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Orte und ihre Geschichte





Die deutsche Geschichte



Das Konzept Deutschlands als eigenständige Region in Mitteleuropa geht auf den römischen Kommandanten Julius Caesar zurück, der das unbesiegte Gebiet östlich des Rheins als Germanien bezeichnete und es damit von Gallien (Frankreich) unterschied, das er erobert hatte. Der Sieg der Germanen in der Schlacht am Teutoburger Wald (9 n. Chr.) verhinderte die Annexion durch das Römische Reich, obwohl die römischen Provinzen Germania Superior und Germania Inferior am Rhein errichtet wurden. Nach dem Fall des Weströmischen Reiches eroberten die Franken die anderen westgermanischen Stämme. Als das Fränkische Reich 843 unter den Erben Karls des Großen aufgeteilt wurde, wurde der östliche Teil zu Ostfranken. 962 wurde Otto I. der erste heilige römische Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, des mittelalterlichen deutschen Staates.

Im Spätmittelalter übernahmen die regionalen Herzöge, Fürsten und Läufer auf Kosten der Kaiser die Macht. Martin Luther führte die protestantische Reformation gegen die katholische Kirche nach 1517 an, als die Nordstaaten protestantisch wurden, während die Südstaaten katholisch blieben. Die beiden Teile des Heiligen Römischen Reiches stießen im Dreißigjährigen Krieg (1618-1648) aufeinander, der für die zwanzig Millionen Zivilisten, die in beiden Teilen leben, ruinierend war. Der Dreißigjährige Krieg brachte enorme Zerstörungen nach Deutschland; mehr als 1/4 der Bevölkerung und 1/2 der männlichen Bevölkerung in den Bundesländern wurden durch den verheerenden Krieg getötet. 1648 markierte das effektive Ende des Heiligen Römischen Reiches und den Beginn des modernen Nationalstaatssystems, wobei Deutschland in zahlreiche unabhängige Staaten wie Preußen, Bayern, Sachsen, Österreich und andere Staaten unterteilt war, die auch außerhalb des als "Deutschland" geltenden Gebietes Land kontrollierten.

Nach der Französischen Revolution und den Napoleonischen Kriegen von 1803-1815 fiel der Feudalismus weg und Liberalismus und Nationalismus stießen auf Reaktion. Die deutschen Revolutionen von 1848-49 scheiterten. Die Industrielle Revolution modernisierte die deutsche Wirtschaft, führte zu einem rasanten Wachstum der Städte und zur Entstehung der sozialistischen Bewegung in Deutschland. Preußen mit seiner Hauptstadt Berlin wuchs an Macht. Deutsche Universitäten wurden zu Weltklasse-Zentren für Wissenschaft und Geisteswissenschaften, während Musik und Kunst blühten. Die Vereinigung Deutschlands (ohne Österreich und die deutschsprachige Schweiz) wurde unter der Leitung von Bundeskanzler Otto von Bismarck mit der Gründung des Deutschen Reiches 1871 vollzogen. Daraus resultierte die Kleindeutsche Lösung (kleine Deutschland-Lösung", Deutschland ohne Österreich) und nicht die Großdeutsche Lösung (größere Deutschland-Lösung", Deutschland mit Österreich). Der neue Reichstag, ein gewähltes Parlament, hatte nur eine begrenzte Rolle in der kaiserlichen Regierung. Deutschland schloss sich den anderen Mächten bei der kolonialen Expansion in Afrika und im Pazifikraum an.

Bis 1900 war Deutschland die dominante Macht auf dem europäischen Kontinent, und seine schnell wachsende Industrie übertraf die britische, während sie sie in einem Wettrüsten der Marine provozierte. Deutschland führte die Mittelmächte im Ersten Weltkrieg (1914-1918) gegen Frankreich, Großbritannien, Russland und (bis 1917) die Vereinigten Staaten an. Besiegt und teilweise besetzt, war Deutschland durch den Vertrag von Versailles zur Zahlung von Kriegsentschädigungen gezwungen und wurde seiner Kolonien sowie seines Heimatgebiets beraubt, das an die Tschechoslowakei, Belgien, Frankreich und Polen abgetreten wurde. Die Deutsche Revolution von 1918-19 beendete die föderale konstitutionelle Monarchie, was zur Gründung der Weimarer Republik führte, einer instabilen parlamentarischen Demokratie.

In den frühen 1930er Jahren traf die weltweite Weltwirtschaftskrise Deutschland hart, da die Arbeitslosigkeit anstieg und die Menschen das Vertrauen in die Regierung verloren. Im Januar 1933 wurde Adolf Hitler zum Kanzler Deutschlands ernannt. Seine Nazi-Partei etablierte schnell ein totalitäres Regime, und Nazi-Deutschland stellte immer aggressivere territoriale Forderungen und drohte mit Krieg, wenn sie nicht erfüllt wurden. Die Remilitarisierung des Rheinlandes erfolgte 1936, dann die Annexion Österreichs im Anschluss und in Teilen der Tschechoslowakei mit dem Münchner Abkommen 1938 und in weiteren Gebieten der Tschechoslowakei 1939. Am 1. September 1939 begann Deutschland mit der Invasion Polens den Zweiten Weltkrieg in Europa. Nachdem Hitler und Stalin 1939 einen Pakt mit der Sowjetunion geschlossen hatten, teilten sie Osteuropa. Nach einem "Phoney War" im Frühjahr 1940 fegten die Deutschen Dänemark und Norwegen, die Niederlande und Frankreich und gaben Deutschland die Kontrolle über fast ganz Westeuropa. Hitler fiel im Juni 1941 in die Sowjetunion ein.

Rassismus, insbesondere Antisemitismus, war ein zentrales Merkmal des NS-Regimes. In Deutschland, aber vor allem in den von Deutschland besetzten Gebieten, wurden durch das systematische Völkermordprogramm, das als Holocaust bekannt ist, 11 Millionen Menschen getötet, darunter Juden, deutsche Dissidenten, Behinderte, Polen, Roma, Sowjets (russische und nicht-russische) und andere. 1942 schwankte die deutsche Invasion in die Sowjetunion, und nachdem die Vereinigten Staaten in den Krieg eingetreten waren, wurde Großbritannien zur Basis für massive angloamerikanische Bombenangriffe auf deutsche Städte. Nach der alliierten Invasion der Normandie (Juni 1944) wurde die deutsche Armee bis zum endgültigen Zusammenbruch im Mai 1945 an allen Fronten zurückgedrängt.

Unter der Besatzung durch die Alliierten wurden deutsche Gebiete aufgeteilt, Österreich wurde wieder zu einem eigenständigen Land, es kam zu Entnazifizierung, und der Kalte Krieg führte zur Teilung des Landes in demokratische Westdeutschland und kommunistische Ostdeutschland. Millionen von ethnischen Deutschen wurden aus kommunistischen Gebieten in die Bundesrepublik Deutschland abgeschoben oder geflohen, die eine rasante wirtschaftliche Expansion erlebte und zur dominierenden Wirtschaft in Westeuropa wurde. Westdeutschland wurde in den 1950er Jahren unter der Schirmherrschaft der NATO wieder aufgerüstet, jedoch ohne Zugang zu Atomwaffen. Die deutsch-französische Freundschaft wurde zur Grundlage für die politische Integration Westeuropas in die Europäische Union. 1989 wurde die Berliner Mauer zerstört, die Sowjetunion brach zusammen, und 1990 wurde Ostdeutschland wieder mit Westdeutschland vereint. Von 1998 bis 1999 gehörte Deutschland zu den Gründungsländern der Eurozone. Deutschland bleibt mit einem Anteil von rund einem Viertel am jährlichen Bruttoinlandsprodukt der Eurozone einer der Wirtschaftsmotoren Europas. Anfang 2010 spielte Deutschland eine entscheidende Rolle bei der Lösung der eskalierenden Eurokrise, insbesondere im Hinblick auf Griechenland und andere südeuropäische Länder. Mitte des Jahrzehnts stand das Land als Hauptempfänger von Asylbewerbern aus Syrien und anderen Krisenregionen vor der europäischen Migrantenkrise.



Vorgeschichte

Die Entdeckung des Unterkiefers des Homo heidelbergensis im Jahr 1907 bestätigt die archaische menschliche Präsenz in Deutschland vor mindestens 600.000 Jahren. Der älteste komplette Satz von Jagdwaffen, der jemals auf der Welt gefunden wurde, wurde in einer Zeche in Schöningen, Niedersachsen, ausgegraben. Zwischen 1994 und 1998 wurden acht 380.000 Jahre alte Holzspeere mit einer Länge von 1,82 bis 2,25 m ausgegraben.

Im Jahr 1856 wurden die versteinerten Knochen einer ausgestorbenen menschlichen Spezies aus einer Kalksteingrotte im Neandertal bei Düsseldorf in Nordrhein-Westfalen geborgen. Die archaische Natur der Fossilien, die heute etwa 40.000 Jahre alt sind, wurde 1858 von Hermann Schaaffhausen erkannt und die Merkmale in der ersten paläoanthropologischen Artenbeschreibung veröffentlicht. Die Art wurde 1864 Homo neanderthalensis - Neandertaler genannt.

Zu den Überresten der paläolithischen frühneuzeitlichen menschlichen Besiedlung, die in mehreren Höhlen auf der Schwäbischen Alb freigelegt und dokumentiert wurden, gehören verschiedene Mammut-Elfenbeinskulpturen, die zu den ältesten unbestrittenen Kunstwerken gehören, und mehrere Flöten aus Vogelknochen und Mammut-Elfenbein, die als die ältesten Musikinstrumente gelten, die je gefunden wurden. Die 40.000 Jahre alte Löwenmensch-Figur stellt das älteste unbestrittene figurative Kunstwerk dar und die 35.000 Jahre alte Venus von Hohle Fels gilt als das älteste unbestrittene Objekt der menschlichen figurativen Kunst, das je entdeckt wurde.



1. Jhd. v. Chr.

Die Ethnogenese der germanischen Stämme bleibt umstritten. Für den Schriftsteller Averil Cameron ist es jedoch offensichtlich, dass in der nordischen Bronzezeit, spätestens aber in der vorrömischen Eisenzeit, ein stetiger Prozess stattgefunden hat. Von ihren Häusern in Südskandinavien und Norddeutschland aus begannen sich die Stämme im 1. Jahrhundert v. Chr. nach Süden, Osten und Westen auszudehnenund kamen mit den keltischen Stämmen Galliens sowie mit iranischen, baltischen, und slawischen Kulturen in Mittel-/Osteuropa in Berührung.

Sachliche und detaillierte Kenntnisse über die Frühgeschichte der germanischen Stämme sind selten. Die Forscher müssen sich mit den Aufzeichnungen der Affären der Stämme mit den Römern, den sprachlichen Schlussfolgerungen, den archäologischen Entdeckungen und den eher neuen, aber vielversprechenden Ergebnissen der archäogenetischen Forschung zufrieden geben. Mitte des 1. Jahrhunderts v. Chr. errichtete Julius Cäsar während seines Feldzuges in Gallien die ersten bekannten Brücken über den Rhein und führte ein Militärkontingent über und in das Gebiet der lokalen germanischen Stämme. Nach einigen Tagen und ohne Kontakt zu den germanischen Truppen (die sich im Landesinneren zurückgezogen hatten) kehrte Caesar in den Westen des Flusses zurück. Der Suebi-Stamm unter Häuptling Ariovistus hatte um 60 v. Chr. Ländereien des gallischen Stammes Aedui im Westen des Rheins erobert. Konsequente Pläne, die Region mit germanischen Siedlern aus dem Osten zu bevölkern, wurden von Caesar vehement abgelehnt, der bereits seine ehrgeizige Kampagne zur Unterwerfung aller Gallier gestartet hatte. Julius Cäsar konfrontiert und schlägt die Suebi-Truppen 58 v. Chr. in der Schlacht von Vogesen und zwingt den Ariovisten zum Rückzug über den Rhein.



Kaiser Augustus hielt die Eroberung jenseits von Rhein und Donau nicht nur für eine regelmäßige Außenpolitik, sondern auch für notwendig, um germanischen Übergriffen in einen noch rebellischen Gallier zu begegnen. Entlang der beiden Flüsse entstanden eine Reihe von Festungen und Handelszentren. Einige Stämme, wie die Ubii, verbündeten sich folglich mit Rom und übernahmen die fortschrittliche römische Kultur. Im 1. Jahrhundert führten n. Chr. römische Legionen ausgedehnte Feldzüge in die Germania magna, das Gebiet nördlich der Oberen Donau und östlich des Rheins, um die verschiedenen Stämme zu unterwerfen. Römische Verwaltungsideen, die Erhebung von Steuern und ein Rechtsrahmen wurden durch das völlige Fehlen einer Infrastruktur zunichte gemacht. Die Kampagnen des Germanicus zum Beispiel waren fast ausschließlich durch häufige Massaker an Dorfbewohnern und willkürliche Plünderungen gekennzeichnet. Die Stämme behielten jedoch ihre schwer fassbaren und rückständigen Identitäten bei. Im Jahr 9 n. Chr. besiegte eine Koalition von Stämmen unter dem Cherusker Häuptling Arminius, der mit den römischen Taktikdoktrinen vertraut war, eine beträchtliche römische Macht in der Schlacht am Teutoburger Wald. Rom beschloss daraufhin, die Rhein-Donau-Grenze dauerhaft zu etablieren und vom weiteren territorialen Vormarsch nach Germanien abzusehen. Bis 100 n. Chr. war die Grenze entlang des Rheins und der Donau und des Limes Germanicus fest etabliert. Mehrere germanische Stämme lebten unter römischer Herrschaft südlich und westlich der Grenze, wie in Tacitus' Germanien beschrieben. Diese Länder repräsentieren die modernen Bundesländer Baden-Württemberg, Südbayern, Südhessen, Saarland und Rheinland. Österreich bildete die regulären Provinzen Noricum und Raetien. Die Provinzen Germania Inferior (mit der Hauptstadt Colonia Claudia Ara Agrippinensium, dem modernen Köln) und Germania Superior (mit der Hauptstadt Mogontiacum, dem modernen Mainz) wurden 85 n. Chr. nach langen und schmerzhaften Kampagnen offiziell gegründet, da die dauerhafte militärische Kontrolle auf die Gebiete rund um die Flüsse beschränkt war.

Im 3. Jahrhundert entstanden eine Reihe großer westdeutscher Stämme: die Alamannen, Franken, Bayern, Chatti, Sachsen, Frisii, Sicambri und Thüringen. Im 3. Jahrhundert begannen die germanischen Völker über den Limes und die Donaugrenze hinaus zu wandern. Mehrere große Stämme - die Westgoten, Ostrogoten, Vandalen, Burgunder, Langobarden, Sachsen und Franken - wanderten und trugen zum Niedergang des Römischen Reiches und zur Transformation des alten Weströmischen Reiches bei.

306 n. Chr.

Das Christentum wurde in das von den Römern kontrollierte Südwestdeutschland eingeführt und christliche religiöse Strukturen wie die Aula-Pfalz von Trier wurden unter Konstantin I. (r. (306-337 n. Chr.) errichtet. Ende des 4. Jahrhunderts drangen die Hunnen in Ost- und Mitteleuropa ein. Das Ereignis löste die Völkerwanderungszeit aus. Die hunnische Hegemonie über ein riesiges Gebiet in Mittel- und Osteuropa dauerte bis zum Tod von Attilas Sohn Dengizich im Jahr 469.

