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Deutsches Kaiserreich

Das Deutsche Reich (Deutsches Kaiserreich), auch bekannt als Kaiserdeutschland, war der deutsche Nationalstaat, der von der Vereinigung Deutschlands im Jahr 1871 bis zur Abdankung Kaiser Wilhelms II. im Jahr 1918 bestand.

Sie wurde 1871 gegründet, als die süddeutschen Staaten, mit Ausnahme von Österreich, dem Norddeutschen Bund beitraten. Am 1. Januar 1871 trat die neue Verfassung in Kraft, die den Namen des Bundeslandes änderte und den Kaisertitel für Wilhelm I., König von Preußen aus dem Hause Hohenzollern, einführte. Berlin blieb seine Hauptstadt, und Otto, Prinz von Bismarck, blieb Kanzler und Regierungschef. Während dieser Ereignisse waren der preußisch geführte Norddeutsche Bund und seine süddeutschen Verbündeten noch im französisch-preußischen Krieg engagiert.

Das Deutsche Reich bestand aus 26 Staaten, von denen die meisten von königlichen Familien regiert wurden. Dazu gehörten vier Königreiche, sechs Großherzogtümer, fünf Herzogtümer (sechs vor 1876), sieben Fürstentümer, drei freie Hansestädte und ein Reichsgebiet. Obwohl Preußen eines von mehreren Königreichen im Reich war, umfasste es etwa zwei Drittel der deutschen Bevölkerung und des deutschen Territoriums. Auch die preußische Herrschaft war verfassungsmäßig etabliert.

Nach 1850 waren die Bundesländer schnell industrialisiert, mit besonderen Stärken in den Bereichen Kohle, Eisen (und später Stahl), Chemie und Eisenbahnen. 1871 zählte Deutschland 41 Millionen Menschen, 1913 waren es 68 Millionen. Das vereinte Deutschland wurde 1815 zu einer stark ländlich geprägten Staatensammlung, die vor allem städtisch wurde. Während seines 47-jährigen Bestehens war das Deutsche Reich ein industrieller, technologischer und wissenschaftlicher Riese, der mehr Nobelpreise in der Wissenschaft erhielt als jedes andere Land. Bis 1900 war Deutschland die größte Volkswirtschaft in Europa und übertraf das Vereinigte Königreich sowie die zweitgrößte der Welt, hinter den Vereinigten Staaten.

Von 1867 bis 1878/9 war Otto von Bismarcks Amtszeit als erster und bis heute amtierender Kanzler vom relativen Liberalismus geprägt, danach aber konservativer. Breite Reformen, und der Kulturkampf markierte seine Amtszeit. Spät in Bismarcks Kanzleramt und trotz seiner persönlichen Opposition engagierte sich Deutschland im Kolonialismus. Mit einem Großteil des übrig gebliebenen Territoriums, das noch nicht im Scramble for Africa beansprucht wurde, gelang es ihm, das drittgrößte Kolonialimperium nach dem britischen und dem französischen zu errichten. Als Kolonialstaat stieß er manchmal mit anderen europäischen Mächten, insbesondere dem britischen Empire, zusammen.

Deutschland wurde zu einer Großmacht mit einem sich schnell entwickelnden Eisenbahnnetz, der stärksten Armee der Welt und einer schnell wachsenden Industriebasis. In weniger als einem Jahrzehnt wurde die Marine nach der britischen Royal Navy die zweitgrößte. Nach der Entfernung von Otto von Bismarck durch Wilhelm II. im Jahr 1890 begann das Reich mit der Weltpolitik - einem kriegerischen neuen Kurs, der schließlich zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs beitrug. Außerdem waren die Nachfolger von Bismarck nicht in der Lage, die komplexen, sich verschiebenden und überschneidenden Allianzen ihres Vorgängers aufrechtzuerhalten, die Deutschland vor einer diplomatischen Isolierung bewahrt hatten. Diese Zeit war geprägt von verschiedenen Faktoren, die die Entscheidungen des Kaisers beeinflussten, die von der Öffentlichkeit oft als widersprüchlich oder unvorhersehbar empfunden wurden. 1879 konsolidierte das Deutsche Reich die Duale Allianz mit Österreich-Ungarn, gefolgt von der Dreifachen Allianz mit Italien 1882. Sie unterhielt auch starke diplomatische Beziehungen zum Osmanischen Reich. Als die große Krise von 1914 eintrat, verließ Italien das Bündnis und das Osmanische Reich schloss sich offiziell mit Deutschland zusammen.

