947 bei der Weichseloperation vertrieben wurden, im südlichen Teil Ostpreußens, der heutigen polnischen Woiwodschaft Warmian-Masuren, angesiedelt. 1950 zählte die Woiwodschaft Olsztyn 689.000 Einwohner, davon 22,6% aus den von der Sowjetunion annektierten Gebieten, 10% Ukrainer und 18,5% Vorkriegsbewohner. Die verbleibende Vorkriegsbevölkerung wurde als germanisierte Polen behandelt und eine Politik der Wiederbesiedlung im ganzen Land verfolgt. Die meisten dieser "Autochthonen" wanderten in den 1950er bis 1970er Jahren nach Westdeutschland aus (zwischen 1970 und 1988 zogen 55.227 Menschen aus Ermland und Masuren nach Westdeutschland ab).Lokale Toponyme wurden von der Polnischen Kommission zur Bestimmung von Ortsnamen polonisiert.

Im April 1946 wurde Nordostpreußen als "Kyonigsbergskaya Oblast" zu einer offiziellen Provinz der russischen ESR, wobei das Memel-Gebiet Teil der litauischen SSR wurde. Im Juni 1946 wurden 114.070 deutsche und 41.029 sowjetische Staatsbürger im Gebiet registriert, mit einer unbekannten Anzahl von unbeachteten, nicht registrierten Personen. Im Juli dieses Jahres wurde die historische Stadt Königsberg in Kaliningrad zu Ehren von Michail Kalinin und dem Gebiet Kaliningrad umbenannt. Zwischen dem 24. August und dem 26. Oktober 1948 verließen 21 Transporte mit insgesamt 42.094 Deutschen das Gebiet in die sowjetische Besatzungszone (die zur DDR wurde). Die letzten verbliebenen Deutschen verließen im November 1949 (1.401 Personen) und Januar 1950 (7 Personen).

Ein ähnliches Schicksal erlebten die Kurier, die in der Gegend um das Kurische Haff lebten. Während viele während der Evakuierung Ostpreußens vor der Roten Armee flohen, wurden die zurückbleibenden Kurier später von der Sowjetunion vertrieben. Nur 219 lebten 1955 an der Kurischen Nehrung. Viele hatten deutsche Namen wie Fritz oder Hans, eine Ursache für antideutsche Diskriminierung. Die sowjetischen Behörden betrachteten die Kurier als Faschisten. Wegen dieser Diskriminierung wanderten 1958 viele nach Westdeutschland aus, wo heute die Mehrheit der Kurier lebt.

Nach der Vertreibung der deutschen Bevölkerung wurden im nördlichen Teil ethnische Russen, Weißrussen und Ukrainer angesiedelt. Im sowjetischen Teil der Region wurde eine Politik der Beseitigung aller Überreste der deutschen Geschichte verfolgt. Alle deutschen Ortsnamen wurden durch neue russische Namen ersetzt. Die Exklave war eine militärische Zone, die für Ausländer gesperrt war; sowjetische Bürger konnten nur mit Sondergenehmigung einreisen. 1967 wurden die Überreste der Burg Königsberg auf Befehl von Leonid Breschnew abgerissen, um Platz für ein neues "Haus der Sowjets" zu schaffen.

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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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