Stammesherzogtümer in Deutschland beziehen sich auf das traditionelle Gebiet der verschiedenen germanischen Stämme. Das Konzept solcher Herzogtümer überlebte vor allem in den Gebieten, die bis zum 9. Jahrhundert Ostfranken bilden sollten, zu denen das Herzogtum Bayern, das Herzogtum Schwaben, das Herzogtum Sachsen, das Herzogtum Franken und das Herzogtum Thüringen gehörten, im Gegensatz zum weiter westlich gelegenen Kreis Burgund oder Lothringen in Mittelfranken.

Die salischen Kaiser (regiert 1027-1125) behielten die Stammherzöge als die wichtigsten Teilungen Deutschlands, wurden aber in der frühen hochmittelalterlichen Zeit unter dem Hohenstaufen zunehmend obsolet, und Friedrich Barbarossa schloss sie 1180 zugunsten zahlreicherer Territorialherzogtümer ab.

Aufeinander folgende Könige Deutschlands gründeten eine Reihe von Grenzkreisen oder Märschen im Osten und Norden. Dazu gehörten die Lausitz, der Nordmarsch (der zu Brandenburg und dem Herzen des zukünftigen Preußen werden sollte) und der Billungsmarsch. Im Süden waren es Krain, die Steiermark und der Marsch Österreichs, der zu Österreich werden sollte.

Nach dem Fall des Weströmischen Reiches im 5. Jahrhundert entstanden die Franken, wie andere vorrömische Westeuropäer, als Stammeskonföderation in der Region Mittelrhein-Weser, zu dem Gebiet, das bald als Austrasien (das "östliche Land") bezeichnet werden sollte, dem nordöstlichen Teil des zukünftigen Königreichs der merowingischen Franken. Insgesamt umfasste Österreich Teile des heutigen Frankreichs, Deutschlands, Belgiens, Luxemburgs und der Niederlande. Im Gegensatz zu den Alamannen im Süden Schwabens nahmen sie große Teile des ehemaligen römischen Territoriums auf, als sie sich ab 250 nach Westen in Gallien ausbreiteten. Clovis I. aus der merowingischen Dynastie eroberte 486 Nord-Gallien und 496 in der Schlacht von Tolbiac den Alemannenstamm in Schwaben, der schließlich zum Herzogtum Schwaben wurde.

500 n. Chr.

Bis 500 hatte Clovis alle fränkischen Stämme vereint, regierte ganz Gallien und wurde zwischen 509 und 511 zum König der Franken ernannt. Clovis wurde im Gegensatz zu den meisten germanischen Herrschern der Zeit anstelle des Arianismus direkt in den römischen Katholizismus getauft. Seine Nachfolger würden eng mit den päpstlichen Missionaren zusammenarbeiten, darunter der heilige Bonifatius. Nach dem Tod von Clovis im Jahr 511 teilten seine vier Söhne sein Königreich einschließlich Österreich auf. Die Autorität über Austrasien ging von der Autonomie zur königlichen Unterwerfung hin und her, als aufeinanderfolgende merowingische Könige abwechselnd die fränkischen Länder vereinigten und unterteilten.

Im 5. und 6. Jahrhundert eroberten die merowingischen Könige die Thüringer (531 bis 532), das Königreich der Burgunder und das Fürstentum Metz und besiegten die Dänen, Sachsen und Westgoten König Chlothar I. (558 bis 561) regierte den größten Teil des heutigen Deutschland und unternahm Militärexpeditionen nach Sachsen, während der Südosten des heutigen Deutschland unter dem Einfluss der Ostgoten stand. Die Sachsen kontrollierten das Gebiet vom nördlichen Meeresgrund bis zum Harz und dem Eichsfeld im Süden.

Die Merowinger stellten die verschiedenen Regionen ihres Fränkischen Reiches unter die Kontrolle halbautonomer Herzöge - entweder Franken oder lokale Herrscher, und folgten den kaiserlichen römischen strategischen Traditionen der sozialen und politischen Integration der neu eroberten Gebiete. Während sie ihre eigenen Rechtssysteme bewahren konnten, wurden die eroberten germanischen Stämme unter Druck gesetzt, den arianischen christlichen Glauben aufzugeben.

Im Jahr 718 führte Charles Martel zur Unterstützung der Neösterreicher einen Krieg gegen die Sachsen. 743 erneuerte sein Sohn Carloman in seiner Funktion als Bürgermeister des Schlosses den Krieg gegen die Sachsen, die sich mit dem Herzog Odilo von Bayern verbündet und ihm geholfen hatten. Die katholischen Franken, die mit 750 ein riesiges Gebiet in Gallien, Nordwestdeutschland, Schwaben, Burgund und der Westschweiz kontrollierten, darunter die mit der Kurie in Rom verbündeten Alpenpässe gegen die Langobarden, die eine ständige Bedrohung für den Heiligen Stuhl darstellten.Unter dem Druck von Liutprand, dem König der Langobarden, war ein päpstlicher Gesandter um Hilfe an den De-facto-Herrscher Charles Martel nach seinem Sieg 732 über die Streitkräfte des umayyadischen Kalifats in der Schlacht von Tours bereits geschickt worden, doch erst nach Karls' Tod unter seinem Nachfolger Herzog der Franken, Pepin dem Kurzen, würde sich ein dauerhaftes und für beide Seiten vorteilhaftes Bündnis ergeben.



751 n. Chr.

Im Jahr 751 übernahm Pippin III., Bürgermeister des Schlosses unter dem merowingischen König, selbst den Titel des Königs und wurde von der Kirche gesalbt. Papst Stephan II. verlieh ihm als Antwort auf die Schenkung von Pepin, die die Souveränität der Kirchenstaaten garantierte, den Erbanspruch von Patricius Romanorum als Beschützer von Rom und St. Peter. Karl der Große (der die Franken von 774 bis 814 regierte) startete einen jahrzehntelangen Militärfeldzug gegen die heidnischen Rivalen der Franken, die Sachsen und die Awaren. Die Kampagnen und Aufstände der Sachsenkriege dauerten von 772 bis 804. Die Franken überwältigten schließlich die Sachsen und Awaren, bekehrten das Volk gewaltsam zum Christentum und annektierten ihr Land dem karolingischen Reich.

Nach dem Tod des fränkischen Königs Pepin des Kurzen im Jahr 768 festigte sein ältester Sohn "Karl der Große" seine Macht und erweiterte das Königreich. Karl der Große beendete 200 Jahre Königlich-Lombardische Herrschaft mit der Belagerung von Pavia, und 774 ernannte er sich zum König der Langobarden. Die nächsten 30 Jahre seiner Herrschaft verbrachten er damit, seine Macht in Frankreich rücksichtslos zu stärken und die Eroberung der Slawen und pannonischen Awaren im Osten und aller Stämme, wie der Sachsen und Bayern, fortzusetzen.Am Weihnachtstag 800 n. Chr. wurde Karl der Große in Rom von Papst Leo III. zum Imperator Romanorum (Kaiser der Römer) gekrönt.

Der Kampf unter den drei Enkelsöhnen Karls des Großen um die Fortsetzung des Brauchs des besonderen Erbes oder die Einführung der Primogenitur führte dazu, dass das karolingische Reich durch den Vertrag von Verdun von 843 in drei Teile aufgeteilt wurde. Ludwig der Deutsche erhielt den östlichen Teil des Königreichs, Ostfranken, alle Länder östlich des Rheins und im Norden Italiens. Dazu gehörten die Gebiete der deutschen Stammherzogtümer - Franken, Sachsen, Schwaben und Bayern -, die in einer Föderation unter dem ersten nicht-fränkischen König Heinrich dem Vögeler, der von 919 bis 936 regierte, vereint waren. Der königliche Hof bewegte sich permanent zwischen einer Reihe von Festungen, den Kaiserpfalzen, die sich zu wirtschaftlichen und kulturellen Zentren entwickelten. Das Aachener Schloss spielte eine zentrale Rolle, da die örtliche Pfalzkapelle bis 1531 als offizieller Ort für alle königlichen Krönungszeremonien während des gesamten Mittelalters diente.

936 wurde Otto I. zum deutschen König in Aachen gekrönt, 961 zum König von Italien in Pavia und 962 von Papst Johannes XII. in Rom zum Kaiser gekrönt. Die Tradition des deutschen Königs als Beschützer des Königreichs Italien und der lateinischen Kirche führte im 12. Jahrhundert zum Begriff Heiliges Römisches Reich. Der Name, der sich mit Deutschland identifizieren sollte, wurde weiterhin offiziell verwendet, mit der Erweiterung: Nationis Germanicæ (der deutschen Nation) nach der letzten Reichskrönung in Rom 1452 bis zu ihrer Auflösung 1806. Otto stärkte die königliche Autorität, indem er die alten karolingischen Rechte an kirchlichen Ernennungen wieder geltend machte. Otto entzog den Adligen die Befugnisse zur Ernennung der Läufer und Äbte, die große Landbesitze kontrollierten. Darüber hinaus belebte Otto das alte karolingische Programm zur Ernennung von Missionaren in den Grenzländern. Otto unterstützte weiterhin das Zölibat für den höheren Klerus, so dass kirchliche Ernennungen nie erblich wurden. Indem Otto den von ihm ernannten Äbten und Läufern Land gewährte, verwandelte er diese Läufer tatsächlich in "Reichsfürsten". Auf diese Weise konnte Otto eine Landeskirche errichten. Mit der entscheidenden Niederlage der ungarischen Magyaren in der Schlacht bei Lechfeld 955 wurden die äußeren Bedrohungen des Königreichs eingedämmt. Auch die Slawen zwischen Elbe und Oder wurden unterworfen. Otto marschierte nach Rom und vertrieb Johannes XII. vom päpstlichen Thron und kontrollierte jahrelang die Wahl des Papstes, wodurch ein fester Präzedenzfall für die kaiserliche Kontrolle des Papsttums für die kommenden Jahre geschaffen wurde.

1039 n. Chr.

Während der Herrschaft des Sohnes von Konrad II., Heinrich III. (1039 bis 1056), unterstützte das Reich die kluniazensischen Reformen der Kirche, den Frieden Gottes, das Verbot des Simons (den Kauf von klerikalen Ämtern) und verlangte das Zölibat der Priester. Die kaiserliche Autorität über den Papst erreichte ihren Höhepunkt. Rom reagierte jedoch mit der Gründung des Kardinalskollegiums und der Reihe von klerikalen Reformen von Papst Gregor VII. Papst Gregory bestand in seinem Dictatus Papae auf absoluter päpstlicher Autorität über die Ernennung zu kirchlichen Ämtern. Der anschließende Konflikt, in dem Kaiser Heinrich IV. 1077, nachdem er exkommuniziert worden war, gezwungen wurde, sich dem Papst in Kanossa zu unterwerfen, wurde als Investiturstreit bezeichnet. Im Jahre 1122 wurde eine vorübergehende Versöhnung zwischen Heinrich V. und dem Papst mit dem Konkordat von Worms erreicht. Mit dem Abschluss des Streits erlangten die römische Kirche und das Papsttum wieder die höchste Kontrolle über alle religiösen Angelegenheiten. In der Folge ging das kaiserliche ottonische Kirchensystem (Reichskirche) zurück. Es beendete auch die königliche/imperiale Tradition der Ernennung ausgewählter mächtiger klerikaler Führer gegen die kaiserlichen weltlichen Fürsten.

Zwischen 1095 und 1291 fanden die verschiedenen Feldzüge der Kreuzzüge ins Heilige Land statt. Es wurden ritterliche Orden gegründet, darunter die Tempelritter, die Johanniter (Hospitalritter) und der Deutsche Orden.

Der Begriff Sacrum imperium (Heiliges Reich) wurde 1157 von Friedrich I. erstmals offiziell verwendet, aber die Worte Sacrum Romanum impererium (Heiliges Römisches Reich) wurden erst im Juli 1180 kombiniert und würden ab 1254 nie wieder einheitlich in offiziellen Dokumenten erscheinen.

Die Hanse war ein kommerzieller und defensiver Zusammenschluss der Handelsgilden der Städte Nord- und Mitteleuropas, die im Spätmittelalter (12. bis 15. Jahrhundert) den Seehandel in der Ostsee, der Nordsee und entlang der angeschlossenen schiffbaren Flüsse dominierten. Jede der angeschlossenen Städte behielt das Rechtssystem ihres souveränen Staates bei und verfügte mit Ausnahme der Freien Reichsstädte nur über ein begrenztes Maß an politischer Autonomie. Beginnend mit einer Vereinbarung der Städte Lübeck und Hamburg arbeiteten die Zünfte zusammen, um ihr Wirtschaftsgut, wie die Sicherung von Handelsrouten und Steuerprivilegien, zu stärken und zu kombinieren, um die Preise zu kontrollieren und ihre lokalen Waren besser zu schützen und zu vermarkten. Wichtige Handelszentren des Reiches wie Köln am Rhein und Bremen an der Nordsee traten der Union bei, was zu einer größeren diplomatischen Wertschätzung führte. Von den verschiedenen Landesfürsten für das große wirtschaftliche Potenzial anerkannt, wurden günstige Charter für oft exklusive Handelsgeschäfte gewährt. Während ihres Zenits unterhielt die Allianz Handelsstellen und Kontore in nahezu allen Städten zwischen London und Edinburgh im Westen bis Novgorod im Osten und Bergen in Norwegen. Ende des 14. Jahrhunderts setzte die mächtige Liga ihre Interessen bei Bedarf mit militärischen Mitteln durch. Dies führte zu einem Krieg mit dem souveränen Königreich Dänemark von 1361 bis 1370. Hauptstadt der Hanse blieb Lübeck, wo 1356 die erste allgemeine Ernährung stattfand und deren offizielle Struktur bekannt gegeben wurde. Die Liga sank nach 1450 aufgrund einer Reihe von Faktoren, wie der Krise des 15. Jahrhunderts, der Verlagerung der Politik der Territorialherren auf eine stärkere Handelskontrolle, der Silberkrise und der Marginalisierung im eurasischen Handelsnetz.

Die Ostsiedlung ist der Begriff für einen Prozess der weitgehend unkoordinierten Einwanderung und Befestigung von Siedlungsstrukturen durch Volksdeutsche in Gebiete, die bereits von Slawen und Balten östlich von Saale und Elbe bewohnt werden, wie das moderne Polen und Schlesien und im Süden nach Böhmen, das moderne Ungarn und Rumänien im Hochmittelalter vom 11. bis 14. Jahrhundert. Der Hauptzweck der frühen kaiserlichen Militäraktionen in den östlichen Ländern während des 10. und 11. Jahrhunderts war die Bestrafung und Unterwerfung der lokalen heidnischen Stämme. Eroberte Gebiete gingen meist nach dem Rückzug der Truppen verloren, wurden aber schließlich als Märsche in das Reich eingegliedert, befestigte Grenzgebiete mit Garnisonstruppen in Hochburgen und Schlössern, die die militärische Kontrolle gewährleisten und die Erhebung von Tribute durchsetzen sollten. Zeitgenössische Quellen unterstützen nicht die Idee von Politiken oder Plänen für die organisierte Besiedlung von Zivilisten.

Kaiser Lothar II. führte seit 1135 die feudale Souveränität über Polen, Dänemark und Böhmen wieder ein und ernannte Markgrafen, die die Grenzgebiete zu Erblehen machten und eine zivile Verwaltung einrichteten. Es gibt keine erkennbare Chronologie des Einwanderungsprozesses, wie er in vielen einzelnen Bemühungen und Phasen stattgefunden hat, die oft sogar von den slawischen Regionalherren gefördert wurden. Die neuen Gemeinschaften wurden jedoch dem deutschen Recht und den deutschen Gepflogenheiten unterworfen. Die Gesamtzahl der Siedler war im Allgemeinen eher gering, und je nachdem, wer eine zahlenmäßige Mehrheit hatte, wurden die Populationen in der Regel ineinander überführt. In vielen Regionen blieben nur Enklaven erhalten, wie Hermannstadt, das von den Siebenbürgern im modernen Rumänien gegründet wurde.

