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Provinz Westpreussen

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Die Provinz Westpreußen war von 1773 bis 1829 und 1878 bis 1922 eine Provinz Preußens. Westpreußen wurde 1773 als Provinz des Königreichs Preußen gegründet, das sich aus dem königlichen Preußen des in der Ersten Teilung Polens angegliederten polnisch-litauischen Commonwealth zusammensetzt. Westpreußen wurde 1829 aufgelöst und mit Ostpreußen zur Provinz Preußen verschmolzen, aber 1878 wiederhergestellt, als die Fusion rückgängig gemacht wurde und Teil des Deutschen Reiches wurde. Westpreußen war ab 1918 eine Provinz des Freistaates Preußen innerhalb Weimars Deutschland und verlor den größten Teil seines Territoriums durch den Vertrag von Versailles an die Zweite Polnische Republik und die Freie Stadt Danzig. Westpreußen wurde 1922 aufgelöst, und sein restliches westliches Territorium wurde mit Posen zu Posen-Westpreußen fusioniert, und sein östliches Territorium fusionierte mit Ostpreußen als Kreis der Region Westpreußen.

Die westpreußische Provinzhauptstadt wechselte während ihrer Existenz zwischen Marienwerder (heute Kwidzyn, Polen) und Danzig (Gdańsk, Polen).

Westpreußen war durch seine ethnische und religiöse Vielfalt aufgrund von Einwanderung und kulturellen Veränderungen gekennzeichnet, wobei sich die Bevölkerung im Laufe der Jahrhunderte vermischte. Seit dem frühen Mittelalter war die Region von zahlreichen slawischen und baltischen Völkern bewohnt, wie den Pommern in der Pommerschen Region, den Altpreußen und Masowiern im Kulmerland und den Pomesaniern östlich der Weichsel. Später folgten die Deutschen. Bis zur Auflösung 1922 waren die Deutschen auch die größte Gruppe in Westpreußen, wobei sich auch viele Kaschuben, Polen, Mennoniten und Juden in der Region niederließen.

Im Dreizehnjährigen Krieg (1454-1466) rebellierten die Städte des Preußischen Bundes in Pommern und der angrenzenden preußischen Region östlich der Weichsel gegen die Herrschaft der Deutschen Ritter und baten König Kasimir IV. um Unterstützung durch Jagiellon von Polen. Mit dem Zweiten Frieden von Thorn 1466 wurden Pomerelia und der preußische Kulm (Chełmno) und Marienburg (Malbork) sowie das autonome Fürstbistum Ermland zur polnischen Provinz Königspreußen, die besondere Rechte erhielt, insbesondere in Danzig (Gdańsk). Die Provinz wurde durch die Union von Lublin 1569 zum Land der polnischen Krone innerhalb des polnisch-litauischen Commonwealth (Rzeczpospolita).

Ostpreußen um Königsberg hingegen blieb beim Staat der Deutschen Ritter, die zu Vasallen der polnischen Könige reduziert wurden. Ihr Gebiet wurde gemäß dem Vertrag von Krakau von 1525 an das Herzogtum Preußen säkularisiert. In Personalunion mit der kaiserlichen Markgrafschaft Brandenburg ab 1618 regiert, konnten die Hohenzollern-Herrscher von Brandenburg-Preußen durch den Vertrag von 1657 von Wehlau die polnische Oberhoheit beseitigen. Diese Entwicklung erwies sich für die polnische Monarchie als tödlich, da die beiden Teile des aufstrebenden Königreichs Preußen durch polnisches Land getrennt waren.