Im Ersten Weltkrieg scheiterten die deutschen Pläne, Paris im Herbst 1914 schnell einzunehmen. Der Krieg an der Westfront wurde zu einem Stillstand. Die alliierte Marineblockade verursachte einen schweren Nahrungsmangel. Das kaiserliche Deutschland hatte jedoch Erfolg an der Ostfront; nach dem Vertrag von Brest-Litowsk nahm es im Osten eine große Fläche ein. Die deutsche Erklärung zur uneingeschränkten U-Boot-Kriegsführung Anfang 1917 trug dazu bei, die Vereinigten Staaten in den Krieg zu führen.

Das Oberkommando unter Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff kontrollierte das Land zunehmend, aber im Oktober nach der gescheiterten Offensive im Frühjahr 1918 befanden sich die deutschen Armeen im Rückzug, die Verbündeten Österreich-Ungarn und das Osmanische Reich waren zusammengebrochen, und Bulgarien hatte sich ergeben. Das Imperium brach in der Novemberrevolution 1918 mit den Abdankungen seiner Monarchen zusammen. So entstand eine Nachkriegs-Bundesrepublik und eine zerstörte und unzufriedene Bevölkerung, die später zum Aufstieg von Adolf Hitler und dem Nationalsozialismus führte.

Der Deutsche Bund war durch einen Akt des Wiener Kongresses vom 8. Juni 1815 als Folge der Napoleonischen Kriege entstanden, nachdem er in Artikel 6 des Pariser Vertrages von 1814 erwähnt worden war.

Bismarck versuchte, die Hegemonie der Hohenzollern auf die deutschen Staaten auszudehnen; dies bedeutete die Vereinigung der deutschen Staaten und den Ausschluss des wichtigsten deutschen Rivalen Preußens, Österreich, vom nachfolgenden Deutschen Reich. Er sah ein konservatives, preußisch dominiertes Deutschland vor. Drei Kriege führten zu militärischen Erfolgen und trugen dazu bei, das deutsche Volk zu überzeugen: der Zweite Schleswig-Krieg gegen Dänemark 1864, der Österreichisch-Preußische Krieg 1866 und der Deutsch-Französische Krieg 1870-71.

Der Deutsche Bund endete mit dem Österreichisch-Preußischen Krieg von 1866 zwischen den konstituierenden Konföderationseinheiten des Österreichischen Reiches und seinen Verbündeten auf der einen Seite und dem Königreich Preußen und seinen Verbündeten auf der anderen. Der Krieg führte 1867 zur teilweisen Ersetzung des Bundes durch einen Norddeutschen Bund, der die 22 Staaten nördlich des Mains umfasst. Der patriotische Eifer des französisch-preußischen Krieges überwältigte die verbliebene Opposition gegen ein vereintes Deutschland (neben Österreich) in den vier Staaten südlich des Mains und trat im November 1870 vertraglich dem Norddeutschen Bund bei.

Am 10. Dezember 1870 benannte der Norddeutsche Reichstag den Bund in "Deutsches Reich" um und verlieh dem preußischen König Wilhelm I. den Titel eines deutschen Kaisers als Bundespräsidium des Bundes. Die neue Verfassung (Verfassung des Deutschen Bundes) und der Titel Kaiser traten am 1. Januar 1871 in Kraft. Während der Belagerung von Paris am 18. Januar 1871 nahm William an, im Spiegelsaal des Schlosses von Versailles zum Kaiser ernannt zu werden.