1230 n. Chr.

Im Jahr 1230 gründete der katholische Mönchsorden der Deutschen Ritter den Preußischen Kreuzzug. Die Kampagne, die von den Kräften des polnischen Herzogs Konrad I. von Masowien unterstützt wurde, um zunächst die baltisch-preußischen Stämme zu christianisieren, gelang vor allem bei der Eroberung großer Gebiete. Der durch kaiserliche Zustimmung ermutigte Befehl beschloss schnell, ohne die Zustimmung des Herzogs Konrad einen unabhängigen Staat zu gründen. Der Orden erkannte nur die päpstliche Autorität und stützte sich auf eine solide Wirtschaft. In den folgenden 150 Jahren baute er den germanischen Staat stetig aus und führte mehrere Landstreitigkeiten mit seinen Nachbarn. Dauerhafte Konflikte mit dem Königreich Polen, dem Großherzogtum Litauen und der Nowgoroder Republik führten schließlich bis Mitte des 15. Jahrhunderts zu militärischen Niederlagen und Eindämmungen. Der letzte Großmeister Albert von Brandenburg konvertierte 1525 zum Luthertum und verwandelte die übrigen Länder des Ordens in das weltliche Herzogtum Preußen.

Heinrich V. (1086-1125), Urenkel von Konrad II., der seinen Vater Heinrich IV. gestürzt hatte, wurde 1111 Heiliger Römischer Kaiser. In der Hoffnung, eine größere Kontrolle über die Kirche im Kaiserreich zu erlangen, ernannte Henry V. Adalbert von Saarbrücken im selben Jahr zum mächtigen Mainzer Erzbischof. Adalbert begann, die Kräfte der Kirche gegen weltliche Autoritäten, d.h. den Kaiser, geltend zu machen. Dies führte zur "Krise von 1111" als einem weiteren Kapitel der langfristigen Investiturstreitigkeit. 1137 wandten sich die Kurfürsten wieder an die Familie Hohenstaufen für einen Kandidaten, Konrad III. Conrad versuchte, seinen Rivalen Heinrich den Stolzen seiner beiden Herzogtümer - Bayern und Sachsen - zu berauben, was zu einem Krieg in Süddeutschland führte, da das Reich in zwei mächtige Fraktionen geteilt wurde. Die Fraktion der Welfen oder Welfen (auf Italienisch) unterstützte das Welfenhaus von Heinrich dem Stolzen, der Herrscherdynastie im bayerischen Herzogtum. Die rivalisierende Fraktion der Waiblings oder Ghibellinen (auf Italienisch) schwor dem Schwäbischen Haus Hohenstaufen die Treue. In dieser frühen Zeit bewahrten die Welfs im Allgemeinen die kirchliche Unabhängigkeit unter dem Papsttum und dem politischen Partikularismus (die Konzentration auf herzogliche Interessen gegen die zentralkaiserliche Autorität). Die Waiblings hingegen setzten sich für eine strenge Kontrolle der Kirche und eine starke zentralkaiserliche Regierung ein.

Unter der Herrschaft des Hohenstaufenkaisers Friedrich I. (Barbarossa) wurde 1156 eine Unterbringung zwischen den beiden Fraktionen erreicht. Das Herzogtum Bayern wurde an Heinrich den Sohn des Stolzen, Heinrich den Löwen, Herzog von Sachsen, zurückgegeben, der die Welfenpartei vertrat. Die Markgrafschaft Österreich wurde jedoch 1156 durch das Privilegium Minus von Bayern getrennt und in das unabhängige Herzogtum Österreich umgewandelt.

Die selbstbewussten Städte Norditaliens, die durch den Handel reich geworden waren, wendeten sich mit Unterstützung des Papstes zunehmend gegen Barbarossas Anspruch auf feudale Herrschaft (Honor Imperii) über Italien. Die Städte vereinten sich in der Lombardischen Liga und besiegten Barbarossa schließlich 1176 in der Schlacht von Legnano. Im folgenden Jahr wurde im Vertrag von Venedig eine Versöhnung zwischen Kaiser und Papst Alexander III. erreicht. Der 1183er Friede von Konstanz legte schließlich fest, dass die italienischen Städte dem Kaiserreich treu blieben, aber die lokale Gerichtsbarkeit und die vollen königlichen Rechte in ihren Gebieten erhielten.

1180 wurde Heinrich der Löwe geächtet, Sachsen geteilt und Bayern an Otto von Wittelsbach übergeben, der die Wittelsbacher Dynastie gründete, die Bayern bis 1918 regieren sollte.

Von 1184 bis 1186 erreichte das Reich unter Friedrich I. Barbarossa seinen kulturellen Höhepunkt mit dem Reichsfest in Mainz und der Heirat seines Sohnes Henry in Mailand mit der normannischen Prinzessin Konstanz von Sizilien. Die Macht der Feudalherren wurde durch die Ernennung von Ministerialbeamten (unfreie Diener des Kaisers) zu Beamten untergraben. Die Ritterlichkeit und das höfische Leben erblühten, wie sie sich in der schulischen Philosophie von Albertus Magnus und der Literatur von Wolfram von Eschenbach ausdrückten.

Zwischen 1212 und 1250 gründete Friedrich II. von seiner Basis in Sizilien aus einen modernen, professionell verwalteten Staat. Er nahm die Eroberung Italiens wieder auf, was zu weiteren Konflikten mit dem Papsttum führte. Im Kaiserreich wurden den kirchlichen und weltlichen Fürsten umfangreiche souveräne Befugnisse übertragen, was zur Entstehung unabhängiger Territorialstaaten führte. Der Kampf mit dem Papst schwächte die Stärke des Reiches, da Friedrich II. dreimal exkommuniziert wurde. Nach seinem Tod fiel die Hohenstaufen-Dynastie, gefolgt von einem Interregnum, in dem es keinen Kaiser gab.

Das Scheitern der Verhandlungen zwischen Kaiser Ludwig IV. und dem Papsttum führte zu der Erklärung von 1338 in Rhense durch sechs Fürsten des Kaiserlichen Anwesens, dass die Wahl durch alle oder die Mehrheit der Wähler automatisch den königlichen Titel und die Herrschaft über das Reich verlieh, ohne päpstliche Bestätigung. Dadurch war der Monarch nicht mehr der päpstlichen Zustimmung unterworfen und wurde zunehmend abhängig von der Gunst der Wähler. Zwischen 1346 und 1378 versuchte Kaiser Karl IV. von Luxemburg, König von Böhmen, die kaiserliche Autorität wiederherzustellen. Das Dekret der Goldenen Bulle von 1356 sah vor, dass alle zukünftigen Kaiser von einem Kollegium von nur sieben - vier weltlichen und drei klerikalen - Kurfürsten gewählt werden sollten. Die weltlichen Kurfürsten waren der König von Böhmen, die Rheinpfalz, der Herzog von Sachsen und der Markgraf von Brandenburg, die klerikalen Kurfürsten waren die Erzbischöfe von Mainz, Trier und Köln.

1347 n. Chr.

Zwischen 1347 und 1351 wurden Deutschland und fast der gesamte europäische Kontinent von dem schwersten Ausbruch der Pandemie des Schwarzen Todes heimgesucht. Schätzungen zufolge sind 30 bis 60 % der europäischen Bevölkerung abrupt gestorben, was zu weitreichenden sozialen und wirtschaftlichen Störungen, tiefer religiöser Unzufriedenheit und Fanatismus führte. Minderheitengruppen, und insbesondere Juden, wurden beschuldigt, herausgegriffen und angegriffen. Infolgedessen flohen und siedelten viele Juden nach Osteuropa um.

Die frühmoderne europäische Gesellschaft entwickelte sich nach den Katastrophen des 14. Jahrhunderts allmählich, als religiöser Gehorsam und politische Loyalitäten im Zuge der Großen Pest, des Schismas der Kirche und längerer dynastischer Kriege abnahmen. Der Aufstieg der Städte und die Entstehung der neuen Bürgerklasse erodierte die gesellschaftliche, rechtliche und wirtschaftliche Ordnung des Feudalismus. Die Handelsunternehmen der kaufmännischen Patrizierfamilie der Augsburger Fugger schufen beispiellose finanzielle Mittel. Als Finanziers der führenden kirchlichen und weltlichen Herrscher beeinflussten die Fugger im 15. und 16. Jahrhundert die politischen Angelegenheiten im Reich grundlegend. Die zunehmend geldbasierte Wirtschaft provozierte auch soziale Unzufriedenheit unter Rittern und Bauern, und räuberische "Räuberritter" wurden verbreitet. Die ritterlichen Klassen hatten ihr Monopol traditionell durch Kriegsführung und militärische Fähigkeiten aufgebaut. Die Umstellung auf praktische Söldnerinfanteriearmeen und militärisch-technische Fortschritte führte jedoch zu einer Marginalisierung der schweren Kavallerie.

Ab 1438 gelang es der habsburgischen Dynastie, die nach dem Tod König Ludwigs II. 1526 die Herrschaft über das Herzogtum Österreich, Böhmen und Ungarn im Südosten erlangt hatte, bis 1806 (mit Ausnahme der Jahre zwischen 1742 und 1745) die Position des Heiligen Römischen Kaisers dauerhaft einzunehmen. Diese strenge Politik der dynastischen Herrschaft über ein riesiges multiethnisches Gebiet verhinderte jedoch die Entwicklung von Konzepten des Patriotismus und der Einheit zwischen den territorialen Herrschern des Imperiums und einer nationalen Identität wie in Frankreich und England.

Während seiner Herrschaft von 1493 bis 1519 versuchte Maximilian I., das Reich zu reformieren. Ein kaiserlicher Oberster Gerichtshof wurde eingerichtet, kaiserliche Steuern erhoben und die Macht des Reichstags erhöht. Die Reformen wurden jedoch durch die anhaltende territoriale Fragmentierung des Imperiums vereitelt.

Die Gesamtbevölkerung der deutschen Gebiete liegt bis zum Ende der Herrschaft Heinrichs III. im Jahr 1056 bei etwa 5 bis 6 Millionen und nach der Herrschaft Friedrich Barabarossas im Jahr 1190 bei etwa 7 bis 8 Millionen Menschen. Die überwiegende Mehrheit waren Bauern, typischerweise in einem Sklavenstaat unter Feudalherren und Klöstern. Städte entstanden allmählich und im 12. Jahrhundert wurden viele neue Städte entlang der Handelswege und in der Nähe von Kaiserburgen und Burgen gegründet. Die Städte wurden dem kommunalen Rechtssystem unterworfen. Städte wie Köln, die den Status einer kaiserlichen Freien Stadt erlangt hatten, waren nicht mehr den örtlichen Grundherren oder Läufern gegenüber verantwortlich, sondern unmittelbaren Untertanen des Kaisers und genossen größere wirtschaftliche und rechtliche Freiheiten. Die Städte wurden von einem Rat der - meist kaufmännischen - Elite, den Patriziern, regiert. Handwerker gründeten Zünfte, die strengen Regeln unterworfen waren und die darauf abzielten, die Kontrolle über die Städte zu erlangen; einige waren offen für Frauen. Die Gesellschaft hatte sich diversifiziert, war aber in scharf abgegrenzte Klassen des Klerus, Ärzte, Kaufleute, verschiedene Handwerkergilden, ungelernte Tagelöhner und Bauern unterteilt. Die volle Staatsbürgerschaft stand den Armen nicht zur Verfügung. Politische Spannungen ergaben sich aus Fragen der Besteuerung, der öffentlichen Ausgaben, der Unternehmensregulierung und der Marktüberwachung sowie aus den Grenzen der Unternehmensautonomie.

Die zentrale Lage Kölns am Rhein stellte es an den Schnittpunkt der großen Handelswege zwischen Ost und West und war die Grundlage für das Wachstum Kölns. Die Wirtschaftsstrukturen des mittelalterlichen und frühneuzeitlichen Köln waren geprägt von der Stellung der Stadt als bedeutender Hafen- und Verkehrsknotenpunkt am Rhein. Es war der Sitz eines Erzbischofs, unter dessen Schirmherrschaft seit 1240 der riesige Kölner Dom gebaut wurde. Die Kathedrale beherbergt heilige christliche Relikte und ist seitdem ein bekannter Wallfahrtsort. Bis 1288 hatte sich die Stadt ihre Unabhängigkeit vom Erzbischof (der nach Bonn zog) gesichert und wurde von ihren Bürgern regiert.



Vom frühen Mittelalter bis ins 18. Jahrhundert hat das germanische Recht Frauen in eine untergeordnete und abhängige Position gegenüber Männern versetzt. Das salische (fränkische) Recht, auf dem die Gesetze der deutschen Länder basieren würden, benachteiligte Frauen in Bezug auf Eigentum und Erbrecht. Germanische Witwen benötigten einen männlichen Vormund, der sie vor Gericht vertritt. Im Gegensatz zum angelsächsischen Recht oder dem westgotischen Gesetzbuch verbot das salische Recht Frauen die königliche Erbfolge. Der soziale Status basierte auf militärischen und biologischen Rollen, eine Realität, die sich in Ritualen im Zusammenhang mit Neugeborenen zeigte, als weiblichen Säuglingen ein geringerer Wert beigemessen wurde als männlichen Säuglingen. Die Anwendung von körperlicher Gewalt gegen Ehefrauen wurde bis ins 18. Jahrhundert im bayerischen Recht gebilligt.

Einige Frauen der Mittelklasse haben ihren Einfluss im Mittelalter geltend gemacht, typischerweise in königlichen Hof- oder Klosterräumen. Hildegard von Bingen, Gertrud die Große, Elisabeth von Bayern (1478-1504) und Argula von Grumbach gehören zu den Frauen, die eigenständige Leistungen in so unterschiedlichen Bereichen wie Medizin, Musikkomposition, religiöses Schreiben, Regierungs- und Militärpolitik verfolgten.

Die Benediktinerin Hildegard von Bingen (1098-1179) verfasste mehrere einflussreiche theologische, botanische und medizinische Texte sowie Briefe, liturgische Lieder, Gedichte und das wohl älteste erhaltene Moralspiel und betreute dabei brillante Miniaturbeleuchtungen. Etwa 100 Jahre später wurde Walther von der Vogelweide (um 1170 - um 1230) zum berühmtesten der mittelhochdeutschen Lyriker.

1439 n. Chr.

Um 1439 verwendete Johannes Gutenberg von Mainz den beweglichen Schriftdruck und gab die Gutenberg-Bibel heraus. Er war der weltweite Erfinder der Druckmaschine und begann damit die Druckrevolution. Billige gedruckte Bücher und Broschüren spielten eine zentrale Rolle für die Verbreitung der Reformation und der wissenschaftlichen Revolution.

Albrecht Dürer aus Nürnberg etablierte sich um den Übergang vom 15. zum 16. Jahrhundert europaweit als Maler, Druckgrafiker, Mathematiker, Kupferstecher und Theoretiker, als er noch in den Zwanzigern war und sich seinen Ruf als eine der bedeutendsten Persönlichkeiten der Nord-Renaissance sicherte.