In der ersten Teilung Polens 1772 nahm der preußische König Friedrich der Große die Gelegenheit wahr, den größten Teil des königlichen Preußens zu annektieren. Preußen erhielt damit eine Landverbindung zwischen der Provinz Pommern und Ostpreußen, die den polnischen Zugang zur Ostsee abschottete und Ostpreußen im Falle eines Krieges mit dem russischen Reich besser verteidigungsfähig machte. Die annektierten Woiwodschaften Pommern (d.h. Pommern) mit Ausnahme der Städte Danzig, Marienburg (polnisch: Malbork) und Kulm (polnisch: Chełmno) (außer Thorn; polnisch: Toruń) wurden im folgenden Jahr in die Provinz Westpreußen aufgenommen, während Ermland (polnisch: Ermland) Teil der Provinz Ostpreußen wurde. Weitere annektierte Gebiete Großpolens und Kujawiens im Süden bildeten den Kreis Netze. Der Teilungssejm ratifizierte die Abtretung am 30. September 1773. Danach nannte sich Friedrich lieber "König von Preußen" als "König in Preußen".

Das polnische Verwaltungs- und Rechtsgesetzbuch wurde durch das preußische System ersetzt, und von 1772-1775 wurden 750 Schulen gebaut. 1] Sowohl protestantische als auch römisch-katholische Lehrer lehrten in Westpreußen, und Lehrer und Verwalter wurden ermutigt, sowohl Deutsch als auch Polnisch sprechen zu können. Friedrich II. von Preußen riet seinen Nachfolgern auch, Polnisch zu lernen, eine Politik, die von der Hohenzollern-Dynastie verfolgt wurde, bis Friedrich III. beschloss, Wilhelm II. nicht Polnisch lernen zu lassen. Trotzdem sah Friedrich II. (Friedrich der Große) viele seiner neuen Bürger mit Respekt. In einem Brief von 1735 nennt er sie "schmutzige" und "gemeine Affen". Er hatte nichts anderes als Verachtung für die Szlachta, den zahlreichen polnischen Adel, und schrieb, dass Polen "die schlechteste Regierung in Europa mit Ausnahme des Osmanischen Reiches" habe.In einem Brief an seinen Bruder Henry schrieb Friedrich über die Provinz, dass "es sich um eine sehr gute und vorteilhafte Akquisition handelt, sowohl aus finanzieller als auch aus politischer Sicht. Um weniger Eifersucht zu wecken, erzähle ich allen, dass ich auf meinen Reisen nur Sand, Kiefern, Heidenland und Juden gesehen habe. Trotzdem gibt es noch viel zu tun, es gibt keine Ordnung, keine Planung und die Städte befinden sich in einem bedauernswerten Zustand". Frederick lud deutsche Einwanderer ein, die Provinz wieder aufzubauen. Viele deutsche Beamte betrachteten die Polen auch mit Verachtung. Nach Angaben des polnischen Historikers Jerzy Surdykowski führte Friedrich der Große 300.000 deutsche Kolonisten ein.Laut Christopher Clark waren 54 Prozent der annektierten Fläche und 75 Prozent der Stadtbevölkerung deutschsprachige Protestanten. Weitere polnische Gebiete wurden 1793 in der Zweiten Teilung Polens annektiert, jetzt einschließlich der Städte Danzig (Gdańsk) und Thorn (Toruń). Einige der 1772 annektierten Gebiete Großpolens, die den Kreis Netze bildeten, wurden 1793 auch Westpreußen hinzugefügt.

Nach der Niederlage Preußens durch das napoleonische Französische Reich in der Schlacht bei Jena-Auerstedt 1806 verlor Westpreußen sein südliches Territorium in der Nähe von Thorn und Kulm (Chełmno) an das kurzlebige Herzogtum Warschau, verlor aber auch Danzig, das von 1807 bis 1814 eine freie Stadt war. Nach der endgültigen Niederlage Napoleons 1815 wurden Danzig, Kulm und Thorn durch Beschluss des Wiener Kongresses an Westpreußen zurückgegeben.