Die zweite deutsche Verfassung, die am 14. April 1871 vom Reichstag verabschiedet und am 16. April vom Kaiser verkündet wurde, basierte im Wesentlichen auf der norddeutschen Verfassung von Bismarck. Das politische System blieb das gleiche. Das Reich hatte ein Parlament namens Reichstag, das durch allgemeine Männerwahlen gewählt wurde. Die ursprünglichen Wahlkreise aus dem Jahr 1871 wurden jedoch nie neu gezeichnet, um das Wachstum der städtischen Gebiete widerzuspiegeln. Infolgedessen waren die ländlichen Gebiete zum Zeitpunkt der starken Expansion der deutschen Städte in den 1890er und 1900er Jahren stark überrepräsentiert.

Die Gesetzgebung erforderte auch die Zustimmung des Bundesrates, des Bundesrates der Abgeordneten aus den 27 Ländern. Die Exekutivgewalt lag beim Kaiser, der von einem Kanzler unterstützt wurde, der nur ihm gegenüber verantwortlich war. Dem Kaiser wurden durch die Verfassung umfangreiche Befugnisse übertragen. Er allein ernannte und entließ den Kanzler (so regierte der Kaiser in der Praxis das Reich durch den Kanzler), war Oberbefehlshaber der Streitkräfte und letzter Schiedsrichter aller auswärtigen Angelegenheiten und konnte auch den Reichstag für Neuwahlen auflösen. Offiziell war der Kanzler ein Ein-Mann-Kabinett und für die Durchführung aller staatlichen Angelegenheiten zuständig; in der Praxis agierten die Staatssekretäre (bürokratische Spitzenbeamte, die für Bereiche wie Finanzen, Krieg, Außenpolitik usw. zuständig sind) als inoffizielle Portfoliominister. Der Reichstag hatte die Befugnis, Gesetze zu verabschieden, zu ändern oder abzulehnen und Gesetze zu erlassen. Wie bereits erwähnt, lag die eigentliche Macht jedoch in der Praxis beim Kaiser, der sie durch seinen Kanzler ausübte.

Obwohl es sich nominell um ein föderales Imperium und eine Liga von Gleichen handelte, wurde das Imperium in der Praxis von dem größten und mächtigsten Staat, Preußen, dominiert. Preußen erstreckte sich über die nördlichen zwei Drittel des neuen Reiches und umfasste drei Fünftel der Bevölkerung. Die Kaiserkrone war erblich im Herrscherhaus Preußens, dem Haus Hohenzollern. Mit Ausnahme der Jahre 1872-1873 und 1892-1894 war der Kanzler immer gleichzeitig Ministerpräsident Preußens. Mit 17 von 58 Stimmen im Bundesrat benötigte Berlin nur wenige Stimmen von den kleineren Ländern, um eine effektive Kontrolle auszuüben.

Die anderen Staaten behielten ihre eigenen Regierungen, hatten aber nur begrenzte Aspekte der Souveränität. So wurden beispielsweise sowohl Briefmarken als auch Währungen für das gesamte Reich ausgegeben. Münzen durch eine Markierung wurden auch im Namen des Reiches geprägt, während höherwertige Stücke von den Staaten ausgegeben wurden. Diese größeren Gold- und Silberemissionen waren jedoch praktisch Gedenkmünzen und hatten eine begrenzte Auflage.

Während die Staaten ihre eigenen Verzierungen herausgaben und einige ihre eigenen Armeen hatten, wurden die Streitkräfte der kleineren unter preußische Kontrolle gestellt. Die größeren Staaten, wie die Königreiche Bayern und Sachsen, wurden nach preußischen Prinzipien koordiniert und würden im Krieg vom Bund kontrolliert.

Während die Staaten ihre eigenen Verzierungen herausgaben und einige ihre eigenen Armeen hatten, wurden die Streitkräfte der kleineren unter preußische Kontrolle gestellt. Die größeren Staaten, wie die Königreiche Bayern und Sachsen, wurden nach preußischen Prinzipien koordiniert und würden im Krieg vom Bund kontrolliert.