Der Zusatz Nationis Germanicæ zum Titel des Kaisers erschien erstmals im 15. Jahrhundert: in einem von Friedrich III. erlassenen Gesetz von 1486 und 1512 in Bezug auf den Kölner Reichstag von Maximilian I. Die Kaiser hatten bis dahin ihren Einfluss in Italien und Burgund verloren. Im Heilbronner Reformplan - dem fortschrittlichsten Dokument des Deutschen Bauernkrieges - wurde das Reich 1525 als von Teutscher Nation bezeichnet.

Um ihre ständig wachsenden Ausgaben zu bewältigen, förderten die Renaissance-Päpste des 15. und frühen 16. Jahrhunderts den übermäßigen Verkauf von Ablässen und Büros und Titeln der Römischen Kurie.

1517 veröffentlichte der Mönch Martin Luther eine Broschüre mit 95 Thesen, die er auf dem Wittenberger Marktplatz veröffentlichte und Kopien an Feudalherren übergab. Ob er sie an eine Kirchentür in Wittenberg genagelt hat, bleibt unklar. Die Liste enthielt 95 Behauptungen, argumentierte er, die eine korrupte Praxis des christlichen Glaubens und Fehlverhaltens innerhalb der katholischen Kirche darstellten. Obwohl vielleicht nicht Luthers Hauptanliegen, erhielt er Unterstützung in der Bevölkerung für seine Verurteilung des Verkaufs von Ablässen und kirchlichen Ämtern, des Machtmissbrauchs des Papstes und der höheren Kleriker und seiner Zweifel an der Idee der Institution der Kirche und des Papstes.

Die protestantische Reformation war die erste erfolgreiche Herausforderung für die katholische Kirche und begann 1521, als Luther nach seiner Weigerung, Buße zu tun, am Reichstag von Worms geächtet wurde. Die Ideen der Reformation verbreiteten sich schnell, da die neue Technologie der modernen Druckerei für billige Massenkopien und die Verbreitung der Thesen sorgte und durch die Kriege Kaiser Karls V. mit Frankreich und den Türken unterstützt wurde, die sich auf der Wartburg versteckten, übersetzten Luther die Bibel ins Deutsche und trugen damit wesentlich zur Etablierung der modernen deutschen Sprache bei. Dies wird dadurch unterstrichen, dass Luther in dieser Zeit nur einen lokalen Dialekt von geringer Bedeutung sprach. Nach der Veröffentlichung seiner Bibel verdrängte sein Dialekt andere und bildet zu einem großen Teil das heutige moderne Deutsch. Mit der Protest der lutherischen Fürsten am Reichstag von Speyer 1529 und der Annahme und Annahme der lutherischen Augsburger Konfession durch die lutherischen Fürsten ab 1530 wurde die eigenständige lutherische Kirche gegründet.

Der Deutsche Bauernkrieg 1524/25, der im Südwesten im Elsass und in Schwaben begann und sich weiter nach Osten bis nach Franken, Thüringen und Österreich ausbreitete, war eine Reihe von wirtschaftlichen und religiösen Aufständen der ländlichen Unterschicht, die durch die Rhetorik verschiedener radikaler Reformer und Täufer gegen die herrschenden Feudalherren gefördert wurden. Obwohl die Bauernkräfte gelegentlich von kriegerisch erfahrenen Adligen wie Götz von Berlichingen und Florian Geyer (in Franken) und dem Theologen Thomas Müntzer (in Thüringen) unterstützt wurden, fehlte es den Bauernkräften an militärischer Struktur, Können, Logistik und Ausrüstung, und bis zu 100.000 Aufständische wurden schließlich von den Landesfürsten besiegt und massakriert.

Die katholische Gegenreformation, die 1545 im Konzil von Trient eingeleitet wurde, wurde von dem wissenschaftlichen religiösen Jesuitenorden angeführt, der nur fünf Jahre zuvor von mehreren Geistlichen um Ignatius von Loyola gegründet wurde. Ihre Absicht war es, die protestantische Reformation durch entschuldigende und polemische Schriften und Verordnungen, kirchliche Rekonfiguration, Kriege und imperiale politische Manöver herauszufordern und einzudämmen. 1547 besiegte Kaiser Karl V. den Schmalkaldischen Bund, ein Militärbündnis protestantischer Herrscher. Der Augsburger Frieden von 1555 verfügte die Anerkennung des lutherischen Glaubens und der religiösen Teilung des Reiches. Sie legte auch das Recht des Herrschers fest, das offizielle Bekenntnis in seinem Fürstentum (Cuius regio, eius religio) festzulegen. Die Gegenreformation scheiterte schließlich an der Wiedereingliederung der mittel- und norddeutschen lutherischen Staaten. In den Jahren 1608/1609 wurden der Evangelische Bund und die Katholische Liga gegründet.

Der Dreißigjährige Krieg, der fast ausschließlich im Heiligen Römischen Reich stattfand, hat seinen Ursprung in den ungelösten und immer wiederkehrenden Konflikten der katholischen und protestantischen Fraktionen. Der katholische Kaiser Ferdinand II. versuchte, die religiöse und politische Einheit des Reiches zu erreichen, während die gegnerischen Kräfte der protestantischen Union entschlossen waren, ihre religiösen Rechte zu verteidigen. Das religiöse Motiv diente als universelle Rechtfertigung für die verschiedenen territorialen und ausländischen Fürsten, die sich im Laufe mehrerer Etappen einer der beiden Kriegsparteien anschlossen, um Land und Macht zu gewinnen.

1625 n. Chr.

Ausgelöst wurde der Konflikt durch den Aufstand des protestantischen Adels von Böhmen gegen die Nachfolgeregelung von Kaiser Matthias. Nach dem kaiserlichen Triumph in der Schlacht am Weißen Berg und einem kurzlebigen Frieden entwickelte sich der Krieg durch die Intervention von König Christian IV. von Dänemark von 1625 bis 1630, Gustavus Adolphus von Schweden von 1630 bis 1648 und Frankreich unter Kardinal Richelieu von 1635 bis 1648 zu einem politischen europäischen Konflikt. Der Konflikt entwickelte sich zunehmend zu einem Kampf zwischen dem französischen Haus Bourbon und dem Haus Habsburg um die Vorherrschaft in Europa, für den die mitteldeutschen Gebiete des Reiches als Kampfplatz dienten.

Der Krieg zählt zu den katastrophalsten in der Geschichte, da drei Jahrzehnte ständiger Kriegsführung und Zerstörung das Land verwüstet haben. Marodierende Armeen plünderten unaufhörlich die Landschaft, beschlagnahmten und erhoben hohe Steuern auf die Städte und plünderten wahllos die Nahrungsmittelvorräte der Bauernschaft. Da waren auch die unzähligen Banden von mörderischen Gesetzlosen, Kranken, Obdachlosen, gestörten Menschen und ungültigen Soldaten. Die allgemeinen sozialen und wirtschaftlichen Störungen führten zu einem dramatischen Bevölkerungsrückgang infolge von Pandemiemorden und zufälligen Vergewaltigungen und Morden, endemischen Infektionskrankheiten, Ernteausfällen, Hungersnöten, sinkenden Geburtenraten, mutwilligen Einbrüchen, Hexenjagden und der Auswanderung von verängstigten Menschen. Schätzungen schwanken zwischen einem Rückgang von 38% von 16 Millionen Menschen im Jahr 1618 auf 10 Millionen bis 1650 und einem Rückgang von nur 20% von 20 Millionen auf 16 Millionen. Besonders betroffen waren die Regionen Altmark und Württemberg, wo es Generationen dauerte, bis sie sich vollständig erholten.

Der Krieg war der letzte große religiöse Kampf auf dem europäischen Festland und endete 1648 mit dem Westfälischen Frieden. Es führte zu einer größeren Autonomie der einzelnen Staaten des Heiligen Römischen Reiches, was die Macht des Kaisers einschränkte. Das Elsass ging dauerhaft an Frankreich verloren, Pommern an Schweden, und die Niederlande verließen offiziell das Reich.

1640 n. Chr.

1640 wurde Friedrich Wilhelm, auch Großkurfürst genannt, Herrscher über Brandenburg-Preußen und warf sofort sein Vasallenreich unter dem Königreich Polen ab und reorganisierte seine freien und verstreuten Gebiete. 1648 erwarb er Ostvorpommern über den Vertrag über die territoriale Anpassung im Westfälischen Frieden. 112 König Friedrich Wilhelm I., bekannt als Soldatenkönig, der von 1713 bis 1740 regierte, schuf die Strukturen für den hoch zentralisierten zukünftigen preußischen Staat und baute eine stehende Armee auf, die eine zentrale Rolle spielen sollte. Um das demografische Problem der überwiegend ländlichen Bevölkerung Preußens von rund drei Millionen Menschen anzugehen, wurde die Einwanderung und Ansiedlung von französischen Hugenotten in städtischen Gebieten, von denen viele Handwerker waren, unterstützt.

Die Gesamtbevölkerung Deutschlands (in ihrem territorialen Gebiet von 1914) wuchs von 16 Millionen im Jahr 1700 auf 17 Millionen im Jahr 1750 und erreichte 1800 24 Millionen. Die Wirtschaft des 18. Jahrhunderts profitierte spürbar von der breiten praktischen Anwendung der wissenschaftlichen Methode, da sich höhere Erträge und eine zuverlässigere landwirtschaftliche Produktion sowie die Einführung hygienischer Standards positiv auf die Geburtenrate - das Gleichgewicht der Sterblichkeitsrate auswirkten.

Ludwig XIV. von Frankreich führte eine Reihe erfolgreicher Kriege, um das französische Territorium zu erweitern. Er eroberte das Elsass und Lothringen (1678-1681), zu dem auch die freie Reichsstadt Straßburg gehörte, und eroberte die Kurpfalz (1688-1697) im Krieg der Großen Allianz. Louis gründete eine Reihe von Gerichten, deren einzige Aufgabe es war, historische Dekrete und Verträge, die Verträge von Nimwegen (1678) und den Frieden von Westfalen (1648) neu auszulegen, insbesondere zugunsten seiner Eroberungspolitik. Er betrachtete die Schlussfolgerungen dieser Gerichte, der Chambres de réunion, als ausreichende Rechtfertigung für seine grenzenlosen Annexionen. Die Streitkräfte Ludwigs operierten innerhalb des Heiligen Römischen Reiches weitgehend widerspruchslos, denn alle verfügbaren kaiserlichen Kontingente kämpften in Österreich im Großen Türkischen Krieg. Die Große Allianz von 1689 erhob die Waffen gegen Frankreich und widersetzte sich jeglichem weiteren militärischen Vorstoß Ludwigs. Der Konflikt endete 1697, als beide Parteien Friedensgespräche einigten, nachdem beide Seiten erkannt hatten, dass ein Gesamtsieg finanziell nicht zu erreichen war. Der Vertrag von Ryswick sah die Rückkehr der Kurpfalz an das Reich vor.

Nach der in letzter Minute erfolgten Befreiung Wiens von einer Belagerung und der bevorstehenden Eroberung durch eine türkische Truppe im Jahr 1683 begannen die im folgenden Jahr gegründeten vereinten Truppen der Heiligen Liga mit der militärischen Eindämmung des Osmanischen Reiches und eroberten 1687 Ungarn zurück. Die Kirchenstaaten, das Heilige Römische Reich, das Polnisch-Litauische Commonwealth, die Republik Venedig und seit 1686 Russland hatten sich unter der Führung von Papst Innocent XI. der Liga angeschlossen. Prinz Eugen von Savoyen, der unter Kaiser Leopold I. diente, übernahm 1697 das Oberkommando und besiegte die Osmanen in einer Reihe von spektakulären Kämpfen und Manövern entscheidend. Der Karlowitz-Vertrag von 1699 markierte das Ende des Großen Türkischen Krieges und Prinz Eugen setzte seinen Dienst für die Habsburger Monarchie als Präsident des Kriegsrates fort. Er beendete die türkische Herrschaft über die meisten Territorialstaaten auf dem Balkan während des Österreichisch-Türkischen Krieges von 1716-18. Der Passarowitz-Vertrag verließ Österreich, um königliche Domänen in Serbien und das Banat frei zu etablieren und die Hegemonie in Südosteuropa aufrechtzuerhalten, auf der das zukünftige Österreichische Reich beruhte.

Friedrich II. "der Große" ist vor allem bekannt für sein militärisches Genie und die einzigartige Nutzung der hochorganisierten Armee, um Preußen zu einer der Großmächte in Europa zu machen und in letzter Minute fast einer bestimmten nationalen Katastrophe zu entkommen. Er war aber auch ein Künstler, Autor und Philosoph, der das Konzept des aufgeklärten Absolutismus konzipierte und förderte. Historiker des 19. Jahrhunderts schufen das romantische Bild des verherrlichten Kriegers und verdienten Führers und dienten als heroisches Vorbild für einen aggressiven deutschen Militarismus bis 1945 und darüber hinaus.

1740

Der österreichischen Kaiserin Maria Theresia gelang es, im Krieg von 1740 bis 1748 um die Anerkennung ihrer Thronfolge einen positiven Abschluss für sie zu erzielen. Schlesien wurde jedoch durch die Schlesischen Kriege und den Siebenjährigen Krieg dauerhaft an Preußen verloren. Im Hubertusburger Vertrag von 1763 wurde festgelegt, dass Österreich und Sachsen alle Ansprüche an Schlesien abtreten mussten. Preußen, das sein Territorium fast verdoppelt hatte, wurde schließlich als europäische Großmacht anerkannt, so dass die Politik des folgenden Jahrhunderts wesentlich vom deutschen Dualismus, der Rivalität Österreichs und Preußens um die Vorherrschaft in Mitteleuropa beeinflusst wurde.

Das Konzept des aufgeklärten Absolutismus, das von Adel und Bürgerschaft abgelehnt wurde, wurde in Preußen und Österreich befürwortet und seit 1763 umgesetzt. Der preußische König Friedrich II. verteidigte die Idee in einem Essay und argumentierte, dass der wohlwollende Monarch einfach der erste Diener des Staates ist, der seine absolute politische Macht zum Wohle der gesamten Bevölkerung ausübt. Eine Reihe von Gesetzesreformen (z.B. die Abschaffung der Folter und die Emanzipation der Landbevölkerung und der Juden), die Neugestaltung der Preußischen Akademie der Wissenschaften, die Einführung der Pflichtschulzeit für Jungen und Mädchen und die Förderung der religiösen Toleranz führten unter anderem zu einer raschen sozialen und wirtschaftlichen Entwicklung.

In den Jahren 1772 bis 1795 initiierte Preußen die Teilung Polens durch die Besetzung der Westgebiete des ehemaligen polnisch-litauischen Commonwealth. Österreich und Russland beschlossen den Erwerb der restlichen Grundstücke mit der Folge, dass Polen bis 1918 als souveräner Staat nicht mehr existierte.

Völlig überschattet von Preußen und Österreich, so der Historiker Hajo Holborn, waren die kleineren deutschen Staaten im Allgemeinen von politischer Lethargie und administrativer Ineffizienz geprägt, oft noch verstärkt durch Herrscher, die sich mehr um ihre Herrinnen und ihre Jagdhunde als um die Angelegenheiten des Staates kümmerten. Besonders unglücklich war Bayern in dieser Hinsicht; es war ein ländliches Land mit sehr hohen Schulden und wenigen Wachstumszentren. Sachsen war wirtschaftlich in guter Verfassung, obwohl seine Regierung stark mißwirtschaftlich war und zahlreiche Kriege ihren Tribut gefordert hatten. In der Zeit, als Preußen innerhalb Deutschlands schnell aufstieg, war Sachsen durch die Außenpolitik abgelenkt. Das Haus Wettin konzentrierte sich darauf, den polnischen Thron zu erwerben und dann festzuhalten, der letztlich erfolglos blieb. In Württemberg gab der Herzog Geld für Schlösser, Herrinnen, große Feste und Jagdausflüge aus. Viele der Stadtstaaten Deutschlands wurden von Bischöfen geleitet, die in Wirklichkeit aus mächtigen Adelsfamilien stammten und wenig Interesse an Religion zeigten. Keiner entwickelte einen bedeutenden Ruf für eine gute Regierung.