Im Jahr 1815 wurde die Provinz administrativ in die Regierungsbezirke Danzig und Marienwerder unterteilt. Von 1824-1878 wurde Westpreußen mit Ostpreußen zur Provinz Preußen zusammengeführt und anschließend als eigenständige Provinzen wieder aufgebaut. 1840 versuchte König Friedrich Wilhelm IV. von Preußen, den Staat mit der katholischen Kirche und den polnischen Untertanen des Königreichs zu versöhnen, indem er gefangenen polnischen Läufern Amnestie gewährte und den polnischen Unterricht in Schulen in Bezirken mit polnischen Mehrheiten wieder einführte. Nachdem die Region jedoch 1871 während der Wiedervereinigung Deutschlands Teil des Deutschen Reiches wurde, wurde sie Maßnahmen zur Germanisierung des polnischsprachigen Raumes unterzogen.

Ethnische Deutsche wurden bei Regierungsaufträgen bevorzugt und nur sie gewannen sie, während Polen immer verloren.
Ethnische Deutsche wurden auch durch Investitionspläne und Lieferverträge gefördert.
Deutsche Handwerker in polnischen Gebieten erhielten von den Behörden die besten Standorte in den Städten, damit sie ihr eigenes Unternehmen gründen und erfolgreich sein konnten.
Soldaten erhielten Befehle, die ihnen untersagten, in polnischen Geschäften zu kaufen und unter Androhung der Verhaftung von Polen zu kaufen.
Deutsche Kaufleute wurden ermutigt, sich in polnischen Gebieten niederzulassen.
Steuerliche Anreize und günstige finanzielle Regelungen wurden deutschen Beamten und Sachbearbeitern vorgeschlagen, wenn sie sich in in in Polen bewohnten Provinzen niederlassen würden.
In der deutschen Volkszählung von 1910 wurde die Bevölkerung Westpreußens auf 1.703.474 geschätzt, von denen rund 64 Prozent ihre Muttersprache als Deutsch, 28 Prozent Polnisch und 7 Prozent Kaschubisch anführten. Nach polnischen Autoren lag der tatsächliche Anteil der Polen und Kaschuben bei 43% (und nicht wie in den offiziellen Zahlen bei 35,5%), aber viele von ihnen wurden von preußischen Volkszählern als katholische Deutsche gezählt.

Nach dem Vertrag von Versailles 1919 wurde der größte Teil des Territoriums Westpreußens (62%) der Zweiten Polnischen Republik oder der Freien Stadt Danzig (8% des Territoriums) zugewiesen, während Teile im Westen (18% des Territoriums) und Osten (12% des Territoriums) der ehemaligen Provinz in Weimar Deutschland blieben.Der westliche Rest bildete 1922 Posen-Westpreußen, während der östliche Rest Teil des Regierungsbezirks Westpreußen innerhalb Ostpreußens wurde.

Die Region wurde erobert, dann während des Zweiten Weltkriegs in den Reichsgau Danzig-Westpreußen innerhalb Deutschlands eingegliedert und mit 130.000 deutschen Kolonisten besiedelt,während zwischen 120.000 und 170.000 Polen und Juden von den Deutschen durch Massaker, Versklavung oder in Vernichtungslagern getötet wurden. Wie in allen anderen Gebieten wurden Polen und Juden vom deutschen Staat als "Untermenschen" eingestuft, wobei ihr Schicksal Sklaverei und Vernichtung war. Später im Krieg flohen viele westpreußische Deutsche nach Westen, als die Rote Armee an der Ostfront vorrückte. Alle von den Nazis besetzten Gebiete wurden 1945 nach dem Potsdamer Abkommen der Nachkriegszeit zusammen mit weiteren angrenzenden Gebieten des ehemaligen nationalsozialistischen Deutschland nach Polen zurückgebracht. Die überwiegende Mehrheit der verbliebenen deutschen Bevölkerung der Region, die noch nicht geflohen war, wurde anschließend nach Westen vertrieben. Viele deutsche Zivilisten wurden in Arbeitslager wie Vorkuta in der Sowjetunion deportiert, wo eine große Anzahl von ihnen starb oder später als vermisst gemeldet wurde. 1949 gründeten die Flüchtlinge die gemeinnützige Landsmannschaft Westpreußen, die Westpreußen in der Bundesrepublik Deutschland vertritt.

Wikipedia
Dieser Text basiert auf dem Artikel West Prussia aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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