Die Entwicklung des Deutschen Reiches entspricht in gewisser Weise der parallelen Entwicklung in Italien, das ein Jahrzehnt zuvor zu einem vereinten Nationalstaat wurde. Einige Schlüsselelemente der autoritären politischen Struktur des Deutschen Reiches waren auch die Grundlage für die konservative Modernisierung im imperialen Japan unter Meiji und die Erhaltung einer autoritären politischen Struktur unter den Zaren im russischen Reich.

Ein Faktor in der Sozialanatomie dieser Regierungen war die Beibehaltung eines sehr hohen Anteils an der politischen Macht durch die gelandeten Eliten, die Junkers, die sich aus dem Fehlen eines revolutionären Durchbruchs der Bauern in Kombination mit städtischen Gebieten ergab.

Obwohl in vielerlei Hinsicht autoritär, hatte das Reich einige demokratische Merkmale. Neben dem allgemeinen Wahlrecht ermöglichte sie die Entwicklung politischer Parteien. Bismarcks Absicht war es, eine konstitutionelle Fassade zu schaffen, die die Fortsetzung autoritärer Politiken verdeckt. Dabei erstellte er ein System mit einem schwerwiegenden Fehler. Zwischen dem preußischen und dem deutschen Wahlsystem bestand ein erhebliches Gefälle. Preußen benutzte ein sehr restriktives Drei-Klassen-Wahlsystem, bei dem das reichste Drittel der Bevölkerung 85 % der Legislative wählen konnte, was einer konservativen Mehrheit gleichkommt. Wie bereits erwähnt, waren der König und (mit zwei Ausnahmen) der Premierminister von Preußen auch der Kaiser und Kanzler des Reiches - was bedeutete, dass dieselben Herrscher Mehrheiten von Gesetzgebungen suchen mussten, die aus völlig unterschiedlichen Franchiseunternehmen gewählt wurden. Das allgemeine Wahlrecht wurde durch die grobe Überrepräsentation des ländlichen Raums ab den 1890er Jahren erheblich verwässert. Um die Jahrhundertwende kehrte sich das städtisch-landwirtschaftliche Bevölkerungsgleichgewicht ab 1871 vollständig um; mehr als zwei Drittel der Bevölkerung des Reiches lebten in Städten und Gemeinden.

Bismarcks Innenpolitik spielte eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der autoritären politischen Kultur des Kaiserreichs. Die halbparlamentarische Regierung Deutschlands, die nach der Vereinigung 1871 weniger von der kontinentalen Machtpolitik besessen war, führte eine relativ sanfte wirtschaftliche und politische Revolution von oben durch, die sie auf den Weg brachte, die führende Industrieregion der damaligen Zeit zu werden.

Bismarcks "revolutionärer Konservatismus" war eine konservative Strategie des Staatsaufbaus, die darauf abzielte, normale Deutsche - und nicht nur die Junker-Elite - dem Thron und dem Imperium treuer zu machen. Laut Kees van Kersbergen und Barbara Vis war seine Strategie:

Gewährung sozialer Rechte zur Förderung der Integration einer hierarchischen Gesellschaft, zur Herstellung eines Bandes zwischen Arbeitnehmern und dem Staat, um diesen zu stärken, zur Aufrechterhaltung traditioneller Autoritätsbeziehungen zwischen Sozial- und Statusgruppen und zur Bereitstellung einer Gegenmacht gegen die modernistischen Kräfte des Liberalismus und Sozialismus.

Er schuf in den 1880er Jahren den modernen Sozialstaat in Deutschland und führte 1871 das allgemeine Männerwahlrecht im neuen Deutschen Reich ein. Er wurde ein großer Held für die deutschen Konservativen, die viele Denkmäler zu seinem Gedenken errichteten und versuchten, seiner Politik zu folgen.

Bismarcks Außenpolitik nach 1871 war konservativ und zielte darauf ab, das Kräfteverhältnis in Europa zu erhalten. Der britische Historiker Eric Hobsbawm kommt zu dem Schluss, dass er "fast zwanzig Jahre nach 1871 unangefochtener Weltmeister beim multilateralen diplomatischen Schachspiel blieb und sich ausschließlich und erfolgreich der Aufrechterhaltung des Friedens zwischen den Mächten widmete", was eine Abkehr von seiner abenteuerlichen Außenpolitik für Preußen war, wo er Stärke und Expansion favorisierte, indem er dies mit den Worten "Die große Frage der Zeit wird nicht durch Reden und Mehrheitsstimmen geregelt - das war der Fehler von 1848-49 - sondern durch Eisen und Blut" betonte.