In Hessen-Kassel regierte der Landgraf Friedrich II. 1760-1785 als aufgeklärter Despot und sammelte Geld, indem er Soldaten (genannt "Hessen") nach Großbritannien vermietete, um den amerikanischen Revolutionskrieg zu bekämpfen. Er kombinierte Ideen der Aufklärung mit christlichen Werten, kamereralistischen Plänen zur zentralen Kontrolle der Wirtschaft und einem militaristischen Ansatz zur Diplomatie.

1760

Hannover musste keinen großzügigen Hof unterstützen - seine Herrscher waren auch Könige von England und residierten in London. Georg III., Kurfürst (Herrscher) von 1760 bis 1820, besuchte Hannover nie wieder. Der lokale Adel, der das Land führte, eröffnete 1737 die Universität Göttingen und entwickelte sich bald zu einem intellektuellen Zentrum von Weltrang. Baden trug vielleicht die beste Regierung der kleineren Länder. Karl Friedrich regierte 73 Jahre lang (1738-1811) gut und war ein Enthusiast der Aufklärung; 1783 schaffte er die Leibeigenschaft ab.

Die kleineren Staaten scheiterten an Koalitionen und wurden schließlich von Preußen überwältigt. Zwischen 1807 und 1871 verschlang Preußen viele der kleineren Staaten mit minimalem Protest und gründete dann das Deutsche Reich. Dabei wurde Preußen zu heterogen, verlor seine Identität und wurde in den 1930er Jahren zu einer administrativen Hülle von geringer Bedeutung.

1815 befand sich Kontinentaleuropa infolge der französischen Revolutions- und Napoleonischen Kriege in einem Zustand allgemeiner Turbulenzen und Erschöpfung. Der liberale Geist der Aufklärung und der revolutionären Ära spaltete sich in Richtung der Romantik von Edmund Burke, Joseph de Maistre und Novalis. Die siegreichen Mitglieder der Koalition hatten in Wien ein neues friedliches Kräftegleichgewicht ausgehandelt und sich bereit erklärt, ein stabiles deutsches Kernland zu erhalten, das den französischen Imperialismus in Schach hält. Die Idee, das untergegangene Heilige Römische Reich zu reformieren, wurde jedoch verworfen. Napoleons Reorganisation der deutschen Staaten wurde fortgesetzt und den übrigen Fürsten wurde erlaubt, ihre Titel zu behalten. Im Gegenzug für die Garantien der Alliierten, dass die Souveränität und Integrität der süddeutschen Staaten (Baden, Württemberg und Bayern) erhalten bleiben, brachen sie 1813 mit Frankreich.

Während des Wiener Kongresses 1815 traten die 39 ehemaligen Staaten des Rheinbundes dem Deutschen Bund bei, eine lose Vereinbarung zur gegenseitigen Verteidigung. Die Versuche der wirtschaftlichen Integration und der Zollkoordinierung wurden durch repressive antinationale Politiken vereitelt. Großbritannien billigte die Union in der Überzeugung, dass ein stabiles, friedliches Gebilde in Mitteleuropa aggressive Schritte von Frankreich oder Russland verhindern könnte. Die meisten Historiker kamen jedoch zu dem Schluss, dass der Bund schwach und unwirksam sei und ein Hindernis für den deutschen Nationalismus darstelle. Die Union wurde durch die Gründung der Zollverein 1834, die Revolutionen von 1848, die Rivalität zwischen Preußen und Österreich untergraben und schließlich nach dem Österreichisch-Preußischen Krieg von 1866 aufgelöst, der im selben Jahr durch den Norddeutschen Bund ersetzt wurde.

Die wachsende Unzufriedenheit mit der vom Wiener Kongress auferlegten politischen und sozialen Ordnung führte 1848 zum Ausbruch der Märzrevolution in den deutschen Staaten. Im Mai tagte die Deutsche Nationalversammlung (der Frankfurter Landtag) in Frankfurt am Main, um eine nationale deutsche Verfassung auszuarbeiten.

Aber die Revolution von 1848 erwies sich als erfolglos: König Friedrich Wilhelm IV. von Preußen lehnte die Reichskrone ab, der Frankfurter Landtag wurde aufgelöst, die regierenden Fürsten unterdrückten die Aufstände mit militärischer Gewalt, und der Deutsche Bund wurde bis 1850 wieder aufgebaut. Viele Führer gingen ins Exil, darunter eine Reihe, die in die Vereinigten Staaten ging und dort zu einer politischen Kraft wurde.

Die 1850er Jahre waren eine Zeit extremer politischer Reaktionen. Die Meinungsverschiedenheiten wurden energisch unterdrückt, und viele Deutsche wanderten nach dem Zusammenbruch der Aufstände von 1848 nach Amerika aus. Friedrich Wilhelm IV. wurde in dieser Zeit extrem deprimiert und melancholisch und war von Männern umgeben, die sich für Klerikalismus und absolute göttliche Monarchie einsetzten. Das preußische Volk verlor wieder einmal das Interesse an der Politik. Preußen erweiterte nicht nur sein Territorium, sondern begann auch, sich schnell zu industrialisieren und gleichzeitig eine starke landwirtschaftliche Basis zu erhalten.

1857

1857 erlitt der preußische König Friedrich Wilhelm IV. einen Schlaganfall und sein Bruder Wilhelm diente als Regent bis 1861, als er König Wilhelm I. wurde. Obwohl konservativ, war Wilhelm sehr pragmatisch. Seine bedeutendste Leistung war die Ernennung von Otto von Bismarck zum preußischen Ministerpräsidenten 1862. Die Zusammenarbeit von Bismarck, Verteidigungsminister Albrecht von Roon und Feldmarschall Helmut von Moltke schuf die Voraussetzungen für die militärischen Siege gegen Dänemark, Österreich und Frankreich, die zur Vereinigung Deutschlands führten.

1863-64 eskalierten Streitigkeiten zwischen Preußen und Dänemark über Schleswig, die nicht zum Deutschen Bund gehörten und die dänische Nationalisten in das dänische Königreich aufnehmen wollten. Der Konflikt führte 1864 zum Zweiten Krieg in Schleswig. Preußen, dem sich Österreich anschließt, besiegte Dänemark leicht und besetzte Jütland. Die Dänen waren gezwungen, sowohl das Herzogtum Schleswig als auch das Herzogtum Holstein an Österreich und Preußen abzutreten. Die anschließende Verwaltung der beiden Herzogtümer führte zu Spannungen zwischen Österreich und Preußen. Österreich wollte, dass die Herzöge eine eigenständige Einheit innerhalb des Deutschen Bundes werden, während Preußen beabsichtigte, sie zu annektieren. Die Meinungsverschiedenheit diente als Vorwand für den Siebenwochenkrieg zwischen Österreich und Preußen, der im Juni 1866 ausbrach. Im Juli stießen die beiden Armeen in Sadowa-Königgrätz (Böhmen) in einer gewaltigen Schlacht mit einer halben Million Mann aufeinander. Preußisch überlegene Logistik und die moderne Überlegenheit der Nadelkanonen über die langsamen Vorderladergewehre der Österreicher erwiesen sich als elementar für den Sieg Preußens. Der Kampf hatte auch den Kampf um die Hegemonie in Deutschland entschieden und Bismarck war bewusst nachsichtig mit dem besiegten Österreich, das in Zukunft nur noch eine untergeordnete Rolle in der deutschen Politik spielen sollte.

Nach dem Siebenwochenkrieg wurde der Deutsche Bund aufgelöst und der Norddeutsche Bund unter der Führung von Preußen gegründet. Österreich wurde ausgeschlossen und sein immenser Einfluss auf Deutschland endete schließlich. Der Norddeutsche Bund war eine Übergangsorganisation, die von 1867 bis 1871, zwischen der Auflösung des Deutschen Bundes und der Gründung des Deutschen Reiches, bestand.

Bundeskanzler Otto von Bismarck bestimmte den politischen Kurs des Deutschen Reiches bis 1890. Er förderte Allianzen in Europa, um einerseits Frankreich einzudämmen und andererseits den Einfluss Deutschlands in Europa zu stärken. Seine wichtigsten innenpolitischen Ziele waren die Unterdrückung des Sozialismus und die Verringerung des starken Einflusses der römisch-katholischen Kirche auf ihre Anhänger. Er erließ eine Reihe von antisozialistischen Gesetzen in Übereinstimmung mit einer Reihe von Sozialgesetzen, die die allgemeine Gesundheitsversorgung, Pensionspläne und andere Programme der sozialen Sicherheit umfassten. Seine Kulturkampfpolitik wurde von Katholiken vehement bekämpft, die die politische Opposition in der Zentrumspartei organisierten. Die deutsche Industrie- und Wirtschaftsmacht war bis 1900 so groß wie Großbritannien.

1888 wurde der junge und ehrgeizige Kaiser Wilhelm II. Kaiser. Er wies Ratschläge von erfahrenen Politikern zurück und ordnete 1890 den Rücktritt Bismarcks an. Er lehnte Bismarcks vorsichtige und heikle Außenpolitik ab und war entschlossen, eine kolonialistische Politik zu verfolgen, wie es Großbritannien und Frankreich seit Jahrhunderten getan hatten. Der Kaiser förderte die aktive Kolonisierung Afrikas und Asiens für die Länder, die nicht bereits Kolonien anderer europäischer Mächte waren. Der Kaiser verfolgte in Europa einen weitgehend einseitigen Ansatz, der nur mit dem Österreichisch-Ungarischen Reich verbündet war, und begann ein gefährliches Wettrüsten der Marine mit Großbritannien. Seine aggressive und fehlerhafte Politik trug wesentlich dazu bei, dass die Ermordung des österreichisch-ungarischen Kronprinzen den Ersten Weltkrieg auslösen würde.

1868

1868 wurde die spanische Königin Isabella II. in der Glorreichen Revolution abgesetzt, wodurch der Thron des Landes leer blieb. Als Preußen den Hohenzollernkandidaten Prinz Leopold als Nachfolger vorschlug, lehnte Frankreich vehement ab. Die Angelegenheit entwickelte sich zu einem diplomatischen Skandal und im Juli 1870 beschloss Frankreich, sie in einem umfassenden Krieg zu beenden. Der Konflikt war schnell entschieden, da Preußen, vereint von den Kräften eines pandeutschen Bündnisses, die taktische Initiative nie aufgab. Es folgten eine Reihe von Siegen im Nordosten Frankreichs und eine weitere französische Armeegruppe wurde gleichzeitig in Metz eingekreist. Wenige Wochen später wurde das französische Armeekontingent unter dem persönlichen Kommando von Kaiser Napoleon III. schließlich gezwungen, in der Festung Sedan zu kapitulieren. Napoleon wurde gefangen genommen und eine provisorische Regierung hastig in Paris verkündet. Die neue Regierung beschloss, weiter zu kämpfen und versuchte, die verbleibenden Armeen neu zu organisieren, während sich die Deutschen niederließen, um Paris zu belagern. Die hungernde Stadt ergab sich im Januar 1871 und Jules Favre unterzeichnete die Kapitulation in Versailles. Frankreich war gezwungen, Entschädigungen in Höhe von 5 Milliarden Franken zu zahlen und Elsass-Lothringen an Deutschland abzutreten. Diese Schlussfolgerung ließ die französische Nationalpsyche tief gedemütigt zurück und verschärfte die deutsch-französische Feindschaft weiter.



Während der Belagerung von Paris versammelten sich die deutschen Fürsten am 18. Januar 1871 im Spiegelsaal des Schlosses von Versailles und kündigten die Gründung des Deutschen Reiches an und erklärten den preußischen König Wilhelm I. zum deutschen Kaiser. Das Gesetz vereinte alle ethnisch deutschen Staaten mit Ausnahme von Österreich in der kleindeutschen Lösung einer föderalen wirtschaftlichen, politischen und administrativen Einheit. Bismarck, wurde zum Kanzler ernannt.

Das neue Imperium war eine Föderalunion von 25 Staaten, die in Größe, Demographie, Verfassung, Wirtschaft, Kultur, Religion und gesellschaftspolitischer Entwicklung sehr unterschiedlich war. Aber auch Preußen selbst, das zwei Drittel des Territoriums und der Bevölkerung ausmachte, war als Neuankömmling aus der Peripherie des Reiches hervorgegangen. Sie sah sich auch mit gewaltigen kulturellen und wirtschaftlichen internen Spaltungen konfrontiert. So standen beispielsweise die preußischen Provinzen Westfalen und Rheinland in den vergangenen Jahrzehnten unter französischer Kontrolle. Die Einheimischen, die von den liberalen, zivilen Reformen profitiert hatten, die sich aus den Ideen der Französischen Revolution ableiteten, hatten nur wenig gemeinsam mit den überwiegend ländlichen Gemeinden in den autoritären und zerrütteten Junker-Siedlungen Pommerns. Die Bewohner der kleineren Territorien, insbesondere in Mittel- und Süddeutschland, lehnten das preußische Konzept der Nation entschieden ab und zogen es vor, solche Begriffe mit ihrem jeweiligen Heimatstaat zu verbinden. Die Hansestadt Hamburg, Bremen und Lübeck gehörte zu den heftigsten Gegnern des sogenannten Vertrages mit Preußen. Als Verfechter des Freihandels wandten sie sich gegen preußische Vorstellungen von wirtschaftlicher Integration und weigerten sich bis 1888, die erneuerten Zollvereinsverträge zu unterzeichnen. 185 Der wirtschaftliche Erfolg der hanseatischen Kaufleute im Ausland entsprach ihrer globalistischen Denkweise. Der Hamburger, den Bismark als äußerst irritierend bezeichnete, und der deutsche Botschafter in London als die schlimmsten Deutschen, die wir haben, waren besonders entsetzt über den preußischen Militarismus und seinen widerstandslos wachsenden Einfluss.

Die preußisch-deutschen Behörden waren sich der notwendigen Integrationskonzepte bewusst, wie die Ergebnisse und die 52%ige Wahlbeteiligung bei den ersten Reichswahlen deutlich gezeigt hatten. Historiker argumentieren zunehmend, dass der Nationalstaat durch das Imperium geschmiedet wurde. 187 drückte sich die nationale Identität in der bombastischen kaiserlichen Steinikonographie aus und sollte als kaiserliches Volk mit einem Kaiser als Staatsoberhaupt erreicht werden, und es galt, kaiserliche Ambitionen zu entwickeln - nationale, europäische und globale.

Bismarcks Innenpolitik als Bundeskanzler Deutschlands basierte auf seinem Bestreben, die Idee des protestantisch-preußischen Staates allgemein zu übernehmen und eine klare Trennung von Kirche und Staat in allen imperialen Fürstentümern zu erreichen. Im Kulturkampf von 1871 bis 1878 versuchte er, den Einfluss der römisch-katholischen Kirche und ihres politischen Arms, der Katholischen Zentrumspartei, durch Säkularisierung aller Bildungsmaßnahmen und Einführung der zivilen Ehe zu minimieren, allerdings ohne Erfolg. Der Kulturkampf bekämpfte viele Protestanten und Katholiken und wurde schließlich aufgegeben. Den Millionen von nicht-deutschen kaiserlichen Untertanen wie der polnischen, dänischen und französischen Minderheit blieb keine andere Wahl, als Diskriminierung zu ertragen oder die Politik der Germanisierung zu akzeptieren.