Bismarcks größte Sorge war, dass Frankreich nach seiner Niederlage im französisch-preußischen Krieg Rache planen würde. Da den Franzosen die Kraft fehlte, Deutschland allein zu besiegen, suchten sie ein Bündnis mit Russland, das Deutschland in einem Krieg zwischen den beiden einsperren sollte (wie es letztendlich 1914 geschehen würde). Bismarck wollte dies um jeden Preis verhindern und freundschaftliche Beziehungen zu den Russen pflegen und schloss so 1881 ein Bündnis mit ihnen und Österreich-Ungarn, dem Dreikaiserbund. Das Bündnis wurde durch einen separaten Nichtangriffspakt mit Russland, den Rückversicherungsvertrag, der 1887 unterzeichnet wurde, weiter gefestigt. Während dieser Zeit befürworteten Einzelpersonen des deutschen Militärs einen Präventivschlag gegen Russland, aber Bismarck wusste, dass solche Ideen tollkühn waren. Er schrieb einmal, dass "die brillantesten Siege gegen die russische Nation wegen ihres Klimas, ihrer Wüste und ihrer Sparsamkeit, die nur eine Grenze zu verteidigen hat, nichts nützen würden", und weil sie Deutschland mit einem weiteren bitteren, verärgerten Nachbarn zurücklassen würde.

Unterdessen hielt sich die Kanzlerin vor allen außenpolitischen Entwicklungen zurück, die auch nur annähernd kriegerisch wirkten. 1886 veranlasste er die Einstellung eines versuchten Verkaufs von Pferden nach Frankreich mit der Begründung, dass sie für die Kavallerie verwendet werden könnten, und ordnete auch eine Untersuchung großer russischer Arzneimittelkäufe von einer deutschen Chemiefabrik an. Bismarck weigerte sich hartnäckig, Georg Herbert zu Münster (Botschafter in Frankreich) zuzuhören, der zurückberichtete, dass die Franzosen keinen revanchistischen Krieg anstrebten und sogar verzweifelt nach Frieden um jeden Preis suchten.

Bismarck und die meisten seiner Zeitgenossen waren konservativ und richteten ihre außenpolitische Aufmerksamkeit auf die Nachbarstaaten Deutschlands. 1914 befanden sich 60% der deutschen Auslandsinvestitionen in Europa, gegenüber nur 5% der britischen Investitionen. Der größte Teil des Geldes ging an Entwicklungsländer wie Russland, denen es an Kapital oder technischem Wissen fehlte, um selbstständig zu industrialisieren. Der von deutschen Banken finanzierte Bau der Bagdad-Eisenbahn sollte Deutschland schließlich mit dem Osmanischen Reich und dem Persischen Golf verbinden, stieß aber auch mit britischen und russischen geopolitischen Interessen zusammen.

Viele halten die Außenpolitik Bismarcks für ein kohärentes System und sind mitverantwortlich für die Wahrung der Stabilität Europas. Sie war auch geprägt von der Notwendigkeit, umsichtige Abwehrhaltung und den Wunsch, sich von den Zwängen ihrer Position als europäische Großmacht zu befreien. Leider haben die Nachfolger Bismarks sein außenpolitisches Erbe nicht verfolgt. So ließ Kaiser Wilhelm II., der den Kanzler 1890 entlassen hatte, den Vertrag mit Russland zugunsten des deutschen Bündnisses mit Österreich hinfällig werden, was schließlich zu einer stärkeren Koalitionsbildung zwischen Russland und Frankreich führte.

Wikipedia
Dieser Text basiert auf dem Artikel German Empire aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der Lizenz Creative Commons CC-BY-SA 3.0 Unported (Kurzfassung).
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Aus dem Englischen übersetzt mit https://www.deepl.com/de/translator

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