Kaiser Wilhelm I. starb 1888. Sein Sohn Friedrich III., der für einen liberaleren politischen Kurs offen war, regierte nur neunundneunzig Tage, da er von Halskrebs befallen war und drei Monate nach seiner Krönung starb. Sein Sohn Wilhelm II. folgte ihm im Alter von 29 Jahren auf den Thron. Wilhelm lehnte die liberalen Vorstellungen seiner Eltern ab und begann eine konservative autokratische Herrschaft. Schon früh entschied er sich, die politische Elite zu ersetzen, und im März 1890 zwang er Kanzler Bismarck in den Ruhestand. Nach seinem Prinzip des "Persönlichen Regiments" war Wilhelm entschlossen, den größtmöglichen Einfluss auf alle Regierungsgeschäfte auszuüben.

Der junge Kaiser Wilhelm machte sich daran, seine imperialistischen Vorstellungen von Weltpolitik anzuwenden, da er sich einen unentgeltlich aggressiven politischen Kurs vorstellte, um den Einfluss des Reiches in der Welt und seine Kontrolle über die Welt zu erhöhen. Nach dem Rückzug von Bismarck wurden die Außenpolitiken vom Kaiser und dem Auswärtigen Amt unter Friedrich von Holstein angegangen. Wilhelms immer unberechenbarer und rücksichtsloseres Verhalten hing unverkennbar mit Charakterdefiziten und fehlenden diplomatischen Fähigkeiten zusammen. Die eher lückenhafte Einschätzung der aktuellen Situation durch das Auswärtige Amt und seine Empfehlungen für die geeignetste Vorgehensweise des Reiches waren:

Zuerst musste eine langfristige Koalition zwischen Frankreich und Russland auseinander fallen, zweitens würden Russland und Großbritannien nie zusammenkommen, und schließlich würde Großbritannien schließlich ein Bündnis mit Deutschland anstreben.

1894

In der Folge weigerte sich Wilhelm, den Rückversicherungsvertrag mit Russland zu verlängern. Russland baute im Rahmen der Dualen Allianz von 1894 umgehend eine engere Beziehung zu Frankreich auf, da beide Länder über die neuartige Unannehmlichkeit Deutschlands besorgt waren. Darüber hinaus boten die deutsch-britischen Beziehungen aus britischer Sicht keine Grundlage für einen Konsens, da sich der Kaiser weigerte, von seinem, wenn auch etwas eigentümlich verzweifelten und anachronistischen, aggressiven imperialen Engagement und insbesondere dem Wettrüsten der Marine abzuweichen. Von Holsteins Analyse erwies sich in jedem Punkt als falsch, aber auch Wilhelm scheiterte, da er keinen differenzierten politischen Dialog führte. Deutschland wurde allmählich isoliert und von der Dreifachen Allianz mit Österreich-Ungarn und Italien abhängig gemacht. Diese Vereinbarung wurde durch Differenzen zwischen Österreich und Italien behindert und 1915 verließ Italien das Bündnis.

Admiral Alfred von Tirpitz, Staatssekretär des Deutschen Reichsmarineamtes, entwickelte 1897 seinen zunächst eher praktischen, aber dennoch ehrgeizigen Plan, eine große Seestreitmacht aufzubauen. Obwohl Tirpitz als Flotte im Grunde genommen nur eine indirekte Bedrohung darstellte, theoretisierte er, dass seine bloße Existenz Großbritannien, abhängig von der uneingeschränkten Bewegung auf See, zwingen würde, diplomatische Kompromisse einzugehen. 1898 begann Tirpitz mit dem Programm des Kriegsschiffbaus und genoss die volle Unterstützung von Kaiser Wilhelm. Wilhelm unterhielt weniger rationale Ideen über die Flotte, die um seinen romantischen Kindheitstraum kreiste, eines Tages eine "eigene Flotte" zu haben, und seine besessene Haltung, seine Politik an Alfred Thayer Mahans Werk The Influence of Sea Power on History anzulehnen. Im Austausch für die ostafrikanische Insel Sansibar hatte Deutschland 1890 die Insel Helgoland in der Deutschen Bucht mit Großbritannien ausgehandelt, die Insel in eine Marinebasis umgewandelt und riesige Küstenschutzbatterien installiert. Großbritannien betrachtete die imperialen deutschen Bemühungen als einen gefährlichen Verstoß gegen das jahrhundertealte empfindliche Gleichgewicht von globalen Angelegenheiten und Handel auf den Meeren unter britischer Kontrolle. Die Briten beschlossen jedoch, das Wettrüsten der Marine aufrechtzuerhalten und führten 1907 das hoch entwickelte neue Schlachtschiffkonzept Dreadnought ein. Deutschland übernahm das Konzept schnell, und 1910 eskalierte das Wettrüsten wieder.

In der Ersten Marokkanischen Krise von 1905 stieß Deutschland fast mit Großbritannien und Frankreich zusammen, als letzteres versuchte, ein Protektorat über Marokko aufzubauen. Kaiser Wilhelm II. war verärgert darüber, dass er nicht über die französischen Absichten informiert worden war, und erklärte seine Unterstützung für die Unabhängigkeit Marokkos. Wilhelm II. hielt dazu eine sehr provokante Rede. Im folgenden Jahr fand eine Konferenz statt, bei der alle europäischen Mächte mit Ausnahme von Österreich-Ungarn (inzwischen kaum mehr als ein deutscher Satellit) auf der Seite Frankreichs standen. Ein Kompromiss wurde von den Vereinigten Staaten ausgehandelt, wo die Franzosen die Kontrolle über Marokko teilweise, aber nicht vollständig aufgaben.

Die zweite Marokkanische Krise von 1911 führte zu einem weiteren Streit über Marokko, als Frankreich versuchte, eine Revolte dort zu unterdrücken. Deutschland, das sich noch immer über den vorangegangenen Streit im Klaren ist, stimmte einer Einigung zu, wonach die Franzosen ein Teil des Territoriums in Zentralafrika abgetreten haben, im Gegenzug dafür, dass Deutschland auf jedes Recht auf Einmischung in marokkanische Angelegenheiten verzichtet hat. Dies bestätigte die französische Kontrolle über Marokko, das 1912 zu einem vollständigen Protektorat dieses Landes wurde.

Durch die Niederlage gegen Russland im Jahr 1917 konnte Deutschland Hunderttausende von Kampftruppen aus dem Osten an die Westfront bringen, was ihm einen zahlenmäßigen Vorteil gegenüber den Alliierten verschaffte. Durch die Umschulung der Soldaten in neue Sturmtruppentaktiken erwarteten die Deutschen, das Schlachtfeld zu öffnen und einen entscheidenden Sieg zu erringen, bevor die amerikanische Armee in Stärke eintraf. Allerdings scheiterten die Frühjahrsoffensiven alle, da die Alliierten zurückfielen und sich neu formierten, und den Deutschen die notwendigen Reserven fehlten, um ihre Gewinne zu konsolidieren. Im Sommer, als die Amerikaner bei 10.000 pro Tag ankamen und die deutschen Reserven erschöpft waren, war es nur eine Frage der Zeit, bis mehrere alliierte Vergehen die deutsche Armee vernichteten.

1914

Unerwartet stürzte Deutschland in den Ersten Weltkrieg (1914-1918). Sie mobilisierte schnell ihre zivile Wirtschaft für die Kriegsanstrengungen, die Wirtschaft wurde durch die britische Blockade, die die Nahrungsmittelversorgung unterbrach, behindert, während sich die Bedingungen an der Heimatfront rapide verschlechterten, wobei in allen städtischen Gebieten ein schwerer Nahrungsmittelmangel zu verzeichnen war. Die Gründe dafür waren der Transfer vieler Bauern und Lebensmittelarbeiter ins Militär, ein überlastetes Eisenbahnsystem, der Mangel an Kohle und die britische Blockade, die die Importe aus dem Ausland unterbrach. Der Winter 1916-1917 wurde als "Rübenwinter" bezeichnet, weil dieses Gemüse, das meist an Vieh verfüttert wurde, von den Menschen als Ersatz für Kartoffeln und Fleisch verwendet wurde, die immer knapper wurden. Tausende von Suppenküchen wurden geöffnet, um die hungrigen Menschen zu ernähren, die meckerten, dass die Bauern die Lebensmittel für sich behalten. Sogar die Armee musste die Rationen für die Soldaten kürzen. Die Moral von Zivilisten und Soldaten sank weiter.

1918 war auch das Jahr der tödlichen Pandemie der Spanischen Grippe 1918, die eine durch jahrelange Unterernährung geschwächte Bevölkerung hart traf.

Ende Oktober 1918 begann in Wilhelmshaven in Norddeutschland die Deutsche Revolution von 1918-19. Einheiten der Deutschen Marine weigerten sich, zu einer letzten großen Operation in einem Krieg aufzubrechen, den sie so gut wie verloren sahen, und begannen den Aufstand. Am 3. November breitete sich der Aufstand auf andere Städte und Staaten des Landes aus, in denen viele Arbeiter- und Soldatenräte eingerichtet wurden. Unterdessen hatten Hindenburg und die Oberkommandanten das Vertrauen in den Kaiser und seine Regierung verloren. Der Kaiser und alle deutschen Herrscher haben aufgegeben. Am 9. November 1918 rief der Sozialdemokrat Philipp Scheidemann die Republik aus.

Am 11. November wurde der Waffenstillstand von Compiègne unterzeichnet, um den Krieg zu beenden. Der Vertrag von Versailles wurde am 28. Juni 1919 unterzeichnet. Deutschland sollte Elsass-Lothringen an Frankreich abtreten. Eupen-Malmédy würde vorübergehend an Belgien abgetreten, wobei eine Volksabstimmung abgehalten werden sollte, um dem Volk die Wahl zu geben, ob es das Territorium entweder bei Belgien belassen oder in die deutsche Kontrolle zurückgeführt werden soll. Nach einer Volksabstimmung wurde das Gebiet am 20. September 1920 Belgien zugeteilt. Die Zukunft Nordschleswigs sollte plebiszitär entschieden werden. In den Schleswig-Plebisziten stimmte die dänischsprachige Bevölkerung im Norden für Dänemark und die südliche, deutschsprachige Bevölkerung teilweise für Deutschland. Schleswig war damit geteilt. Holstein blieb ohne Referendum deutsch. Memel wurde den alliierten und assoziierten Mächten überlassen, um über die Zukunft des Gebietes zu entscheiden. Am 9. Januar 1923 drangen litauische Streitkräfte in das Gebiet ein. Nach Verhandlungen ratifizierte der Völkerbund am 8. Mai 1924 die Annexion mit der Begründung, dass Litauen das Memel-Statut akzeptiert habe, eine Regelung zur Machtteilung zum Schutz der Nicht-Litauer im Territorium und ihres autonomen Status. Bis 1929 nahm die deutsch-litauische Zusammenarbeit zu, und diese Machtverteilung funktionierte. Polen wurde wiederhergestellt und die meisten Provinzen Posen und Westpreußen sowie einige Gebiete Oberschlesiens wurden nach Volksabstimmungen und Unabhängigkeitsaufständen wieder in das reformierte Land eingegliedert. Alle deutschen Kolonien sollten dem Völkerbund übergeben werden, der sie dann als Mandate an Australien, Frankreich, Japan, Neuseeland, Portugal und das Vereinigte Königreich übergab. Die neuen Eigentümer mussten als uneigennütziger Treuhänder über die Region fungieren und das Wohlergehen ihrer Bewohner auf vielfältige Weise fördern, bis sie sich selbst regieren konnten. Das linke und rechte Rheinufer sollten dauerhaft entmilitarisiert werden. Das industriell wichtige Saarland sollte 15 Jahre lang vom Völkerbund regiert werden und seine Kohlegebiete von Frankreich verwaltet werden. Am Ende dieser Zeit sollte eine Volksabstimmung den zukünftigen Status der Saar bestimmen. Um die Erfüllung der Vertragsbedingungen zu gewährleisten, würden alliierte Truppen das linke Rheinufer für einen Zeitraum von 5-15 Jahren besetzen. Die Bundeswehr sollte auf 100.000 Offiziere und Männer begrenzt werden; der Generalstab sollte aufgelöst, riesige Mengen an Kriegsmaterial übergeben und die Herstellung von Munition rigide eingeschränkt werden. Die Marine sollte ebenfalls reduziert werden, und es wurden keine Militärflugzeuge zugelassen. Deutschland war auch verpflichtet, für alle während des Krieges entstandenen zivilen Schäden Ersatz zu leisten.

Die demütigenden Friedensbedingungen im Vertrag von Versailles haben in ganz Deutschland bittere Empörung ausgelöst und das neue demokratische Regime ernsthaft geschwächt. Die größten Feinde der Demokratie waren bereits konstituiert. Im Dezember 1918 wurde die Kommunistische Partei Deutschlands (KPD) gegründet, und 1919 versuchte und scheiterte sie, die neue Republik zu stürzen. Adolf Hitler übernahm 1919 die Leitung der neuen Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP), die 1923 bei einem Putsch in München scheiterte. Beide Parteien, sowie Parteien, die die Republik unterstützen, bauten militante Hilfskräfte, die sich an immer heftigeren Straßenschlachten beteiligten. Die Wahlunterstützung für beide Parteien nahm nach 1929 zu, als die Weltwirtschaftskrise die Wirtschaft hart traf und viele Arbeitslose hervorbrachte, die für die paramilitärischen Einheiten verfügbar wurden. Die Nazis (ehemals Deutsche Arbeiterpartei), mit einer überwiegend ländlichen und unteren Mittelschicht, stürzten das Weimarer Regime und regierten Deutschland 1933-1945; die KPD mit einer überwiegend städtischen und arbeitsrechtlichen Basis kam 1945-1989 an die Macht (im Osten).

Am 30. Dezember 1918 wurde die Kommunistische Partei Deutschlands von der Spartacus League gegründet, die sich während des Krieges von der Sozialdemokratischen Partei getrennt hatte. Sie wurde von Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht geleitet und lehnte das parlamentarische System ab. 1920 traten rund 300.000 Mitglieder der Unabhängigen Sozialdemokratischen Partei Deutschlands der Partei bei und machten sie zu einer Massenorganisation. Die Kommunistische Partei hatte eine Anhängerschaft von etwa 10% der Wählerschaft.

1920

In den ersten Monaten des Jahres 1920 sollte die Reichswehr gemäß dem Vertrag von Versailles auf 100.000 Mann reduziert werden. Dazu gehörte auch die Auflösung vieler Freikorps - Einheiten, die sich aus Freiwilligen zusammensetzen. In einem Putschversuch im März 1920 ließ der Kapp-Putsch, rechtsextremer Politiker Wolfgang Kapp, Freikorps-Soldaten gegen Berlin marschieren und erklärte sich zum Reichskanzler. Nach vier Tagen brach der Staatsstreich zusammen, was auf Widerstand der Bevölkerung und mangelnde Unterstützung durch die Beamten und Offiziere zurückzuführen war. Andere Städte wurden von Streiks und Rebellionen erschüttert, die blutig unterdrückt wurden.

Deutschland war der erste Staat, der diplomatische Beziehungen zur neuen Sowjetunion aufnahm. Mit dem Vertrag von Rapallo gewährte Deutschland der Sowjetunion de jure die Anerkennung, und die beiden Unterzeichner haben gegenseitig alle Vorkriegsschulden erlassen und auf Kriegsansprüche verzichtet.

Als Deutschland mit seinen Reparationszahlungen in Verzug geriet, besetzten französische und belgische Truppen das stark industrialisierte Ruhrgebiet (Januar 1923). Die Bundesregierung ermutigte die Ruhrgebietsbevölkerung zum passiven Widerstand: Geschäfte würden keine Waren an die ausländischen Soldaten verkaufen, Bergleute würden nicht nach den ausländischen Truppen graben, Straßenbahnen, in denen Mitglieder der Besatzungsarmee Platz genommen hatten, würden in der Mitte der Straße verlassen bleiben. Der passive Widerstand erwies sich als wirksam, da die Besetzung für die französische Regierung zu einem Verlustgeschäft wurde. Aber der Ruhrkampf führte auch zu einer Hyperinflation, und viele, die ihr ganzes Vermögen verloren, wurden zu erbitterten Feinden der Weimarer Republik und Wählern der antidemokratischen Rechten. Siehe Deutsche Inflation der 1920er Jahre.

Die sich verschlechternden wirtschaftlichen Rahmenbedingungen veranlassten Bundeskanzler Gustav Stresemann im September 1923, den passiven Widerstand im Ruhrgebiet zu beenden. Im November führte seine Regierung eine neue Währung, die Rentenmark (später: Reichsmark), ein, zusammen mit anderen Maßnahmen zur Beendigung der Hyperinflation. In den folgenden sechs Jahren verbesserte sich die wirtschaftliche Situation. Die deutsche Industrieproduktion erreichte 1928 sogar wieder das Vorkriegsniveau von 1913.

Die nationalen Wahlen von 1924 führten zu einem Rechtsruck. Feldmarschall Paul von Hindenburg wurde 1925 zum Präsidenten gewählt.

Im Oktober 1925 wurde der Vertrag von Locarno von Deutschland, Frankreich, Belgien, Großbritannien und Italien unterzeichnet und die Grenzen Deutschlands zu Frankreich und Belgien anerkannt. Darüber hinaus verpflichteten sich Großbritannien, Italien und Belgien, Frankreich im Falle eines Einmarsches deutscher Truppen in das entmilitarisierte Rheinland zu unterstützen. Locarno ebnete den Weg für die Aufnahme Deutschlands in den Völkerbund 1926.

Der tatsächliche Betrag der Reparationen, zu deren Auszahlung Deutschland verpflichtet war, waren nicht die im Londoner Zeitplan von 1921 beschlossenen 132 Milliarden Mark, sondern die in den A- und B-Anleihen festgelegten 50 Millionen Mark. Die Historikerin Sally Marks sagt, dass die 112 Milliarden Mark in "C-Bonds" völlig chimärisch waren - ein Instrument, um die Öffentlichkeit zu täuschen, dass Deutschland viel mehr zahlen würde. Die tatsächliche Gesamtausschüttung von 1920 bis 1931 (als die Zahlungen auf unbestimmte Zeit ausgesetzt wurden) betrug 20 Milliarden Deutsche Goldmark im Wert von etwa 5 Milliarden US-Dollar oder 1 Milliarde Britische Pfund. 12,5 Milliarden Euro waren Barmittel, die hauptsächlich aus Krediten von New Yorker Bankern stammten. Der Rest waren Waren wie Kohle und Chemikalien oder Waren aus Anlagen wie Eisenbahnmaterial. Das Reparationsgesetz wurde 1921 auf der Grundlage einer deutschen Zahlungsfähigkeit und nicht auf der Grundlage alliierter Ansprüche festgelegt. Die stark publizierte Rhetorik von 1919 über die Zahlung aller Schäden und aller Leistungen der Veteranen war für die Gesamtzahl irrelevant, aber sie bestimmte, wie die Empfänger ihren Anteil ausgaben. Deutschland schuldete Reparationen hauptsächlich gegenüber Frankreich, Großbritannien, Italien und Belgien; die USA erhielten 100 Millionen Dollar.

1929

Der Wall Street Crash von 1929 markierte den Beginn der weltweiten Weltwirtschaftskrise, die Deutschland so hart traf wie jede andere Nation. Im Juli 1931 scheiterten die Darmstätter und Nationalbank - eine der größten deutschen Banken -. Anfang 1932 war die Zahl der Arbeitslosen auf über 6.000.000.000 gestiegen.

Zu der zusammenbrechenden Wirtschaft kam eine politische Krise: Die im Reichstag vertretenen politischen Parteien konnten angesichts des eskalierenden Extremismus von rechts außen (die Nazis, NSDAP) und links außen (die Kommunisten, KPD) keine Regierungsmehrheit bilden. Im März 1930 ernannte Präsident Hindenburg Heinrich Brüning zum Kanzler und berief sich dabei auf Artikel 48 der Weimarer Verfassung, der es ihm erlaubte, das Parlament zu überstimmen. Um sein Sparpaket gegen die Mehrheit der Sozialdemokraten, Kommunisten und der NSDAP (Nazis) durchzusetzen, nutzte Brüning Notstandsdekrete und löste das Parlament auf. Im März und April 1932 wurde Hindenburg bei der deutschen Präsidentschaftswahl 1932 wiedergewählt.

Die Nazi-Partei war die größte Partei bei den nationalen Wahlen von 1932. Am 31. Juli 1932 erhielt sie 37,3% der Stimmen, und bei der Wahl am 6. November 1932 erhielt sie weniger, aber immer noch den größten Anteil von 33,1% und war damit die größte Partei im Reichstag. Die kommunistische KPD kam mit 15% an dritter Stelle. Zusammen konnten die antidemokratischen Parteien der extremen Rechten und der extremen Linken nun die Mehrheit der Sitze im Parlament halten, aber sie waren mit dem Schwert an der Spitze und kämpften auf der Straße. Besonders erfolgreich waren die Nazis bei den Protestanten, bei den arbeitslosen jungen Wählern, bei der unteren Mittelschicht in den Städten und bei der ländlichen Bevölkerung. Am schwächsten war sie in den katholischen Gebieten und in den Großstädten. Am 30. Januar 1933 ernannte Präsident Hindenburg auf Druck des ehemaligen Kanzlers Franz von Papen und anderer Konservativer Hitler zum Kanzler.

In den Weimarer Jahren blühte die deutsche Wissenschaft und Hochkultur auf, bevor das NS-Regime zu einem Rückgang des wissenschaftlichen und kulturellen Lebens in Deutschland führte und viele namhafte Wissenschaftler und Schriftsteller zur Flucht zwang. Deutsche Preisträger dominierten die Nobelpreise in der Wissenschaft. Deutschland dominierte vor 1933 die Welt der Physik, angeführt von Hermann von Helmholtz, Wilhelm Conrad Röntgen, Albert Einstein, Otto Hahn, Max Planck und Werner Heisenberg. Die Chemie wurde ebenfalls von deutschen Professoren und Forschern der großen Chemieunternehmen wie BASF und Bayer sowie von Personen wie Justus von Liebig, Fritz Haber und Emil Fischer dominiert. Theoretische Mathematiker Georg Cantor im 19. Jahrhundert und David Hilbert im 20. Jahrhundert. Karl Benz, der Erfinder des Automobils, und Rudolf Diesel waren Schlüsselfiguren des Ingenieurwesens, und Wernher von Braun, Raketeningenieur. Ferdinand Cohn, Robert Koch und Rudolph Virchow waren drei Schlüsselpersonen in der Mikrobiologie.

Zu den wichtigsten deutschen Schriftstellern gehörten Thomas Mann (1875-1955), Hermann Hesse (1877-1962) und Bertolt Brecht (1898-1956). Der pessimistische Historiker Oswald Spengler schrieb The Decline of the West (1918-23) über den unvermeidlichen Zerfall der westlichen Zivilisation und beeinflusste Intellektuelle in Deutschland wie Martin Heidegger, Max Scheler und die Frankfurter Schule sowie Intellektuelle auf der ganzen Welt.

1933

Nach 1933 griffen Nazi-Anhänger der "arischen Physik" unter der Leitung der Nobelpreisträger Johannes Stark und Philipp Lenard Einsteins Relativitätstheorie als degeneriertes Beispiel für den jüdischen Materialismus in der Wissenschaft an. Viele Wissenschaftler und Geisteswissenschaftler wanderten aus; Einstein zog dauerhaft in die USA, aber einige der anderen kehrten nach 1945 zurück.

Das NS-Regime stellte den wirtschaftlichen Wohlstand wieder her und beendete die Massenarbeitslosigkeit mit hohen Militärausgaben, während es Gewerkschaften und Streiks unterdrückte. Die Rückkehr des Wohlstands brachte der Nazi-Partei enorme Popularität, mit nur kleinen, isolierten und anschließend erfolglosen Widerstandsfällen in der deutschen Bevölkerung in den 12 Jahren der Herrschaft. Die Gestapo (Geheimpolizei) unter Heinrich Himmler zerstörte die politische Opposition und verfolgte die Juden und versuchte, sie ins Exil zu zwingen, indem sie ihr Eigentum übernahm. Die Partei übernahm die Kontrolle über die Gerichte, die lokale Regierung und alle zivilen Organisationen mit Ausnahme der protestantischen und der katholischen Kirche. Alle Äußerungen der öffentlichen Meinung wurden von Hitlers Propagandaminister Joseph Goebbels kontrolliert, der den Film, die Massenkundgebungen und Hitlers hypnotisches Sprechen effektiv einsetzte. Der NS-Staat vergötterte Hitler als seinen Führer (Führer) und legte ihm alle Kräfte in die Hände. Die Nazi-Propaganda konzentrierte sich auf Hitler und war sehr effektiv bei der Schaffung dessen, was die Historiker den "Hitler-Mythos" nannten - dass Hitler allweise war und dass alle Fehler oder Misserfolge anderer korrigiert würden, wenn man ihn darauf aufmerksam machte. Tatsächlich hatte Hitler ein enges Spektrum an Interessen und die Entscheidungsfindung war zwischen überlappenden, feudalen Machtzentren diffus; in einigen Fragen war er passiv, indem er einfach dem Druck von jedem zustimmte, der sein Ohr hatte. Alle hohen Beamten berichteten Hitler und folgten seiner grundlegenden Politik, aber sie hatten eine beträchtliche Autonomie auf täglicher Basis.

Um eine Mehrheit für seine Nazi-Partei im Reichstag zu sichern, forderte Hitler Neuwahlen. Am Abend des 27. Februar 1933 wurde das Reichstagsgebäude in Brand gesteckt. Hitler beschuldigte schnell einen angeblichen kommunistischen Aufstand und überzeugte Präsident Hindenburg, das Reichstagsbranddekret zu unterzeichnen, das die meisten deutschen Bürgerrechte, einschließlich Versammlungs- und Pressefreiheit, aufhob. Das Dekret erlaubte es der Polizei, Menschen auf unbestimmte Zeit ohne Anklage oder Gerichtsbeschluss festzuhalten. Viertausend Mitglieder der Kommunistischen Partei Deutschlands wurden verhaftet. 264 Kommunistische Agitation wurde verboten, aber zu diesem Zeitpunkt nicht die Kommunistische Partei selbst. Kommunisten und Sozialisten wurden in hastig vorbereitete NS-Konzentrationslager wie das Konzentrationslager Kemna gebracht, wo sie der Gestapo, der neu gegründeten Geheimpolizei, ausgeliefert waren. Kommunistische Reichstagsabgeordnete wurden (trotz ihrer verfassungsmäßigen Privilegien) in Schutzhaft genommen.

Trotz des Terrors und der beispiellosen Propaganda konnten die letzten freien Parlamentswahlen vom 5. März 1933, die zu 43,9% führten, nicht die gewünschte Mehrheit für die NSDAP finden, wie Hitler es erhofft hatte. Zusammen mit der Deutschen Volkspartei (DNVP) konnte er jedoch eine schlanke Mehrheitsregierung bilden. Im März 1933 verabschiedete der Reichstag mit 444 zu 94 Stimmen das Ermächtigungsgesetz, eine Änderung der Weimarer Verfassung. Um die für die Verabschiedung des Gesetzes erforderliche Zweidrittelmehrheit zu erreichen, wurden der Katholischen Zentrumspartei Unterkünfte gewährt, und die Nazis nutzten die Bestimmungen des Reichstagsbranddekrets, um die Anwesenheit mehrerer sozialdemokratischer Abgeordneter zu verhindern, und die kommunistischen Abgeordneten waren bereits verboten. Diese Änderung erlaubte es Hitler und seinem Kabinett, ohne Zustimmung des Präsidenten oder des Reichstags Gesetze - auch verfassungswidrige - zu verabschieden. Das Ermächtigungsgesetz bildete die Grundlage für die Diktatur, die Auflösung der Länder; die Gewerkschaften und alle anderen politischen Parteien außer der Nazipartei wurden unterdrückt. Es wurde ein zentralisierter totalitärer Staat gegründet, der nicht mehr auf der liberalen Weimarer Verfassung basiert. Deutschland verließ den Völkerbund. Der Koalitionsrat wurde manipuliert, indem er das Fehlen verhafteter und ermordeter Abgeordneter als freiwillig bezeichnete und daher deren Ausschluss als vorsätzliche Abwesenheit begründete. Anschließend wurde die Zentrumspartei im Juli freiwillig in einer Gegenleistung mit dem Papst unter dem antikommunistischen Papst Pius XI. für das Reichskonkordat aufgelöst; und durch diese Manöver gelang Hitler der Einzug dieser katholischen Wähler in die Nazi-Partei und eine lang erwartete internationale diplomatische Anerkennung seines Regimes. Laut Professor Dick Geary gewannen die Nazis bei den Wahlen zwischen 1928 und November 1932 einen größeren Anteil ihrer Stimme in protestantischen Gebieten als in katholischen Gebieten. Die Kommunistische Partei wurde im April 1933 verboten.

Danach forderte der Stabschef der SA, Ernst Röhm, mehr politische und militärische Macht für sich und seine Männer, was bei den militärischen, industriellen und politischen Führern Ängste hervorrief. Daraufhin nutzte Hitler die SS und die Gestapo, um die gesamte SA-Führung zu säubern - zusammen mit einer Reihe von Hitlers politischen Gegnern (wie Gregor Strasser und Altkanzler Kurt von Schleicher). Sie wurde als Nacht der langen Messer bekannt und fand vom 30. Juni bis 2. Juli 1934 statt. Als Belohnung wurde die SS zu einer unabhängigen Organisation unter dem Kommando des Reichsführers-SS Heinrich Himmler. Im Juni 1936 wurde er zum Chef der deutschen Polizei ernannt und hatte bereits die Kontrolle über das System der Konzentrationslager. Nach Hindenburgs Tod am 2. August 1934 verabschiedete das Kabinett Hitlers ein Gesetz, das die Präsidentschaft für vakant erklärt und die Rolle und Befugnisse des Staatsoberhauptes auf Hitler als Kanzler und Führer übertrug.

Das NS-Regime war besonders judenfeindlich, die zum Ziel unendlicher antisemitischer Propagandaangriffe wurden. Die Nazis versuchten, das deutsche Volk davon zu überzeugen, Juden als "Untermenschen" zu betrachten und zu behandeln, und unmittelbar nach der Gewinnung von fast 44% der Parlamentssitze bei den Bundestagswahlen 1933 verhängten die Nazis einen bundesweiten Boykott jüdischer Geschäfte. Im März 1933 wurde im bayrischen Dachau das erste offizielle NS-Konzentrationslager eingerichtet und von 1933 bis 1935 konsolidierte das NS-Regime seine Macht. Das am 7. April 1933 verabschiedete Gesetz zur Wiederherstellung des Berufsbeamtentums, das alle jüdischen Beamten zwang, sich aus dem Rechtsberuf und dem öffentlichen Dienst zurückzuziehen. 272 Die Nürnberger Gesetze von 1935, die die sexuellen Beziehungen zwischen Juden und Deutschen verbieten, und nur die von deutschem oder verwandtem Blut konnten als Bürger betrachtet werden; der Rest wurde als Staatsbürger eingestuft, ohne Staatsbürgerrechte.274 Juden wurden unter dem Nazi-Regime weiter verfolgt, wie das Kristallnacht-Pogrom von 1938 zeigt, und etwa die Hälfte der 500.000 deutschen Juden flohen vor 1939 aus dem Land, woraufhin die Flucht fast unmöglich wurde.

1941

1941 beschloss die NS-Führung, einen Plan umzusetzen, den sie die "Endlösung" nannte, die als Holocaust bekannt wurde. Danach wurden Juden und andere "kleinere Rassen" sowie politische Gegner aus Deutschland und den besetzten Ländern systematisch an Mordplätzen, in deutschen Konzentrationslagern und ab 1942 in Vernichtungslagern ermordet. Zwischen 1941 und 1945 wurden Juden, Zigeuner, Slawen, Kommunisten, Homosexuelle, geistig und körperlich Behinderte und Mitglieder anderer Gruppen gezielt und methodisch ermordet - der Ursprung des Wortes "Völkermord". Insgesamt wurden während des Holocaust etwa 11 Millionen Menschen getötet, darunter 1,1 Millionen Kinder.

Zunächst war Deutschland bei seinen militärischen Operationen sehr erfolgreich, darunter die Invasionen in Polen (1939), Norwegen (1940), den Niederlanden (1940) und Frankreich (1940). Die unerwartet schnelle Niederlage Frankreichs führte zu einem Aufschwung von Hitlers Popularität und einem Aufschwung des Kriegsfiebers. Hitler machte im Juli 1940 Friedensoffenbarungen an den neuen britischen Führer Winston Churchill, aber Churchill, blieb in seinem Trotz beharrlich. Churchill hatte große finanzielle, militärische und diplomatische Hilfe von Präsident Franklin D. Roosevelt in den USA. Hitlers Schwerpunkt auf der Aufrechterhaltung eines höheren Lebensstandards verschob die volle Mobilisierung der Volkswirtschaft auf 1942. Die deutschen Streitkräfte drangen im Juni 1941 in die Sowjetunion ein - Wochen hinter dem Zeitplan aufgrund der Invasion Jugoslawiens -, fegten aber vorwärts, bis sie die Tore von Moskau erreichten.

Die Flut begann sich im Dezember 1941 zu wenden, als die Invasion der Sowjetunion den entschlossenen Widerstand in der Schlacht von Moskau traf und Hitler den Vereinigten Staaten nach dem Angriff auf den japanischen Perlenhafen den Krieg erklärte. Nach der Kapitulation in Nordafrika und dem Verlust der Schlacht bei Stalingrad 1942-43 wurden die Deutschen in die Defensive gedrängt. Ende 1944 näherten sich die Vereinigten Staaten, Kanada, Frankreich und Großbritannien Deutschland im Westen, während die Sowjets im Osten siegreich vordrangen. Overy schätzte 2014, dass insgesamt etwa 353.000 Zivilisten durch britische und amerikanische strategische Bombenangriffe auf deutsche Städte getötet wurden und neun Millionen obdachlos wurden.

Das nationalsozialistische Deutschland brach zusammen, als Berlin von der Roten Armee in einem Kampf bis zum Tod auf den Straßen der Stadt eingenommen wurde. Hitler beging am 30. April 1945 Selbstmord. Das letzte deutsche Kapitulationsinstrument wurde am 8. Mai 1945 unterzeichnet.

Bis September 1945 waren Nazi-Deutschland und seine Achsenpartner (Italien und Japan) alle besiegt, vor allem die Kräfte der Sowjetunion, der Vereinigten Staaten und Großbritanniens. Ein Großteil Europas lag in Trümmern, über 60 Millionen Menschen weltweit waren getötet worden (die meisten von ihnen Zivilisten), darunter etwa 6 Millionen Juden und 5 Millionen Nichtjuden im so genannten Holocaust. Der Zweite Weltkrieg führte zur Zerstörung der politischen und wirtschaftlichen Infrastruktur Deutschlands und führte direkt zu deren Teilung, erheblichen Gebietsverlusten (vor allem im Osten) und historischem Erbe von Schuld und Scham.

Als Folge der Niederlage Nazi-Deutschlands 1945 und des Ausbruchs des Kalten Krieges 1947 wurde das Land in die beiden globalen Blöcke in Ost und West gespalten, eine Zeit, die als Teilung Deutschlands bekannt ist. Millionen von Flüchtlingen aus Mittel- und Osteuropa zogen nach Westen, die meisten davon nach Westdeutschland. Es entstanden zwei Länder: Westdeutschland war eine parlamentarische Demokratie, ein NATO-Mitglied, ein Gründungsmitglied dessen, was seitdem die Europäische Union als eine der größten Volkswirtschaften der Welt und bis 1955 unter alliierter militärischer Kontrolle stand, während Ostdeutschland eine totalitäre kommunistische Diktatur war, die von der Sowjetunion kontrolliert wurde, die ein Satellit von Moskau war. Mit dem Zusammenbruch des Kommunismus 1989 folgte die Wiedervereinigung zu westdeutschen Bedingungen.

Niemand zweifelte an der wirtschaftlichen und technischen Leistungsfähigkeit Deutschlands; die Frage war, wie lange bittere Erinnerungen an den Krieg die Europäer dazu bringen würden, Deutschland zu misstrauen, und ob Deutschland beweisen konnte, dass es Totalitarismus und Militarismus abgelehnt und Demokratie und Menschenrechte akzeptiert hatte.



Die Gesamtzahl der deutschen Kriegstoten lag bei 8% bis 10% der Vorkriegsbevölkerung von 69.000.000.000 oder zwischen 5,5 Millionen und 7 Millionen Menschen. Darunter waren 4,5 Millionen im Militär und zwischen 1 und 2 Millionen Zivilisten. Es herrschte Chaos, als 11 Millionen ausländische Arbeiter und Kriegsgefangene übrig blieben, 14 Millionen vertriebene Flüchtlinge aus dem Osten und Soldaten nach Hause zurückkehrten. Während des Kalten Krieges schätzte die westdeutsche Regierung die Zahl der Todesopfer auf 2,2 Millionen Zivilisten aufgrund der Flucht und Vertreibung von Deutschen und durch Zwangsarbeit in der Sowjetunion.Diese Zahl blieb bis in die 90er Jahre unangefochten, als einige Historiker die Zahl der bestätigten Todesfälle auf 500.000-600.000 bezifferten. 2006 bekräftigte die Bundesregierung ihre Position, dass 2,0-2,5 Millionen Todesfälle zu verzeichnen waren.

Auf der Potsdamer Konferenz wurde Deutschland von den Alliierten in vier militärische Besatzungszonen unterteilt und erlangte erst 1949 seine Unabhängigkeit zurück. Die Provinzen östlich von Oder und Neiße (Oder-Neiße-Linie) wurden nach Polen, Litauen, und Russland (Oblast Kaliningrad) verlegt; die 6,7 Millionen in Polen lebenden Deutschen und die 2,5 Millionen in der Tschechoslowakei mussten nach Westen ziehen, obwohl die meisten bereits nach Kriegsende abgereist waren.

Die Entnazifizierung wurde von den meisten Spitzenbeamten des alten Regimes entfernt, inhaftiert oder hingerichtet, aber die meisten mittleren und unteren Ränge der zivilen Beamtenschaft waren nicht ernsthaft betroffen. In Übereinstimmung mit der auf der Konferenz von Jalta getroffenen Alliiertenvereinbarung wurden Millionen von Kriegsgefangenen von der Sowjetunion und anderen europäischen Ländern als Zwangsarbeit eingesetzt.

Im Osten zerstörten die Sowjets den Dissens und verhängten einen weiteren Polizeistaat, der oft Ex-Nazis in der gefürchteten Stasi einsetzte. Die Sowjets extrahierten etwa 23% des ostdeutschen BSP für Reparationen, während im Westen Reparationen ein untergeordneter Faktor waren.

1945

In den Jahren 1945-46 waren die Wohn- und Ernährungsbedingungen schlecht, da die Unterbrechung von Verkehr, Märkten und Finanzen eine Rückkehr zur Normalität verlangsamte. Im Westen hatte die Bombardierung den vierten Teil des Wohnungsbestandes zerstört und über 10 Millionen Flüchtlinge aus dem Osten waren in den meisten Lagern zusammengepfercht. Die Nahrungsmittelproduktion 1946-48 betrug nur zwei Drittel des Vorkriegsniveaus, während Getreide- und Fleischlieferungen - die normalerweise 25% der Lebensmittel lieferten - nicht mehr aus dem Osten kamen. Darüber hinaus beendete das Kriegsende große Mengen an Nahrungsmitteln, die aus den besetzten Ländern beschlagnahmt wurden, die Deutschland während des Krieges erhalten hatten. Die Kohleproduktion sank um 60%, was sich kaskadierend negativ auf die Eisenbahn, die Schwerindustrie und die Heizung auswirkte. Die Industrieproduktion sank um mehr als die Hälfte und erreichte erst Ende 1949 das Vorkriegsniveau.

Die alliierte Wirtschaftspolitik war ursprünglich eine Politik der industriellen Abrüstung und des Aufbaus des Agrarsektors. In den westlichen Sektoren hatten die meisten Industrieanlagen minimale Bombenschäden, und die Alliierten bauten 5% der Industrieanlagen zur Reparatur ab.

Die Deindustrialisierung wurde jedoch unpraktikabel und die USA forderten stattdessen eine starke industrielle Basis in Deutschland, um die wirtschaftliche Erholung in Europa anzukurbeln. 1945-47 lieferten die USA Lebensmittel und gaben 1947 ein Darlehen von 600 Millionen Dollar für den Wiederaufbau der deutschen Industrie. Im Mai 1946 war die Demontage der Maschinen dank der Lobbyarbeit der U.S. Army beendet. Die Truman-Administration erkannte schließlich, dass die wirtschaftliche Erholung in Europa ohne den Wiederaufbau der deutschen Industriebasis, von der sie bisher abhängig war, nicht voranschreiten konnte. Washington entschied, dass ein "geordnetes, wohlhabendes Europa die wirtschaftlichen Beiträge eines stabilen und produktiven Deutschland erfordert".

1945 übernahmen die Besatzungsmächte alle Zeitungen in Deutschland und räumten sie vom nationalsozialistischen Einfluss aus. Das amerikanische Besatzungshauptquartier, das Office of Military Government, United States (OMGUS), gründete seine eigene Zeitung mit Sitz in München, die Neue Zeitung. Es wurde von deutschen und jüdischen Emigranten herausgegeben, die vor dem Krieg in die Vereinigten Staaten flohen. Seine Mission war es, die Demokratie zu fördern, indem er die Deutschen der Funktionsweise der amerikanischen Kultur aussetzte. Das Papier war gefüllt mit Details über amerikanischen Sport, Politik, Wirtschaft, Hollywood und Mode sowie internationale Angelegenheiten.



1949 wurde die westliche Hälfte der Sowjetzone zur "Deutschen Demokratischen Republik" - "DDR" ("Deutsche Demokratische Republik" - "DDR", einfach oft "Ostdeutschland"), unter der Kontrolle der Partei der Sozialistischen Einheit. Keines der beiden Länder hatte bis in die 1950er Jahre eine bedeutende Armee, aber die DDR baute die Stasi zu einer mächtigen Geheimpolizei aus, die jeden Aspekt der Gesellschaft infiltrierte.

Ostdeutschland war ein Ostblockstaat, der durch seine Besatzungsmächte und den Warschauer Vertrag unter politischer und militärischer Kontrolle der Sowjetunion stand. Die politische Macht wurde ausschließlich von führenden Mitgliedern (Politbüro) der kommunistisch kontrollierten Sozialistischen Einheitspartei (SED) ausgeübt. Eine sowjetische Kommandowirtschaft wurde aufgebaut, später wurde die DDR zum fortschrittlichsten Comecon-Staat. Während die ostdeutsche Propaganda auf den Vorteilen der Sozialprogramme der DDR und der angeblichen ständigen Bedrohung durch eine westdeutsche Invasion basierte, blickten viele ihrer Bürger in den Westen, um politische Freiheiten und wirtschaftlichen Wohlstand zu erlangen.

Walter Ulbricht (1893-1973) war von 1950 bis 1971 Parteichef. 1933 war Ulbricht nach Moskau geflohen, wo er als Komintern-Agent Stalin gegenüber loyal war. Als der Zweite Weltkrieg zu Ende ging, beauftragte Stalin ihn mit der Gestaltung des deutschen Nachkriegssystems, das die gesamte Macht in der Kommunistischen Partei zentralisieren sollte. Ulbricht wurde 1949 stellvertretender Premierminister und 1950 Sekretär (Hauptgeschäftsführer) der Partei der Sozialistischen Einheit (Kommunistischen Partei). 1961 waren rund 2,6 Millionen Menschen aus der DDR geflohen, als er die Berliner Mauer baute, um sie zu stoppen - und diejenigen erschoss, die es versuchten. Was die DDR "Antifaschistische Schutzmauer" nannte, war eine große Peinlichkeit für das Programm während des Kalten Krieges, aber es stabilisierte Ostdeutschland und verschob seinen Zusammenbruch. 1971 verlor Ulbricht die Macht, wurde aber als nominales Staatsoberhaupt weitergeführt. Er wurde ersetzt, weil er es versäumte, wachsende nationale Krisen wie die sich verschlechternde Wirtschaft 1969-70, die Angst vor einem weiteren Volksaufstand wie 1953 und die Verärgerung zwischen Moskau und Berlin durch Ulbrichts Entspannungspolitik gegenüber dem Westen zu lösen.

Der Übergang zu Erich Honecker (Generalsekretär von 1971 bis 1989) führte zu einem Richtungswechsel in der nationalen Politik und den Bemühungen des Politbüros, den Beschwerden des Proletariats mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Honeckers Pläne waren jedoch nicht erfolgreich, da der Dissens in der ostdeutschen Bevölkerung zunahm.

1989 brach das sozialistische Regime nach 40 Jahren zusammen, trotz seiner allgegenwärtigen Geheimpolizei, der Stasi. Hauptursachen für den Zusammenbruch sind schwere wirtschaftliche Probleme und eine zunehmende Auswanderung in den Westen.

Die Kultur der DDR war geprägt vom Kommunismus und insbesondere vom Stalinismus. Sie wurde 1990 vom ostdeutschen Psychoanalytiker Hans-Joachim Maaz als Ergebnis einer kommunistischen Politik, die den persönlichen Ausdruck kriminalisiert, der von den staatlich anerkannten Idealen abweicht, und durch die Durchsetzung kommunistischer Prinzipien durch körperliche Gewalt und intellektuelle Unterdrückung durch Regierungsbehörden, insbesondere die Stasi, charakterisiert. 320 Kritiker des ostdeutschen Staates haben behauptet, dass das Engagement des Staates für den Kommunismus ein hohles und zynisches Werkzeug einer herrschenden Elite sei. Dieses Argument wurde von einigen Wissenschaftlern in Frage gestellt, die behaupten, dass die Partei dem Fortschritt der wissenschaftlichen Erkenntnisse, der wirtschaftlichen Entwicklung und des sozialen Fortschritts verpflichtet war. Die überwiegende Mehrheit betrachtete die kommunistischen Ideale des Staates jedoch als nichts anderes als eine irreführende Methode der Regierungskontrolle.







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